Para los niños de color, aprender a navegar en un mundo predominantemente blanco comienza temprano. En nuestra serie Giving Voice, encontramos a tres personas que muestran a los jóvenes negros el poder de la autoexpresión, ayudándolos a explorar su herencia, dar voz a su identidad y contar su propia historia. Primero, la poeta Theresa Lola

«Tú, una bolsa de ideas, deshazlas y descúbrelas ”, escribe Theresa Lola en su poema Pouring Glow. «Crea alas en un poema, las palabras deslizándose por la página».

Las líneas son del poeta de 26 años. Podría estar hablando con su yo adolescente, nueva en la escritura de poesía e inspirada por su potencial para la experimentación. O podría estar hablando con jóvenes londinenses con los que ha pasado los últimos 18 meses trabajando como una joven laureada (un papel que pasará a Cecilia Knapp esta semana), animándoles a expresarse con palabras.

En papel, que fue creado por la agencia de financiación del escritor Spread the Word, Lola realizó talleres, residencias y campañas, todo con el objetivo de apoyar a los aspirantes a poetas. Una opción adecuada para el puesto, comenzó a escribir poesía cuando era adolescente y dice que le permitió explorar su identidad durante esos difíciles años de transición.

«La identidad no siempre es simple», dijo a Noticias Positivas. “Hay tantos componentes diferentes y formas complejas de vernos. La poesía puede articular estas complejidades. «

La identidad tiene componentes adicionales para Lola, cuyos padres trasladaron a su familia de su casa en Nigeria al sur de Londres cuando ella tenía 13 años. «Fue una gran transición y probablemente me tomó alrededor de tres o cuatro años asentarme», dice. «Estaba tratando de conocer mejor mi propia identidad y tratando de encajar en ese estilo de vida».

Ella recurrió a la poesía para expresar lo que estaba sintiendo. «Ya sea algo serio como luchar por encajar o entender el mundo, o algo tan trivial como escribir sobre un chico del que estaba enamorado, era un espacio para observar lo macro y lo micro», explica.

La dualidad de su educación – infancia en Lagos, adolescencia y adultez temprana en Londres – resuena en sus escritos. Ball and Bounce, un poema sobre jugar al tenis con amigos en un parque en el sur de Londres, contiene la frase: “Compartimos las tres primeras letras de nuestro código postal como contraseña; para desbloquear una historia dentro de nosotros. «

Theresa Lola habla con Positive News

Theresa Lola, una joven laureada de Londres en Regent’s Park. Imagen: Danika Lawrence

Lean Back As Instructed By Fat Joe se trata de aprender la letra de una canción de hip-hop para que encaje en la escuela, mientras que Tailoring Grief se trata de tener la ropa hecha a la medida para el funeral de tu abuelo. “Es nuestra cultura celebrar la coordinación de colores”, escribe. «Imagínese si María usó un Gele en el funeral de Jesús, tan apretado que se mareó». [For those unfamiliar, a gele is a women’s cotton head scarf, worn in parts of west and south Africa].

Recientemente, explica Lola, ha estado escribiendo sobre mudarse de Nigeria al Reino Unido; una brecha en el tiempo lo ayuda a aprovechar las experiencias pasadas para inspirar su trabajo. «Hay muchas cosas que estoy descubriendo sobre mí mismo de las que no me di cuenta en ese momento».

Su primera colección, In Search of Equilibrium, publicada en febrero de 2019, contiene textos sobre el dolor y la muerte de su abuelo. «Me sorprendió», dice. “No creo que el dolor fuera algo en lo que realmente pensara antes. Entonces, cuando estaba escribiendo estos poemas, había muchas cosas que estaba descubriendo, no solo sobre mi relación con mi abuelo, sino sobre lo que pensaba sobre la vida en general y lo que significa haber vivido bien. «

El medio es particularmente adecuado para escribir sobre temas que son complejos y, a veces, conflictivos, reflexiona. ¿Podría esto explicar el reciente auge de las ventas de libros de poesía, especialmente entre los lectores menores de 35 años? Según Nielsen BookScan, que supervisa la publicación de libros, las ventas de volúmenes de poesía alcanzaron los 12,3 millones de libras esterlinas en 2018, un récord histórico, con adolescentes y mujeres jóvenes consideradas los mayores consumidores del medio.

Para los jóvenes de color, la identidad es personal y política.

“Creo que los jóvenes se ven más a sí mismos en poemas y poetas”, explica Lola. “Cuando voy a la escuela, los jóvenes [often] sorprendido cuando les muestro ciertos poemas y digo: ‘Este es un poema sobre tu jerga londinense favorita’; ellos dicen, ‘Oh, mis días, esto es tan genial’. «

Experimentar a los poetas jóvenes con otras formas de arte, como la música o el cine, también está haciendo que la poesía sea más popular entre el público más joven, así como la capacidad de autoeditarse a través de las redes sociales, cree ella. “Hay una intrepidez: ‘Me defino como un poeta y nadie más lo necesita’. No se sienten excluidos. «

Entre los talleres más populares que ha impartido, dice, se encuentran aquellos en los que los estudiantes tienen la tarea de escribir sobre su identidad. “Para los jóvenes negros, la identidad es personal y política”, explica. «En los talleres, siempre hay esta discusión entre la forma en que el mundo te ve como una persona de color y la forma en que te ves a ti mismo».

También crea un sentido de comunidad, señala Lola. «La gente naturalmente comienza a hablar sobre lo que está escribiendo, quiere compartir sobre sí misma, que es lo que el poema puede hacer: nos da espacio para abrirnos».

Hay esperanza de poder compartir lo que está pasando y su visión del mundo.

Animar a los escritores jóvenes a explorar y expresar su salud mental a través de la poesía ha sido otra área importante de trabajo durante su época como joven laureado en Londres. Dirigió dos campañas: Mi Día de la Salud Mental encargó a los jóvenes que escribieran y compartieran artículos sobre sus experiencias con la salud mental; mientras tanto, la campaña Di tu paz, lanzada en abril, se centró en expresar ansiedad por la pandemia. Ambos, dice, destacaron “lo que significa ser parte de esa comunidad virtual”.

“Leí sus poemas y me sentí conectada con su historia. Me identificaría con ellos ”, dice. “Creo que la poesía es el primer acto de descubrir lo que necesitamos. A veces, solo necesitas hablar y expresar tus sentimientos. A veces es necesario ir más lejos. «

Pero el trabajo presentado a través de estas campañas no fue solo pesimismo. “Para el Día de Mi Salud Mental, muchos de los poemas fueron poemas victoriosos sobre cómo salir de la oscuridad a la luz. Tenía esperanza cuando los leí ”, dice Lola.

Y la poesía en sí misma trae esperanza, insiste. “Hay esperanza en poder compartir lo que está pasando y su visión del mundo. La poesía no se trata solo de escribir las cosas como son, también podemos imaginar cómo queremos que sean las cosas. Hay algo casi milagroso en este tipo de actos. «

Imagen principal: Danika Lawrence

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