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Air France-KLM presenta el diminuto jet Airbus A220 a la sombra del superjumbo A380

Air France-KLM presenta el diminuto jet Airbus A220 a la sombra del superjumbo A380

El nuevo avión de pasajeros Airbus A220 de Air France se presentó en el aeropuerto Charles de Gaulle de París.

El nuevo avión de pasajeros Airbus A220 de Air France se presentó en el aeropuerto Charles de Gaulle de París. Foto: Getty Images

El martes, Air France recibió su primer avión de pasajeros compacto Airbus A220, que promete más comodidad y menos emisiones en rutas cortas, ya que su empresa matriz franco-holandesa lleva a cabo una reorganización más amplia de la flota para racionalizar los costos.

La aerolínea francesa, parte del grupo franco-holandés Air France-KLM, dijo que el jet de 148 asientos diseñado en Canadá reducirá el consumo de combustible y las emisiones en un 20% después de entrar en servicio en Europa con un vuelo a Berlín el 31 de octubre.

Air France ordenó 60 aviones en 2019, con opciones para al menos 30 más, para reemplazar a los miembros más pequeños de la cartera de Airbus de pasillo único, el A318 y el A319.

La presentación ilustró un cambio en el énfasis de los aviones más grandes del mundo a algunos de los más pequeños, ya que las aerolíneas destacan los costos más bajos y los beneficios ambientales de los nuevos modelos livianos.

La audiencia de 300 invitados, incluidos políticos, se reunió en un hangar construido originalmente para el superjumbo Airbus A380, que alguna vez fue el buque insignia de Air France y otras importantes aerolíneas de larga distancia, pero cuya jubilación se vio acelerada por la crisis del coronavirus.

En un recordatorio de las estrategias cambiantes en la industria de los reactores de 150.000 millones de dólares (208.000 millones de dólares), un A380 en desuso fue ignorado en la pista exterior. Air France anunció el retiro inmediato de sus A380 en mayo del año pasado, después de dejar en tierra sus nueve superjumbo después de que el brote de COVID-19 hizo que la demanda de viajes aéreos se desplomara.

El A220 fue desarrollado por Canadian Bombardier, pero sus ambiciones fracasaron debido a la falta de dinero necesario para desbloquear el control de Airbus y su rival estadounidense Boeing. Airbus adquirió el programa A220 por un dólar simbólico en 2018.

Ahora, Air France-KLM está enfrentando a los dos gigantes de la industria de la aviación entre sí para la próxima fase de una amplia revisión de la flota bajo el liderazgo del CEO Ben Smith, un ex ejecutivo de Air Canada que prometió simplificar una flota fragmentada para reducir la unidad. costos.

Dijo que el grupo decidiría en unos meses sobre un nuevo pedido de al menos 80 aviones de rango medio en una categoría más ocupada justo por encima del A220, en lo que sería la transacción de flota más grande de su historia.

Esto sigue a una licitación a principios de este año para renovar y expandir las flotas de Boeing 737 de media distancia en KLM, así como las operaciones en Francia y Holanda de la marca económica Transavia.

Smith dijo que el acuerdo podría implicar una compra en firme de 80 aviones con opciones por otros 60-80. Tal acuerdo valdría más de $ 8 mil millones a precios de lista antes de los descuentos que, según los distribuidores de aviones, pueden exceder fácilmente el 50% para grandes cantidades.

Algunos analistas han sugerido que la competencia es que Boeing pierda después de una larga asociación con KLM, pero Smith señaló que el grupo estaba en conversaciones con Boeing y Airbus.

La competencia ampliamente seguida es entre los aviones de rango medio A320neo y A321neo del lado de Airbus y la familia 737 MAX de la competencia de Boeing. Proviene de la creciente demanda de las aerolíneas europeas, principalmente cargadas de deudas, por la capacidad de reducir costos y responder a la creciente presión ambiental.

Más allá de eso, la revisión de la flota del grupo verá carreras separadas alrededor de 2023 para reemplazar los modelos A320 / A321 anteriores y el modelo A330 de largo recorrido, ambos en la red de Air France.

Para que la competencia futura reemplace al caballo de batalla del A320, Air France estaría interesada en una versión más larga del A220, a menudo debatido, si Airbus lanzara uno, dijo Smith.

Christian Scherer, director comercial de Airbus, dijo a Reuters que el fabricante de aviones estaba estudiando la idea con una “actitud positiva”, pero que actualmente no había ninguna decisión en la agenda.

Fuentes de la industria dicen que su prioridad inmediata es reducir el costo del A220, que genera pérdidas, presionando a los proveedores para que ofrezcan recortes de precios más profundos y rediseñando las piezas para que se fabriquen de manera más rentable.

30 de septiembre de 2021

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