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COVID-19 y el zoológico: por qué los animales en el zoológico de Taronga de Sydney carecen de humanos durante los encierros

COVID-19 y el zoológico: por qué los animales en el zoológico de Taronga de Sydney carecen de humanos durante los encierros

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Si tan solo pudiéramos caminar con animales, hablar con animales, gruñir, chillar, gritar con animales. Bueno, en el zoológico de Taronga de Sydney, durante este bloqueo interminable, hubo al menos un extraño estallido de graznidos con animales.

En ausencia total de visitantes humanos diarios, los anuncios del sistema de megafonía del personal del zoológico han aparecido en todo el sitio del puerto de 28 hectáreas como un medio para mantener un régimen diario para las criaturas de hábitos nativos de Tarong.

El objetivo es presentar, en la medida de lo posible, un ambiente normal en el zoológico para que los animales no sufran estrés, que podría derivar en otros problemas, y también para que mantengan su forma física.

Adrienne Van Gogh, cuidadora de mamíferos marinos, con Bondi, una foca de nariz larga.

Adrienne Van Gogh, cuidadora de mamíferos marinos, con Bondi, una foca de nariz larga. Foto: James Brickwood

A pesar de nuestras tontas inclinaciones humanas, parece que los animales del zoológico pueden extrañarnos cuando no estamos cerca. Antes del cierre, la asistencia habitual de Taronga variaba desde menos de 1,000 invitados en días lluviosos hasta más de 10,000 los sábados o domingos soleados. Ahora los animales tienen que contentarse con solo ver al personal.

“Una rutina diaria es esencial para los animales”, explica Cameron Kerr, director ejecutivo de Taronga, “y, sí, eso significa el anuncio ocasional de una megafonía. Si bien puede parecer divertido anunciarlo en un zoológico en gran parte vacío, eso ayuda a garantizar que estamos proporcionando un entorno uniforme para los animales que cuidamos “.

Taronga es el hogar de más de 4.000 animales en 350 especies, y todos han aprendido a vivir con la extraña “broma de papá” sobre la AP del personal del zoológico y están acostumbrados a la procesión diaria de visitantes.

“Muchos de nuestros animales, como los chimpancés y las jirafas, tienen una buena vista de los visitantes y estarían involucrados en sus movimientos y charlas todos los días”, dice Kerr. “Lo que estamos aprendiendo, o confirmando, durante estos bloques es que los animales pasan mucho tiempo mirando a los visitantes, tal como los ven a ellos. Y eso cambia para el visitante. [numbers] son notados por nuestros animales “.

Incluso algunos de los animales que el zoológico esperaba tendrían menos probabilidades de notar la disminución de visitantes, como las ranas, parecen haber registrado el bloqueo. Aparentemente, es menos probable que salgan sin mucha gente alrededor.

Durante el cierre público temporal, aunque indefinido, de Taronga, los cuidadores brindan a los animales “enriquecimientos diarios para estimular la actividad física y mental”, incluido el entrenamiento de focas y aves para sus populares actuaciones diarias que, en horarios normales, pueden atraer a cientos de espectadores.

Los cuidadores suelen realizar una o dos sesiones de entrenamiento por día con las aves de exhibición del zoológico y hasta dos o cinco con las focas. Las gradas ahora vacías se parecen un poco a los Juegos Olímpicos de Tokio sin fanáticos.

“Si bien los animales seguramente notarán la falta de público, y es difícil no hacerlo, sabemos que muchos de nuestros animales encuentran enriquecedoras sus interacciones diarias con el público, y los cuidadores ciertamente carecen del nivel de energía que brinda el público. “dice Kerr.

Si bien muchos miembros de la colección de animales del zoológico ahora están fuera del alcance del público de carne y hueso, aún disfrutaron de una exposición considerable en la pantalla chica.

Los observadores de aves en vuelo libre Jaqueline King (izquierda) y Brendan Host con Jasper el galah.

Los observadores de aves en vuelo libre Jaqueline King (izquierda) y Brendan Host con Jasper el galah. Foto: James Brickwood

Además de varias “cámaras en vivo” centradas en la cerca, protagonizaron las sesiones especiales de educación en el hogar transmitidas en vivo por Taronga diseñadas específicamente para el bloque, con más de 80,000 familias sintonizadas.

Incluso con las interrupciones inducidas por la pandemia y la consiguiente caída de los ingresos, Kerr dice que a Taronga le ha ido bien en comparación con sus contrapartes en el hemisferio norte, que han experimentado largos períodos de cierre con un impacto mucho mayor en el personal debido a los efectos más generalizados de COVID. 19.

Aunque es plausible que los animales bajo el cuidado de Taronga puedan estar expuestos al COVID-19, las estrictas medidas de bioseguridad implementadas en el zoológico hacen que tal evento sea poco probable.

Los cuidadores suelen realizar una o dos sesiones de entrenamiento por día con las aves de exhibición del zoológico y hasta dos o cinco con ...

Los cuidadores suelen realizar una o dos sesiones de entrenamiento por día con las aves de exhibición del zoológico y hasta dos o cinco con las focas. Foto: James Brickwood

Los zoológicos en el norte de Australia han luchado con la ausencia de turistas internacionales, mientras que en Sydney la comunidad local ha respondido bien a la iniciativa “Dine and Discover” del gobierno de Nueva Gales del Sur, que había visto “un aumento fantástico” en la asistencia antes del último bloque.

A diferencia de su homólogo del puerto, el zoológico Western Plains de 300 hectáreas de Taronga en Dubbo, a cinco horas en automóvil desde Sydney (si se nos permitiera conducir allí) disfrutó de algunos de sus números de visitantes más altos en el último año. Esto es al menos algo de lo que quejarse durante el bloque.

UN DÍA DE BLOQUEO EN LA VIDA DE UN SELLO

6:15 am: llegada al zoológico de Taronga

6:30 am: El turno comienza con la preparación de alimentos que incluye la preparación de 100 kilogramos de pescado para 14 focas, 39 pingüinos y dos pelícanos.

7:40 am: reunión del equipo virtual

8:00 am: Limpieza matutina de exhibiciones, piscinas y áreas de entrenamiento

9:00 am: Primera sesión de capacitación que incluye alimentación, controles de salud diarios y enriquecimiento.

10:00 am: Té matutino socialmente espaciado

10:15 am: Segunda sesión de entrenamiento del día en conjunto con lo que normalmente sería la primera presentación del día. El encierro brindó la oportunidad de acondicionar a algunas focas más jóvenes con nuevos comportamientos y habilidades.

12:00: Almuerzo social a distancia

12:45: Tercera sesión de entrenamiento del día y movimientos de animales para permitir que las diferentes focas socialicen entre sí. Nuestro programa de socialización permite que los animales interactúen con diferentes individuos y es una parte importante de su enriquecimiento.

15:00: Preparación, limpieza final y trámites, incluido el mantenimiento de registros.

4:00 pm: ¡Esto es un resumen!

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