El ex asistente de vuelo Steven Watkins ahora trabaja en Daintree Ecolodge en North Queensland.

El ex asistente de vuelo Steven Watkins ahora trabaja en Daintree Ecolodge en North Queensland. Foto: Brian Cassey

Las fronteras estatales están abiertas y la confianza en los viajes está aumentando, por lo que tiene sentido que algunos hoteles o resorts sean más difíciles de ingresar, ¿verdad?

Pero hay otra razón menos obvia por la que es posible que no pueda quedarse en el hotel de sus sueños de aislamiento.

La grave escasez de hospitalidad y, sobre todo, de personal de limpieza ha provocado que muchos hoteles y complejos turísticos no puedan estar abiertos al público.

Daintree Ecolodge Resort se anunció recientemente en Nueva Zelanda para que el personal de hospitalidad y limpieza intente lidiar con ...

Daintree Ecolodge Resort anunció recientemente la hospitalidad y el personal de limpieza de Nueva Zelanda para tratar de abordar su escasez. Foto: Brian Cassey

«Ningún hotel en la ciudad estaría funcionando a plena capacidad en este momento», dijo Dean Long, director gerente de la Asociación de Alojamiento de Australia. Dice que cuando un hotel dice que está completamente ocupado, está diciendo la verdad. Pero los hoteles pueden haberse visto obligados a reducir artificialmente la capacidad para garantizar que las habitaciones reciban el servicio adecuado. Los hoteles necesitan una cierta cantidad de limpiadores para cumplir con las normas de salud y seguridad, por lo que mantener las habitaciones abiertas con personal de limpieza significativamente reducido no es una opción.

La situación es tan grave que algunos complejos turísticos y hoteles conocidos operan con un 40 por ciento menos de habitaciones ocupadas que en tiempos de pre-pandemia, dijo Long. Este límite impuesto a las habitaciones podría eventualmente hacer subir los precios.

«No se pueden abrir habitaciones sin limpiadores. Los hoteles y complejos turísticos en todas partes no pueden satisfacer la demanda».

Y no es de extrañar. La pandemia ha diezmado a los 113.000 trabajadores de la industria hotelera a tiempo completo de Australia, con un descenso de los puestos de trabajo a 30.000. Incluso ahora solo se están acercando a 47.000.

Muchos trabajadores «perdidos» han encontrado un empleo alternativo en áreas como el comercio minorista después de que se les negó JobKeeper. Otro porcentaje vital fueron los ciudadanos extranjeros o los estudiantes que han regresado al extranjero o que están atrapados aquí con sus visas que imponen un horario de trabajo limitado.

La situación ha llevado a la industria hotelera a solicitar cambios de visa al programa Inquiry Into Australia’s Skilled Migration para permitir que los estudiantes internacionales, por ejemplo, trabajen más horas en hotelería, de la misma manera que se han realizado cambios de visa para los recolectores de frutas.

La directora ejecutiva de IHG Hotels & Resorts, Leanne Harwood, dijo: «En un momento en el que necesitan negocios más que nunca, algunos de nuestros hoteles y complejos turísticos regionales han tenido que limitar la cantidad de habitaciones disponibles».

Los hoteles no son los únicos que sufren. El director ejecutivo de la compañía de viajes AAT Kings, Matt Fuller, dice que la escasez de personal ha provocado que los recorridos se redirijan o reemplacen debido a la disponibilidad de habitaciones, al igual que la gente ha ganado confianza al viajar.

«La demanda está en el punto de explosión y siempre estamos buscando una manera de hacerlo realidad, pero administrar este negocio nunca ha sido más complejo», dijo Fuller.

El Daintree Ecolodge

El Daintree Ecolodge

Dijo que los cambios inmediatos a las visas para los extranjeros que ya se encuentran en el país ayudarían a aliviar la situación.

Leanne Harwood dice que COVID-19 ha provocado un éxodo de grandes talentos: «Necesitamos grandes personas que vengan a trabajar a los hoteles y las necesitamos ahora».

Pero los incentivos como pasajes aéreos, paquetes de alojamiento o comida y salarios más altos no han logrado compensar gran parte del déficit, especialmente en áreas remotas, a pesar de que estos lugares están en muchas listas de tareas pendientes.

Dean Long dice que la escasez es compleja.

«Los australianos no están acostumbrados a pensar en sí mismos trabajando en la industria de la limpieza o la hostelería a largo plazo», dijo.

Y Long no está seguro de que la burbuja australiana-neozelandesa ayude. Si bien algunos australianos pueden ser reclutados en las estaciones de esquí de Nueva Zelanda, duda que haya mucha participación mutua en los trabajos de hotelería aquí, incluso si los salarios son más altos.

«A diferencia de Estados Unidos, donde la gente se muda para ir a la universidad o por trabajo, los australianos y neozelandeses tienden a permanecer cerca de donde están sus familias y redes sociales. Es poco probable que se muden por períodos prolongados a menos que ambos por seis cifras», dijo.

El ex asistente de vuelo de larga distancia Steven Watkins, de 44 años, espera que ese no sea el caso. Su empleador, Daintree Ecolodge en Far North Queensland, acaba de anunciarse en Nueva Zelanda para el personal.

Watkins, quien dejó Virgin Australia el año pasado después de 12 años en la industria, estaba trabajando en otra ubicación de Queensland cuando fue perseguido por su empleador actual, que necesitaba personal con sus habilidades. Su función «integral» incluye la contratación y la formación de personal, la recepción, la comida y la bebida y el servicio de limpieza.

«No estaba particularmente interesado, pero Rena [general manager] ampliamos el rol, negociamos y terminé diciendo que sí ”, dijo Watkins.

Incluso convenció a dos ex colegas de la aerolínea para que se unieran a él, pero el personal sigue siendo un problema.

«Tenemos suerte de que el equipo que tenemos realmente se cubra el uno al otro y nuestras críticas son muy buenas teniendo en cuenta nuestro reducido equipo», dijo. «Algunos de los complejos turísticos más grandes de aquí están pasando apuros».

Él dice que las habilidades interpersonales y de resolución de problemas de las tripulaciones de las aerolíneas son perfectas para complejos turísticos y hoteles.

«Entrené al nuevo equipo de limpieza para que revise y revise las habitaciones antes de que terminen, al igual que el avión», bromeó.

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