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¿El próximo Hamilton? Autocar se encuentra con el prodigio de la F1 George Russell

¿El próximo Hamilton?  Autocar se encuentra con el prodigio de la F1 George Russell

“Como piloto, te sientes seguro de tus habilidades. Pero en la F1, todo se trata de sincronización. En el lugar correcto, en el momento adecuado …”

George Russell estaba en el lugar correcto en el momento exacto cuando se necesitaba un reemplazo para Lewis Hamilton en el Gran Premio de Sakhir. Gracias a una actuación asombrosa que merecía ganar, Russell fue negado tan cruelmente, ahora es una cuestión de cuándo, no si, se convertirá en miembro a tiempo completo del equipo Mercedes-AMG Grand Prix que se lleva todas las victorias.

Pero estar en el lugar correcto en el momento adecuado no es una cuestión de estúpida suerte. Russell fue considerado un sucesor potencial de Hamilton mucho antes de su oportunidad para Sakhir. Desde que Mercedes lo contrató como junior hace casi cuatro años, se ha destacado en todos los niveles y, con solo 22 años, ha sido pulido hasta convertirse en un diamante. Russell nunca había conducido el W11 antes de los entrenamientos libres del viernes en Bahréin, pero terminó el fin de semana dejando una impresión aceptable del campeón al volante. Olvídese de la retórica acerca de que el automóvil hace el trabajo: se necesita un conductor especial para hacerlo.

Pero Russell no es un recipiente vacío moldeado por Mercedes, y tiene la mentalidad ideal. Es un personaje fuera de pista refinado y presentable con verdadera inteligencia y concentración. Si hablaba con él sin conocer su profesión, Russell me inspiraría la confianza de que sabía lo que estaba haciendo cualquiera que fuera su profesión.

También verías que es mucho su hombre. Mercedes puede empujarlo y darle forma, pero Russell lo empuja con más fuerza. Russell tomó lo que aprendió de Mercedes en lugar de depender de ser alimentado con cuchara. Esta es la misma forma de pensar que aseguró que no jugara con delicadeza en su debut en Mercedes.

“Hay algunos lados de esto”, dice. “Soy yo intrínsecamente; Los días que pasé con Mercedes como piloto de reserva significaron que aprendí que ser un piloto de F1 de pleno derecho implica mucho más que simplemente saltar en el coche y conducir lo más rápido posible.

“Esa oportunidad, estar rodeada de ellos, me hizo reconocer cuánto necesitaba mejorar desde el punto de vista técnico y de marketing, solo para intentar ser una persona y un conductor más completo.

“La F1 no tiene igual. Es despiadado y tienes que sobresalir en todas las áreas o serás masticado y escupido. Lo reconocí temprano y he estado trabajando para mejorar y mejorar desde entonces “.

En sus primeras 35 carreras de F1, Russell lo hizo con un Williams no competitivo. Pero no había ningún sentido de derecho que lo reprimiera; no usó la pobre maquinaria como excusa para retroceder. Más ciclistas de los que piensas, pero son los que rara vez llegan a la cima y, si lo hacen, nunca se quedan allí.

Russell trata cada carrera como una oportunidad para impresionar, y esto aseguró que Mercedes recurriera a él cuando Hamilton dio positivo en Covid-19. Como dijo el propio Russell, si no estuviera en forma, es posible que no se le hubiera dado la oportunidad. Pero en el Gran Premio de Bahrein que precedió a su gran oportunidad, se clasificó y terminó 14º con un coche que no podría haberlo hecho mejor.

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