Aquí está la investigación más reciente sobre cómo hacer que su bebé se duerma con ruido blanco y máquinas de sonido. (Además, ¿qué diablos es el ruido rosa?)

Desde que enseñamos a nuestro primer bebé a dormir, he sido un defensor del ruido blanco, incluso preparando nuestras máquinas de ruido blanco para ambos bebés cuando tenemos volar por el país para visitar a la familia y hacer un viaje de emergencia de última hora a Walmart para reemplazar uno que se rompió en el camino. Ahora estoy considerando cambiarme a una máquina que incluya el llamado ruido rosa después de enterarme de que los estudios sugieren que esta gama de sonidos más natural podría ayudar a los bebés a dormir mejor.

Al mismo tiempo, otros padres – y mis suegros – juran que sus hijos durmieron bien porque la familia nunca limitó el ruido a su alrededor y los niños aprendieron a dormir con cualquier cosa.

Entonces, ¿quién tiene razón? Esto es lo que necesita saber.

Los beneficios del ruido blanco

Aunque contradictorio, la mayoría de los bebés duermen mejor con ruido de fondo que en silencio.

«El bebé pasó muchos meses en el útero y habría escuchado una especie de silbido y silbido en su interior», dice Robyn Stremler, enfermera, investigadora del sueño y profesora asociada de la Universidad de Toronto. «El ruido blanco puede ayudar a imitarlo».

Un pequeño estudio publicado en BMJ (anteriormente conocido como British Medical Journal) encontró que los bebés que se duermen en habitaciones con ruido blanco tienen más probabilidades de quedarse dormido en cinco minutos y que duerman más mientras está encendido.

No todos los bebés necesitarán ese ruido cuando se conviertan en niños pequeños, parece depender del temperamento del niño, dice Wendy Hall, especialista en sueño y profesora emérita de la Escuela de Enfermería de la UBC. «Podrías poner a algunos niños a dormir en medio de una cena ruidosa y ellos se dormirán», dice. «Pero a menudo las familias con las que trabajo me dicen que tienen un hijo increíblemente ligero y se despiertan cuando hay algo de ruido a su alrededor, incluso si están profundamente dormidos».

Si vive en un espacio más pequeño o en un vecindario más ruidoso, el ruido blanco puede ayudar a enmascarar las explosiones repentinas de sonido que despiertan a los niños, como el tráfico denso o los gritos de un hermano.

¿Es el «ruido rosa» mejor que el blanco?

El ruido blanco abarca todo el espectro de sonido, desde ruidos muy bajos hasta muy fuertes. El zumbido de un ventilador o la electricidad estática de una radio entre estaciones son ejemplos de ruido blanco. El ruido rosa incluye menos frecuencias altas y es común en la naturaleza: el viento, la lluvia o los latidos del corazón son todos ruido rosa. Pero es importante buscar sonidos que sean coherentes, como la lluvia, en lugar de grabaciones que contengan ráfagas de ruido, como el silbido periódico de las olas del océano, el sonido de las ballenas o el chirrido de los grillos, que podrían despertar a un bebé.

A algunas personas les resulta difícil dormir al escuchar el silbido del ruido blanco y prefieren el sonido más neutro del ruido rosa. Hay mucha evidencia que sugiere que el ruido rosa puede ser útil. «Los estudios informan que las personas se duermen más rápido y pasan a un sueño no REM más profundo más rápido y durante más tiempo si están expuestas al ruido rosa», dice Hall.

Un estudio de 2012 publicado en el Journal of Theoretical Biology, por ejemplo, encontró que cuando los adultos dormían con ruido rosa, sus ondas cerebrales cambiaban y pasaban más tiempo en sueño profundo. Otro descubrió que usar ruido rosa mientras dormía ayudaba aumentar la memoria de los adultos. Hall señala importantes salvedades, sin embargo: estos son estudios más pequeños y están dirigidos a adultos, no a niños. También comparan el ruido rosa con el silencio, no con el ruido blanco.

Independientemente del tipo de ruido elegido, si lo hay, existe el riesgo de daños auditivos si es demasiado alto. Un estudio realizado por investigadores del Hospital de Niños Enfermos de Toronto encontró que muchas máquinas de ruido blanco alcanzan niveles peligrosos, de hasta 85 decibeles, tan fuertes como un secador de pelo. Tener el coche tan ruidoso pone en riesgo a los niños pérdida de la audición tiempo extraordinario. Los investigadores recomiendan que los padres coloquen la máquina lo más lejos posible de la cama del niño y mantengan el volumen bajo, idealmente 50 decibeles (casi tan alto como una conversación normal). Y el ruido rosa probablemente sea más seguro, dice Hall. «Está en el extremo inferior del espectro y, dado que el oído humano es menos sensible a los sonidos de baja frecuencia que a los de alta frecuencia, tiene menos posibilidades de dañar la audición».

Los investigadores de SickKids también recomiendan configurar la máquina de ruido blanco para que se apague después de que el bebé se duerma, aunque Hall dice que no es razonable, ya que los bebés que se duermen con el ruido tendrán que escuchar el sonido. incluso durante toda la noche. «Su hijo se despertará buscando ese sonido si no está allí», explica. Cuando se activa el ruido blanco o rosa antes de acostarse, los bebés forman una asociación de sueño con él, en otras palabras, siempre lo necesitarán para conciliar el sueño. Eso no es necesariamente algo malo, dice Stremler, porque es muy común que los bebés formen una asociación del sueño con algo que sucede antes de acostarse.

«Hay muchas cosas que los bebés pueden asociar con el sueño: ser arrullados, amamantamiento, haciendo girar el cabello de mamá «, dice. El ruido blanco y rosa, que no requiere mucho de los padres, no es tan malo en comparación.

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