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COVID-19 Melbourne Blockade: Vine aquí desde Nueva Zelanda por una semana, ahora no puedo ir a casa

COVID-19 Melbourne Blockade: Vine aquí desde Nueva Zelanda por una semana, ahora no puedo ir a casa

El CBD de Melbourne ha sido abandonado desde el inicio del último bloque.

El CBD de Melbourne ha sido abandonado desde el inicio del último bloque. Foto: Eddie Jim

Hoy cambiamos Airbnb.

Mi amigo y yo estuvimos encerrados en un apartamento sorprendentemente agradable en el centro de Melbourne durante la última semana, pero con el cierre prolongado y la pausa de viaje necesitábamos un nuevo lugar para quedarnos.

Luego bajamos dos pisos a un apartamento que parece idéntico al que nos encontramos.

Es un enorme edificio nuevo, aparentemente construido para acomodar a los estudiantes extranjeros adinerados de la universidad al otro lado de la calle. Pero ahora mismo no hay estudiantes extranjeros, así que es muy, muy barato.

Nuestro condominio de dos dormitorios y dos baños cuesta menos de $ 100 por noche, mucho menos de lo que pagaría en muchas partes de Nueva Zelanda.

¿Quién dijo que viajar durante el COVID-19 era una mala idea?

El problema es que el apartamento aún no está listo, por lo que nos quedamos atrapados en la reluciente área compartida con todas nuestras pertenencias durante tres horas. Nos hemos puesto nuestras máscaras y nos hemos mantenido alejados de todos, pero extrañamente uno de los apartamentos está a la venta hoy y las visitas a propiedades socialmente espaciadas parecen ser legales aquí de forma aislada, por lo que el vestíbulo está lejos de estar vacío.

Llevamos dos semanas en Melbourne, una semana más de lo esperado. Los primeros casos de COVID-19 surgieron dos días después de nuestra llegada, lo que provocó un regreso a la cena interior disfrazada. Definitivamente me asusté: he estado informando sobre COVID-19 durante más de un año, se suponía que estas vacaciones serían un descanso de eso.

Además, ¿los rastreadores de contactos de Australia se veían lo suficientemente bien, al menos tan buenos como los nuestros, no habían tenido el control de la evasión de Nueva Gales del Sur con la suficiente rapidez? Fue bueno que el caso saliera a la luz tan temprano en mi viaje, razoné, más tarde y en realidad podría interferir con mi vuelo de regreso.

Así que seguí haciendo básicamente lo que había planeado, aunque con una máscara. Salí a comer con amigos, fui a galerías e hice compras. La noticia empeoraba todo el tiempo. Pasé el último día antes del encierro comprando pantalones deportivos y un mouse de computadora para mejorar levemente el trabajo “desde casa”.

Las vacaciones en sí eran un riesgo. Estuve en la conferencia de prensa donde la Primera Ministra Jacinda Ardern explicó que sería un “volante cuidadoso” y que la gente podría quedarse atrapada en Australia durante bastante tiempo.

Pensé que el riesgo era lo suficientemente bajo, que podía trabajar desde Australia sin un gran drama y que cualquier ruptura de burbuja probablemente solo duraría un par de días. Así que empaqué mi computadora portátil y la bolsa de agua caliente en caso de que las cosas se complicaran, pero por lo demás me sentí bastante seguro.

Este exceso de confianza se transformó en algo parecido a una desesperación irrazonable a principios de esta semana cuando los casos se acumularon y los funcionarios de salud de Victoria comenzaron a mencionar las aguas residuales COVID-19 inexplicables y una nueva variante que podría infectar a las personas que ingresan a las habitaciones dos horas después de la salida de un caso positivo.

Victoria había experimentado meses de bloqueo en 2020 y de ninguna manera estaba claro que 2021 iba a ser diferente. El apartamento podía ser barato, pero la perspectiva de estar encerrado durante más de un mes mientras la vida transcurría normalmente en casa no era tan buena. Había estado dentro de la Fortaleza de Nueva Zelanda durante tanto tiempo, y ahora podía saborear el frío de afuera.

Luego, el jueves, el ministro de Respuesta a COVID de Nueva Zelanda, Chris Hipkins, me sorprendió. Si bien extendió la ruptura de la burbuja de viaje una semana más, nos dio una salida: a partir del próximo miércoles, como estaremos encerrados durante dos semanas, podemos proporcionar una prueba negativa y regresar a casa sin cuarentena.

Mi cerebro de reportero vio de inmediato el riesgo político de este movimiento: muchos kiwis leerán este pensamiento pensando que soy completamente estúpido por dejar Nueva Zelanda y que debería pagar por el aislamiento controlado.

Ese riesgo político parece superar el riesgo real, pero sigue siendo un territorio virgen para el gobierno, con una posibilidad real de que la gente abandone una ciudad “cerrada” y llegue a Nueva Zelanda sin restricciones después de un vuelo.

El otro lado de mi cerebro que realmente quiere irse a casa estaba feliz de tener una cita real que pudiera programar. El bloqueo es mucho más divertido cuando sabes que hay un final. Hay placeres extraños en aislamiento para quienes no se ven forzados a la pobreza: las largas caminatas para las que nunca encuentras tiempo en la vida normal, los almuerzos cocinados mientras vigilas tu trabajo Slack, la libertad de elección que viene cuando tienes solo una forma de pasar el fin de semana.

Llegar a Melbourne la semana en que contrajo COVID-19 después de meses de libertad fue bastante desafortunado. Pero pude permitirme la extensión, trabajar cómodamente desde aquí y pronto estaré de regreso en el país COVID-19 número 1 de Bloomberg. Después de todo, tengo mucha suerte.

Henry Cooke es el principal reportero político de Stuff, con sede en el palco de prensa del Parlamento de Nueva Zelanda en Wellington.

Ver también: Australia debería adoptar el enfoque del Reino Unido para los viajes internacionales

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