Viajes y Turismo

Burbuja de viajes de las Islas Cook: el paraíso del Pacífico Sur se prepara para el regreso de los turistas

Burbuja de viajes de las Islas Cook: el paraíso del Pacífico Sur se prepara para el regreso de los turistas

La laguna de Aitutaki se considera una de las más bellas del mundo.

La laguna de Aitutaki se considera una de las más bellas del mundo. Foto: Turismo en las Islas Cook

Como la mayor parte del Pacífico, las Islas Cook han estado aisladas durante más de un año, lo que ha obligado a los lugareños a volver a un estilo de vida más simple. Pero los turistas regresarán el lunes con la apertura de una burbuja de viajes con Nueva Zelanda y esperan que Australia no se quede atrás.

“Rarotonga era como esa isla (Motunui) en la película de Disney, Moana”, dice el operador turístico de las Islas Cook Charlotte Piho.

“El resto del mundo era un caos total, pero estábamos en esta pequeña isla comiendo cocos a salvo de todo. Pero muchos de nosotros también luchamos, algunas personas lo perdieron todo”.

Los vuelos a la isla principal, Rarotonga, se limitaron a

Los vuelos a la isla principal, Rarotonga, se limitaron a Fotos: suministradas

Aislada del mundo exterior desde marzo de 2020, una nación que depende del turismo internacional para el 75% de su PIB (30.000 australianos y 115.000 neozelandeses visitados anualmente, antes del COVID-19) se ha visto obligada a volver a las formas de vida tradicionales polinesias.

Los viejos lugareños dicen que la isla no ha estado tan tranquila desde mediados de la década de 1970, cuando llegaron los primeros aviones después de la construcción del Aeropuerto Internacional de Rarotonga.

Con pocos aviones que llegan de Nueva Zelanda, el costo de los productos importados se está disparando; y con la mayoría de los trabajos de turismo (al menos temporalmente) perdidos, muchos lugareños han regresado a las plantaciones familiares para cultivar cultivos básicos, mientras que la pesca se ha convertido en una forma de alimentar a la familia, más que el pasatiempo en el que se encontraba antes (aunque ha habido apoyo a los nuevos desempleados).

“Nuestra gente se ha vuelto a conectar a su tierra y ha devuelto la vida a las parcelas de las plantaciones”, dice Marcus Niszow, director gerente de Pacific Resort Hotel Group.

“Fue bueno salir de estos tiempos difíciles”.

Incluso la tierra no utilizada del complejo de lujo más galardonado de las Islas Cook, Pacific Resort Aitutaki, se ha utilizado como campos de plantación para alimentar al personal durante el período de hibernación del hotel.

Las empresas turísticas de las Islas Cook han utilizado sus recursos para atender a los necesitados.

“Ha sido un año de cuidar y compartir, la fruta orgánica que cultivamos para que coman nuestros huéspedes se ha regalado a amigos y vecinos”, dice Vicki Candish, copropietaria de Ikurangi Eco Retreat.

“Nuestra comunidad vive y respira el estilo de vida común”, dice la propietaria de Mooring Fish Café, Jill Stanton (su bar ha pasado de ser el restaurante más popular de Rarotonga a solo 10 clientes al día).

Muchos lugareños han regresado a las plantaciones familiares para cultivar cultivos básicos debido al colapso de la industria del turismo.

Muchos lugareños han regresado a las plantaciones familiares para cultivar cultivos básicos, debido al colapso de la industria del turismo.

“Pero más que nunca durante COVID nos damos la espalda, repartimos comida cuando nos sobraron, vendemos pescado solo por el costo de la pesca y nos apoyamos emocionalmente”.

Conduzca 100 metros tierra adentro desde la carretera costera más transitada que rodea Rarotonga y verá a cientos de lugareños que ahora administran plantaciones familiares junto a la carretera más antigua del Pacífico, la milenaria Are Metua.

En Aitutaki, grupos de trabajo de lugareños en programas gubernamentales han ayudado a regenerar los motus (pequeñas islas) en la laguna de fama mundial de la isla, listos para el regreso de los viajeros internacionales. Los resorts y hoteles han aprovechado el tiempo para mejorar sus propiedades, mientras que algunos, como Ocean Escape Resort, han aprovechado el descanso para construir nuevas villas de lujo.

Restaurantes populares como The Mooring Fish Burger Cafe han estado casi vacíos durante 14 meses.

Restaurantes populares como The Mooring Fish Burger Cafe han estado casi vacíos durante 14 meses.

Las Islas Cook se abrirán a los neozelandeses en una burbuja de viaje bidireccional sin cuarentena a partir del 17 de mayo. Los australianos que pasen 14 días en Nueva Zelanda primero también podrán visitarlo (siempre que pasen otros 14 días en Nueva Zelanda antes de regresar a Australia).

Es la primera burbuja de viajes que se abre en nuestra parte del Pacífico donde, según la Comisión Australiana de Comercio e Inversiones, las islas reportan una ocupación cercana a cero en complejos turísticos y hoteles (la excepción fue la Polinesia Francesa, que permaneció abierta en gran medida a los visitantes con algunas restricciones en su lugar). Las islas también se han visto afectadas por el cierre de la industria de cruceros, principalmente gracias a la prohibición australiana de cruceros.

Si bien algunos lugareños han probado el cambio de ritmo causado por la pandemia, la mayoría de los propietarios de negocios locales están entusiasmados con el regreso de los viajeros internacionales.

“Hemos esperado mucho tiempo por esta burbuja de viajes”, dice Niszow. “Nunca en nuestros sueños más locos hubiéramos imaginado un período de tiempo tan largo sin ningún visitante internacional a las Islas Cook”.

El gobierno de las Islas Cook está lanzando una nueva aplicación de seguimiento de contratos llamada CookSafe +. La Corporación de Turismo de las Islas Cook produjo la Promesa de las Islas Cook, un compromiso conjunto entre Nueva Zelanda y las Islas Cook para proteger a todos los residentes y visitantes internacionales de las Islas Cook del COVID-19.

El director ejecutivo de Cook Islands Tourism Corporation, Graeme West, dice que confía en que los australianos pronto serán parte de la burbuja de los viajes.

“Las Islas Cook esperan poder abrirse a Australia lo antes posible, en un acuerdo completamente libre de cuarentena, donde los australianos podrían volar sin escalas desde Sydney o vía Auckland”, dice.

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