Viajes y Turismo

Fronteras internacionales y COVID-19: Australia no recibirá turistas extranjeros hasta al menos 2022

Fronteras internacionales y COVID-19: Australia no recibirá turistas extranjeros hasta al menos 2022

Un mochilero fuera de un albergue en Kings Cross de Sydney.

Un mochilero fuera de un albergue en Kings Cross de Sydney. Foto: Alamy

Los turistas extranjeros no serán bienvenidos de regreso a Australia al menos hasta el próximo año, dijo el primer ministro el martes al esbozar planes para levantar algunas de las restricciones de viaje COVID-19 más duras y largas impuestas por cualquier democracia.

En cambio, el país dará prioridad al regreso de inmigrantes y estudiantes calificados después de alcanzar el punto de referencia del primer ministro Scott Morrison para la reapertura de las fronteras exteriores: la vacunación completa del 80% de la población de 16 años o más. Se espera que llegue a ese punto el martes.

La noticia llega pocos días después de que Morrison anunciara planes para permitir que los ciudadanos vacunados y los residentes permanentes vuelen al extranjero a partir de noviembre por primera vez desde marzo de 2020.

Se espera que el aeropuerto de Sydney sea el primero en reabrir a los viajeros vacunados el próximo año.

Se espera que el aeropuerto de Sydney sea el primero en reabrir a los viajeros vacunados el próximo año. Foto: Alamy

Las estrictas restricciones de viaje, que han atrapado a la mayoría de los australianos en casa y han mantenido fuera a la mayoría de los extranjeros, han resultado en el nivel más bajo de inmigración desde la Segunda Guerra Mundial. Las universidades australianas, que dependen en gran medida de las tasas que pagan los estudiantes internacionales, se han visto particularmente afectadas y muchos temen que los estudiantes se vayan a otra parte si no se les permite ingresar pronto.

Si bien muchos países han impuesto bloqueos estrictos que bloquean la mayoría de las economías, las restricciones de viaje en Australia han mantenido la vida bastante normal durante gran parte de la pandemia.

Las reglas imponen una gran carga emocional en un país donde la mitad de la población nació en el extranjero o tiene al menos un padre inmigrante. Se han separado familias y se ha prohibido a algunos abuelos conocer a sus nietos en Australia que ahora se acercan a los 2 años de edad.

Después de levantar las restricciones a los australianos, Morrison dijo que la siguiente prioridad serían los inmigrantes calificados y los estudiantes internacionales, antes que los turistas. No especificó cuándo serían admitidos estos grupos.

“También llegaremos a visitantes internacionales, creo que el próximo año”, dijo Morrison.

El Australian Tourism Export Council, que representa una industria que ganaba $ 45 mil millones anuales de turistas internacionales antes de la pandemia, quiere que los visitantes internacionales regresen en marzo.

Los operadores turísticos australianos, que han sufrido no solo la prohibición del turismo internacional sino también las frecuentes restricciones fronterizas internas de la pandemia, están frustrados porque no hay más detalles sobre cómo se reanudarán los viajes de placer.

“Las llegadas de turistas internacionales deben ser parte del plan”, dijo Daniel Gschwind, director ejecutivo del Consejo de la Industria del Turismo de Queensland, el principal grupo de defensa de Queensland. “Incluso si no son la primera prioridad, nos gustaría ver cómo resulta. Hay muchas empresas que simplemente están aguantando”.

Gschwind dijo que su industria necesitaba planificar cómo gestionar el riesgo de COVID-19, quizás mediante pruebas rápidas y autoaislamiento.

Hay algunas excepciones a la prohibición de viajar de Australia y el turismo nunca ha sido aceptado como una razón para cruzar la frontera. Quienes hayan podido ingresar deberán pasar dos semanas en cuarentena en el hotel. Esto representaría un gran obstáculo si se mantuviera incluso después de que los turistas fueran admitidos.

Morrison dijo la semana pasada que su gobierno trabajará para “completar los viajes sin cuarentena para algunos países, como Nueva Zelanda, cuando sea seguro hacerlo”. No profundizó en los tiempos.

Australia y Nueva Zelanda compartieron brevemente una burbuja de viajes sin cuarentena cuando ambos países estaban esencialmente libres de transmisión de COVID-19.

Pero Nueva Zelanda reintrodujo la cuarentena después de que las autoridades australianas perdieran el control de un brote de la variante delta altamente contagiosa, que fue traída a Sydney en junio por una tripulación aérea estadounidense.

La variante delta cambió el juego en muchos países que anteriormente podían mantener a raya el virus con reglas de viaje muy estrictas, incluida Nueva Zelanda. El lunes, el gobierno de ese país reconoció por primera vez que ya no puede deshacerse por completo del coronavirus.

Australia continúa luchando contra las epidemias, al mismo tiempo que se esfuerza por inocular a su población. El lanzamiento de la vacuna fue lento al principio, pero ha comenzado a funcionar nuevamente.

El estado de Victoria registró el martes un récord nacional de 1,763 nuevas infecciones locales. El segundo estado más poblado de Australia también ha informado de cuatro muertes por COVID-19.

El récord nacional anterior de 1.599 infecciones en 24 horas fue establecido por Nueva Gales del Sur cuando su brote alcanzó su punto máximo el 10 de septiembre. Las admisiones alcanzaron su punto máximo en el estado más poblado de Australia a mediados de septiembre.

Nueva Gales del Sur lidera a otros estados en tasas de vacunación y se espera que el aeropuerto de Sydney sea el primero en reabrir a los viajeros vacunados.

6 de octubre de 2021

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