Hoy en día, los clientes potenciales entran en los concesionarios a menudo sabiendo mucho más sobre el automóvil que quieren comprar que el pobre imbécil que intenta vendérselo; en 1989 no habrían tenido ni idea. De modo que el éxito de cualquier producto tendía a no depender de si era bueno o no, sino del número de minoristas que tenía el fabricante. Por lo tanto, no es sorprendente descubrir que Ford, Austin Rover y Vauxhall no solo eran los fabricantes más vendidos del Reino Unido, sino que también tenían el mayor número de concesionarios, con 1200, 975 y 681 respectivamente. Peugeot tenía 400, Volkswagen 355 y BMW un mísero 157. Nunca tuvieron la oportunidad.

Entonces, si bien podemos quejarnos de que muchas personas eligen cada vez más automóviles altos y pesados, debemos celebrar el hecho de que hayan tomado esa decisión con al menos la posibilidad de estar en plena posesión de los hechos y que simplemente tienen prioridades diferentes a las nosotros. Lo cual es mucho preferible a la situación que se permitió que prevaleciera hace 30 años.

Golpeando por encima de su peso

El reciente debate sobre el auge de los SUV grandes en las zonas urbanas fue provocado por un informe que se centró en el papel de la publicidad en la promoción de «falsas promesas de seguridad y superioridad» con dichos vehículos. Fue publicado por el New Weather Institute, un «grupo de expertos» que se centra en una «transición rápida hacia una economía justa». El informe Mindgames on Wheels dice que los SUV grandes representan un tercio de todos los vehículos vendidos, tres cuartos de los cuales están registrados a personas que viven en áreas urbanas. Pide que se prohíba la publicidad de estos coches, argumentando que «el daño a la salud humana y al clima causado por los SUV es enorme y debe ser eliminado». Aunque el informe plantea algunas preguntas interesantes, parece combinar dos problemas separados, pero a menudo relacionados: el aumento en el tamaño del automóvil en general y la eficiencia reducida y las emisiones más altas de algunos SUV de motor grande y menos aerodinámicos. Y si bien hablar de una prohibición publicitaria simplifica demasiado una pregunta matizada, plantea una pregunta interesante: ¿son los fabricantes de automóviles o los compradores de automóviles responsables de la creciente popularidad de los SUV? James Attwood

Segunda opinión – Matt Saunders

Andrew Frankel escribió literalmente el libro que Autocar todavía usa hoy para educar a los probadores en ciernes sobre la primacía de la aptitud para un propósito al evaluar un automóvil nuevo. Pero sé de dónde viene. Es más fácil cuando puede pensar como lo haría un conductor interesado, con un ojo atento al atractivo dinámico, al decidir un veredicto.

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