Viajes y Turismo

Bloqueo de Melbourne COVID-19: a bordo de uno de los últimos vuelos fuera de la ciudad antes del bloqueo

Bloqueo de Melbourne COVID-19: a bordo de uno de los últimos vuelos fuera de la ciudad antes del bloqueo

Los pasajeros hacen cola en el aeropuerto de Melbourne el viernes por la tarde.

Los pasajeros hacen cola en el aeropuerto de Melbourne el viernes por la tarde. Foto: Anthony Dennis

Mi suerte se iba a acabar tarde o temprano. En el tumultuoso año transcurrido desde que comenzó la pandemia, como escritora de viajes y editora, he estado decidido, a pesar de obstáculos indescriptibles, a lograr lo aparentemente imposible: continuar viajando (legalmente). Al hacerlo, me convertí en un defensor de mantener las fronteras abiertas de la manera más segura posible.

De alguna manera logré evitar y escapar de la panoplia de cierres y cierres en mis limitadas andanzas domésticas, profesionales y personales, pero sobre todo profesionales.

Los viajes interestatales han sido prácticamente arruinados por estos bloques.

Lo más cerca que estuve de estar completamente sorprendido fue un viaje previo a la Navidad, entrando y saliendo de Nueva Gales del Sur y Victoria entre Mildura y Albury Wodonga para una historia de portada de un viajero a mi llegada a esta última ciudad regional, y en el último día. día completo de mi viaje, la frontera se cerró de repente.

Los trabajadores sanitarios controlan a los pasajeros que llegan de Melbourne al aeropuerto de Sydney.

Los trabajadores sanitarios controlan a los pasajeros que llegan de Melbourne al aeropuerto de Sydney. Foto: AP

Todo lo que podía ver de las maravillas de Wodonga era el matorral al otro lado del Murray y la vista desde Albury de las lejanas luces azules intermitentes de un par de coches de policía victorianos bloqueados alineados en la carretera.

Ahora estoy escribiendo gran parte de este artículo en mi iPad desde la publicación 23D en QF466, que partió de Melbourne el viernes a las 4.30 p. M., Mientras nuestro avión abarrotado espera la llegada de la policía de Nueva Gales del Sur abarrotada y funcionarios de salud vestidos con PPE.

El viernes por la mañana temprano, el último escrito de COVID-19 estaba en la pared, o al menos en la portada de un periódico local “no guarde la calma y continúe”: “LOCKDOWN TALKS: THIRD WAVE FEAR”.

Sentí que estaba a punto de ser alimentado a la fuerza con mi primera probada real de lo que es estar involucrado en un cierre a presión inspirado en COVID-19. Es hora de cambiar mi vuelo de regreso a Sydney del lunes por la tarde al viernes.

Por la tarde había llegado a la terminal del aeropuerto de Melbourne (Qantas, no la T4 de Jetstar, gracias a Dios, que había sido declarada lugar de exhibición) y había una vista totalmente inesperada: una terminal casi llena, si bien desembalada.

Un empleado de la aerolínea un poco agitado caminaba a lo largo de la cola de seguridad, verificando a los pasajeros igualmente preocupados cuyos vuelos eran inminentemente inminentes y amenazaban con derramarse sobre la acera.

El miembro del personal de Qantas explicó que otros 4.000 pasajeros se apearon inesperadamente en la terminal. Afortunadamente, la aerolínea pudo acomodarlos en asientos en vuelos existentes que habían dejado vacíos aquellos lo suficientemente sabios como para no intentar viajar entre estados.

Para nuestros estrenos estatales activistas, agobiados por un sistema de cuarentena hotelera intrínsecamente poroso, los bloques se han convertido en el nuevo negro y Melbourne todavía tiene dolorosos recuerdos del cierre de la ciudad más larga del mundo.

Los viajes interestatales han sido prácticamente arruinados por estos bloques, convertidos en un deporte extremo. Es un juego en el que todo el mundo puede jugar con fuertes sanciones por infringir las reglas si se atreve a participar.

El equipaje se dejó en el transportador de equipaje sobrecargado en el aeropuerto de Sydney.

El equipaje se dejó en el transportador de equipaje sobrecargado en el aeropuerto de Sydney. Foto: Anthony Dennis

Una vez que el QF466 aterrizó en Sydney, la tripulación informó a los pasajeros que tendrían que esperar a bordo del avión hasta que la policía y el personal médico llegaran a la puerta. Por lo tanto, tendríamos que dejar el avión de manera ordenada en filas de asientos de cinco.

Afuera de la sala de llegadas había una persona que vestía un poncho color limón para tomarme la temperatura y otra para entrevistarnos a mí y a los demás pasajeros.

Nos dijeron que nos aisláramos durante cinco días y que tomáramos un tampón que hice debidamente esa noche bajo la lluvia y la humedad. Así que NSW Health, inesperada e inexplicablemente, anuló su decisión. Ahora solo tendrían que cerrar los que llegaran después de las 23.59 horas del 12 de febrero.

Junto con el primer ministro, que también había estado en Melbourne esta semana y regresó a Sydney, yo estaba libre de COVID-19.

Para un viajero devoto y defensor de la desafortunada industria del turismo nacional (así como, sí, un defensor del bien común), todo tiene el potencial, como esos tampones, de hacerles enojar.

Por desgracia, esta es la vida del viajero australiano inocente, que ya no busca más emoción que visitar la segunda ciudad más grande y sitiada del país, en 2021. Nos vemos algún día, si me atrevo, mi amada Melbourne, y buena suerte.

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