Una vez abierto, el Crown Sydney de 75 pisos, que domina el horizonte como el fantástico misil balístico de Kim Jong-Un, verá a su arquitecto británico unirse a las Naciones Unidas de extranjeros en constante expansión para diseñar los edificios históricos de Sydney.

El nuevo complejo de hotel, restaurante y casino (pendiente de aprobación regulatoria) es obra del británico Chris Wilkinson, cuyo coloso Barangaroo se encuentra junto a los de su compatriota Richard Rogers en su trío de rascacielos de oficinas.

Más adelante en el punto, los parques del promontorio de Barangaroo fueron diseñados por un estadounidense, el arquitecto paisajista Peter Walker. Sin duda, Sydney le debe mucho a los arquitectos extranjeros.

¿Dónde estaría la ciudad sin la Ópera de Dane Joern Utzon, el Castlecrag del estadounidense Walter Burley Griffin e incluso el Hyde Park Barracks de Francis Greenway?

A esos edificios estelares y en las afueras del puerto se sumaron las obras de los «archistars» modernos Frank Gehry (EE. UU.-Canadá), Jean Nouvel (Francia) Norman Foster (Gran Bretaña), Renzo Piano (Italia) y Kengo Kuma (Japón) .

Por supuesto, todos agregan interés, comodidades e incluso glamour a Sydney para sus ciudadanos y visitantes, y también brindan cachés a desarrolladores, inquilinos e instituciones como la Universidad de Tecnología de Sydney y el Dr. Chau Chak diseñado por Frank. Gehry. Edificio de ala en Ultimo.

«A veces, los arquitectos pueden ser vistos por sus clientes como herramientas de marketing o relaciones públicas, y utilizar una práctica internacional atrae la atención y es una fortaleza», dice Linda Cheng, editora del sitio web ArchitectureAU.com. con sede en Melbourne.

«Esto no quiere decir que tener edificios en Australia diseñados por arquitectos internacionales sea necesariamente algo malo. Los arquitectos australianos también diseñan edificios en el extranjero y tener este tipo de intercambio cultural puede enriquecer tanto a la profesión como a la comunidad en general».

Pero algunos han cuestionado si Sydney recibió el mejor trabajo de estos destacados arquitectos extranjeros, incluido Crown Sydney, en comparación con sus proyectos en el extranjero.

El Dr. Philip Oldfield, director del programa de arquitectura de la Universidad de Nueva Gales del Sur, dice que Crown Sydney, aunque es un hotel y casino de propiedad privada, se compara desfavorablemente con el proyecto Gardens by the Bay de Singapur, de fama internacional, diseñado por Estudio de Wilkinson.

«Si miras el trabajo más exitoso de Wilkinson Eyre, a menudo tiene una cualidad cívica, lo tiene [a] mejor ciudad ”, dice. Gardens by the Bay es un proyecto que ofrece un ámbito público maravilloso, permitiendo a los visitantes experimentar las plantas tropicales de formas interesantes y emocionantes.

«Mi impresión de Crown Sydney es que no tiene estas cualidades públicas y ambientales que Wilkinson Eyre ha demostrado en otros lugares. Proporciona una forma icónica, un hito para el horizonte, pero poco más para la ciudad».

Con una Sídney repleta de estrellas y su accidentada silueta salpicada de tantos edificios de diseño extranjero, y más en camino, los arquitectos australianos pueden tener derecho a sentirse abandonados.

“Es muy importante fomentar nuestro talento local”, dice Olivia Hyde, profesora de práctica en la Escuela de Arquitectura, Diseño y Planificación de la Universidad de Sydney.

«Los arquitectos australianos, con razón, se sienten excluidos cuando el sistema más amplio de adquisiciones de proyectos en los sectores público y privado no está estructurado para buscar y desarrollar sus habilidades y experiencia».

Pero hay éxitos, según Oldfield, como 1 Bligh Street, diseñado por Ingenhoven Architects de Alemania y Architectus de Australia, con sus terrazas abiertas en la base, frente a los edificios de piedra arenisca, «que se utilizan habitualmente para sentarse y cenar a pleno sol. »

La Sra. Hyde también admira Aurora Place en Macquarie Street, construida en 1997 y diseñada por el legendario arquitecto italiano Renzo Piano, «por sus enfoques genuinamente innovadores de la vida residencial en la ciudad».

«Los edificios más exitosos devuelven más de lo que reciben», dice. «Las grandes ciudades tienen proyectos de muchos arquitectos construidos a lo largo del tiempo. Esto puede incluir a arquitectos extranjeros, pero en la mayoría de los casos debe consistir en grandes obras de muchos arquitectos locales».

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