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Le Mans 2021: cómo las nuevas reglas de los hipercoches están sacudiendo la parrilla

Le Mans 2021: cómo las nuevas reglas de los hipercoches están sacudiendo la parrilla

Incluso antes de la primera ronda del Campeonato del Mundo de Resistencia de la FIA de este año en Portugal el 4 de abril, es tentador calificar la nueva era de los hipercoches como un gran éxito. ¿Por qué? Bueno, Toyota, para empezar. Alpino, más o menos. Peugeot, al menos a partir del año que viene. Posteriormente, Audi y Porsche. Acura también. Y definitivamente sin olvidarnos de Ferrari.

Dado que Toyota ha pasado los últimos tres años compitiendo contra un grupo de corsarios bien intencionados en la enfermiza y costosa clase de prototipos LMP1, la llegada prometida de fabricantes es testimonio de las nuevas regulaciones de hipercoches. La promesa de costos más bajos, un campo de juego nivelado, un escenario para exhibir nuevas tecnologías y la capacidad de competir en las icónicas 24 Horas de Le Mans es una combinación ganadora.

El atractivo es simple: todos los fabricantes irán a Le Mans sabiendo que, si se desempeñan bien, deberían tener la oportunidad de ganar. Las reglas en sí mismas no son tan simples y ha habido cambios significativos a lo largo del camino, ya que varias autoridades y productores han tenido sus aportes. El resultado son dos paquetes similares pero diferentes: la regulación Le Mans Hypercar (LMH) del WEC y, a partir del próximo año, la fórmula Le Mans Daytona Hybrid (LMDh) del IMSA Sportscar Championship con sede en EE. UU. Y, al menos para 2021, los autos LMP1 más antiguos pueden competir, aunque con un rendimiento reducido.

¿Cómo funcionará?

El acuerdo entre los distintos organizadores del reglamento (el organismo rector del automovilismo, la FIA; el organizador de Le Mans, la ACO; y el organismo sancionador del automovilismo de Norteamérica, IMSA) fue fundamental para asegurar la convergencia de los dos nuevos paquetes de reglas. En esencia, LMH y LMDh toman caminos diferentes para el mismo resultado.

En ambas clases, la potencia máxima se establece en 670 CV. Los automóviles de ambas clases deben ser idénticos en tamaño y peso, logrando una cierta relación de carga aerodinámica y controles estrictos en el desarrollo aerodinámico, al tiempo que se asegura que los fabricantes tengan la libertad de agregar toques de estilo a ciertas áreas de la carrocería.

El objetivo es producir automóviles que recorran las 8.467 millas del Circuit de la Sarthe de Le Mans en aproximadamente 3 minutos y 30 segundos, aproximadamente 10 segundos menos que un automóvil LMP1 actual, lo que reduce los costos y aumenta la competencia. Para garantizar esto, se utilizará una fórmula de equilibrio de rendimiento (BoP), similar a la utilizada en la clase GTE Pro, para nivelar el ritmo de cada hipercoche.

Pero aunque todos los coches LMH y LMDh teóricamente podrán tener el mismo ritmo y rendimiento, las diversas reglas aún permiten grandes diferencias y, sobre todo, creatividad.

Hypercar de Le Mans

Las regulaciones sobre los prototipos LMP1 se remontan a 1992. En esencia, ofrecían a los fabricantes la libertad de propulsión y tecnología que estaba ausente en otras carreras de alto nivel. Como resultado, los fabricantes han utilizado LMP1 para exhibir la nueva tecnología y, durante la última década, el enfoque se ha desplazado hacia trenes motrices híbridos altamente sofisticados. Luego se volvió extremadamente caro, lo que dejó a los privados sin poder competir y provocó un éxodo de fabricantes de automóviles de carretera hasta que, a partir de 2018, solo quedó Toyota.

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