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COVID-19 y viajes aéreos: los expertos dicen que deberíamos seguir usando máscaras después de la pandemia

COVID-19 y viajes aéreos: los expertos dicen que deberíamos seguir usando máscaras después de la pandemia

Las máscaras se volvieron obligatorias a bordo de los vuelos nacionales e internacionales de Australia en enero.

Las máscaras se volvieron obligatorias a bordo de los vuelos nacionales e internacionales de Australia en enero. Foto: Getty Images

Sarah Greaves-Gabbadon recuerda haber viajado a Estados Unidos desde Belice el 10 de marzo del año pasado y haber visto a una compañera de viaje con guantes y una máscara limpiando su mesa de café. Puso los ojos en blanco ante lo que pareció una reacción exagerada.

“Por supuesto, para esa semana, todo había cambiado”, dijo. “Yo no era una de esas personas, pero me convertí en una de esas personas”.

Greaves-Gabbadon, un escritor de viajes y presentador de pantalla con sede en Miami llamado “JetSetSarah”, ha realizado varios vuelos de negocios desde fines del año pasado y ahora usa dos máscaras y una visera que va “más alta que la mía”.

Una vez que termine la pandemia, dijo, espera mantener su hábito de máscara en vuelo.

“No sabes qué peligro invisible existe”, dijo. “Las personas que ahora usan máscaras y ahora cumplen y quieren usarlas ahora, creo que, como yo, querrán seguir usándolas en un avión”.

Los especialistas en enfermedades infecciosas están de acuerdo en que las máscaras no deben quedar relegadas a la historia una vez que la pandemia haya terminado.

Varios expertos han dicho que las personas deberían seguir cubriéndose la cara en los aviones una vez que ya no sea necesario si se sienten enfermas o tienen un sistema inmunológico comprometido. E incluso en ausencia de estas condiciones, muchos han dicho que creen que llevar la máscara es una idea válida en entornos como los aviones.

“Diferentes patógenos respiratorios pueden circular en diferentes épocas del año y en diferentes áreas del mundo”, dijo Lin Chen, director del Travel Medicine Center del Mount Auburn Hospital en Cambridge, Massachusetts, y profesor asociado de la Harvard Medical School. un correo electrónico. “Por lo tanto, cuando vuele con viajeros desde cualquier lugar o en cualquier lugar, es una buena idea usar máscaras”.

Todos los que ahora vuelan a los Estados Unidos deben usar una máscara, gracias a un mandato federal que exige cubrirse el rostro en los aviones, en los aeropuertos y al usar otros medios de transporte público. Las aerolíneas les han dicho a los pasajeros que se cubran la cara desde abril de 2020, pero no contaron con el apoyo del gobierno hasta este año, cuando el presidente Joe Biden emitió una orden ejecutiva.

El gobierno australiano también hizo obligatorias las máscaras en los vuelos nacionales e internacionales en enero.

No está claro cuánto tiempo permanecerán en vigor los mandatos. La orden de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades está en vigor “hasta nuevo aviso”. Las directivas de la Administración de Seguridad en el Transporte para hacer cumplir la orden vencen el 11 de mayo, pero la agencia dijo que podría extenderse.

Kacey Ernst, epidemióloga de enfermedades infecciosas de la Universidad de Arizona, dijo que no espera que la orden se retire de los aviones “en el corto plazo”.

“Todavía tenemos altos niveles de transmisión, la amenaza de nuevas variantes y el acceso limitado a la vacuna”, dijo en un correo electrónico, y señaló que es probable que el acceso global siga siendo bajo incluso después de que la vacuna esté disponible en Estados Unidos. “Los viajes aéreos reúnen a personas de todo el mundo, lo que significa que el riesgo está unido. Mientras haya altos niveles de transmisión, espero que el mandato de la máscara se mantenga”.

David Freedman, un especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Alabama en Birmingham que ha estudiado la transmisión aérea del coronavirus, dijo que espera saber dentro de un año si se necesitarán máscaras de avión en el futuro previsible. Esto dependerá de factores como el progreso de la vacunación mundial, las tendencias de la infección y si las vacunas previenen la transmisión, y en qué medida.

Incluso después de que la pandemia terminó y las autoridades aflojaron las reglas sobre las máscaras, los expertos creen que la opinión pública ha cambiado lo suficiente como para que más personas consideren cubrirse la cara cuando viajen, como es más común en algunos países del este de Asia.

Leonard Marcus, director de la Iniciativa de Salud Pública de la Aviación en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, dijo que espera ver viajeros con problemas de salud preexistentes o que se sientan mal usando máscaras como medida de precaución. Un estudio de la iniciativa financiado por la industria de la aviación encontró que una combinación de factores, incluidas las máscaras, la ventilación, la desinfección y la extracción durante el abordaje y la salida, trabajaban juntos para proteger a las personas de ser transmitidas a los aviones.

“¿Habrá un aspecto diferente después de COVID que antes cuando miras a un grupo de personas?” Él dijo. “Sí: habrá más personas con máscaras”.

Y algunos expertos creen que se deben desarrollar nuevas reglas para que los pasajeros se cubran la cara incluso si no hay un mandato general. Freedman, por ejemplo, dijo que le gustaría ver medidas de enmascaramiento para los viajeros de larga distancia, una situación en la que dijo que el riesgo de enfermarse es mayor.

Existe otra razón por la que todos los futuros viajeros podrían optar por usar una máscara, y eso se refleja en la cantidad extremadamente baja de influenza y otros virus esta temporada. Las autoridades creen que esto se debe a las medidas para mantener el coronavirus bajo control, como usar máscaras y alejarse.

“Básicamente, está evitando algo más que COVID-19 al usar una máscara”, dijo Stuart Cohen, jefe de división de enfermedades infecciosas de UC Davis Health en Sacramento. “Y creo que probablemente tenga sentido usar máscaras cuando estás en estos espacios públicos donde hay grupos de personas”.

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