Una dolorosa opresión en el pecho que puede extenderse a los brazos, la espalda y el cuello, acompañada de sudor, náuseas y vómitos. La primera manifestación del Infarto Agudo de Miocardio (IAM) es «traicionera», ya que los síntomas «no siempre son típicos de un infarto y pueden confundirse con otras patologías, lo que dificulta el diagnóstico diferencial», subraya Sílvia Monteiro, coordinadora del área de Cuidados Intensivos Cardíacos de la Sociedad Portuguesa de Cardiología (SPC).

«Los pacientes tienden a reconocer los síntomas y a buscar atención médica demasiado tarde, en promedio 140 minutos después de la aparición de los síntomas, comprometiendo definitivamente su pronóstico. Y el diagnóstico temprano y el tratamiento inmediato del paciente son cruciales para salvar el músculo cardíaco y evitar la muerte de sus células, reduciendo significativamente la tasa de mortalidad y las complicaciones», explica.

La edad es un importante factor de riesgo:

La prevalencia del EDA aumenta con la edad. «Sin embargo, los jóvenes suelen tener dificultades para reconocer los síntomas, atribuidos al dolor o la ansiedad musculoesqueléticos, lo que retrasa la búsqueda de ayuda médica, y puede conducir a una mayor extensión de los EA y las complicaciones asociadas, incluida la muerte», explica.

José Poças, de 42 años, sufrió un ataque al corazón hace poco más de un año. Se despertó con náuseas, sudores fríos y diarrea. El dolor en el pecho apareció 30 minutos después, ya en el hospital, en el Hospital Oliveira do. «Para el doctor, el dolor de pecho era una distensión muscular y diarrea, gastroenteritis. Mi suerte fue que, a las 08:00, el turno de ese doctor terminó.

El médico que ingresó al servicio me ordenó hacer un electrocardiograma, que reveló un infarto agudo de miocardio», recuerda. Terminó sometiéndose a un cateterismo en el Hospital y Centro Universitario de Coimbra.

CM: ¿En qué pacientes es más preocupante el diagnóstico tardío?

Sílvia Monteiro – En las mujeres los síntomas no siempre son típicos del Infarto Agudo de Miocardio (IAM) y pueden confundirse con otras patologías, siendo difícil hacer un diagnóstico diferencial.

– ¿Son los EA más frecuentes en los hombres?

– En las mujeres, tienden a ocurrir 10 años más tarde que en los hombres, pero hay más mujeres que hombres con enfermedades coronarias.

– ¿Se recupera completamente?

– Afortunadamente, la mayoría de los pacientes se recuperan completamente.

Qué hacer

  1. Solicite ayuda médica inmediata llamando al 911. Cuanto más rápido se ayude a la persona que ha tenido un ataque al corazón, más posibilidades hay de salvar su vida.
  2. El paciente debe colocarse en una posición cómoda, ligeramente reclinada, con la espalda apoyada para facilitar la respiración y el flujo sanguíneo.
  3. Si el individuo está consciente, debemos proporcionarle nuestro apoyo estando totalmente calmados.

Las personas que ya están siendo seguidas por un cardiólogo y tienen medicamentos recetados por él, como tabletas de nitroglicerina, deben tener siempre estos medicamentos a mano. Estas sustancias dilatan los vasos sanguíneos, permitiendo así que el corazón reciba el oxígeno que necesita para funcionar correctamente.

Advertencia

Si la persona deja de respirar y tiene pulso, es imperativo aplicar técnicas de masaje cardíaco combinadas con respiración boca a boca (reanimación cardiorrespiratoria) hasta que llegue la asistencia médica.

Si está conduciendo y sospecha que está sufriendo un ataque al corazón, debe detener el vehículo inmediatamente y buscar ayuda urgente.

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