A principios de este año, mi nueva niña finalmente conoció a su abuela por primera vez.

Se lo entregué a Omi y agarré mi cámara para capturar esta ocasión trascendental, que había sido pospuesta durante meses debido a las restricciones de COVID-19 en las que vivimos en Regina, Sask.

Pero no habría fotos.

Mi hija gritó y gritó, un grito horrorizado que parecía decir: «¡QUIÉN ES ESTA EXTRAÑA MUJER!»

Esto era nuevo para mi.

Mi hija mayor, que ahora tenía tres años, había estado feliz de haber pasado a alguien, en cualquier momento, cuando era niña.

Después de los pocos momentos que nos tomó a los tres recuperarnos, mi madre y yo nos dimos cuenta de que mi hija, habiendo nacido semanas antes de que se implementaran los cierres de COVID-19, en realidad solo había estado expuesta a sus familiares cercanos durante los primeros días. meses de su vida. Además, apenas sabía que había un mundo fuera de nuestra casa.

Nos preguntamos, ¿podría ser por eso que ella estaba tan nerviosa por las caras nuevas y «hacerlo raro» ahora?

En los meses siguientes, comencé a escuchar preocupaciones similares de otras madres y padres primerizos afectados por el cierre de COVID. A algunos les preocupaba que sus hijos parecieran demasiado ansiosos con las personas y entornos nuevos, mientras que otros informaron que los niños estaban hambrientos de interacción social y atención. Una madre dijo que su hijo se lo quedó arrastrándose hacia el bebé en la caja de Pampers para una sesión de balbuceo unilateral – nunca había podido jugar con (o ni siquiera cerca) de otros bebés IRL.

El tema subyacente fue que, colectivamente, estamos preocupados por impactar negativamente el desarrollo social de los niños nacidos en tiempos de COVID al limitar sus oportunidades de interacción social. Son ellos ansiedad de separación y la sensibilidad hacia los extraños que se quedarán con ellos durante meses y años por venir?

Hablamos con la psicóloga Sheri Madigan, experta en desarrollo infantil y profesora asociada de psicología en la Universidad de Calgary, sobre estas preocupaciones y lo que los padres pueden hacer.

P: En primer lugar, ¿deberíamos preocuparnos tanto por las habilidades sociales de nuestros hijos?

Es cierto que aún no conocemos los efectos a largo plazo, pero no, no estaría demasiado preocupado. El aprendizaje tiene lugar en el contexto de las relaciones. Para los bebés e incluso los niños de hasta tres años, las interacciones sociales primarias más importantes que tienen son con sus cuidadores; ahí es donde aprenderán más sobre las habilidades sociales.

Los padres modelan cómo participar en interacciones sociales. La mayoría de los niños adquieren esas habilidades aprendidas y las aplican a sus interacciones sociales con otros niños, tutores y maestros más adelante en su vida.

Entonces un bebe de seis meses no necesita interactuar con otros bebés de seis meses para aprender a ser sociables: aprenderán estas habilidades al interactuar con padres y hermanos.

P: Entonces, ¿cómo podemos asegurarnos de hacer un buen trabajo enseñándoles a nuestros hijos cómo interactuar socialmente en casa?

La mejor manera de hacer esto es simplemente sintonizar las señales y señales de su bebé. Las interacciones entre los niños y sus cuidadores principales deben imitar un partido de tenis. Cuando los niños «sirven» un taco, es como una pelota de tenis que atraviesa una red. El papel del padre es percibir la señal y devolver el servicio al niño con contacto visual, palabras y / o gestos. Muchas interacciones sociales en nuestras vidas, como niños y adultos, dependen de estar sintonizados con estos servicios.

P: ¿Qué opinas sobre las opciones virtuales para grupos de juegos infantiles, cómo hacer lecciones de música para niños en línea? ¿O mamá y yo yoga a través de Zoom? ¿No vale la pena a esta edad?

Yo diría que hay un beneficio menos directo de las aulas virtuales para niños pequeños. Pero estos grupos pueden ser realmente útiles para padres Sentirse socialmente conectado, y esto es realmente importante, especialmente cuando muchos de nuestros apoyos habituales no están directamente disponibles para nosotros.

P: ¿Pueden los niños tener interacciones, servicio y retorno de alta calidad? Por ejemplo, ¿hablar con la abuela en FaceTime o mostrarles a los primos sus juguetes a través de videos de Snapchat? ¿Hay alguna forma de asegurarse de que el tiempo frente a la pantalla sea beneficioso para ellos?

Es importante que los niños (y sus padres) se conecten socialmente con amigos y familiares. Sin embargo, las investigaciones muestran que los niños pueden tener dificultades para aplicar los conceptos aprendidos de una pantalla bidimensional a sus vidas tridimensionales reales. Por ejemplo, si ven a alguien construyendo bloques en línea, no pueden aplicar el aprendizaje a su vida real.

Por lo tanto, la clave para que las interacciones con la pantalla sean beneficiosas para los niños es pedirles a los miembros de su familia que sigan el ejemplo del niño y que las interacciones sean lo más mutuas posible. La repetición de sonidos los expone al lenguaje, así que cuantas más palabras escuchan, ¡más aprenden! Por ejemplo, mi hermana llama regularmente a mis gemelos de tres años para la hora del cuento virtual, durante la cual ella lee sus libros y hablan de lo que sucede en las imágenes. ¡Les encanta!

También puede tener La abuela llama durante la merienda, comiendo lo mismo que su hijo. («¡Estamos comiendo manzanas rojas! ¿Sabes qué más es rojo? ¡Camión de bomberos!») De esta manera la experiencia compartida tiene más significado para el niño.

P: ¿Existe la preocupación de que cuando los bebés y niños pequeños salen estos días, ven a adultos con máscaras, ya sean sus padres, abuelos o ayudantes domésticos? ¿Afecta esto su capacidad para leer expresiones faciales y aprender señales emocionales cuando no pueden ver la mitad de la cara del cuidador?

Con mascaras, los niños perderán algunos gestos, como sonreír. Pero aún podemos responder a la mayoría de sus señales con palabras, contacto visual y entusiasmo. También podemos prestar especial atención a seguir sus señales y responder en consecuencia.

P: ¿Cuándo deberían los padres preocuparse por la aparente falta de habilidades sociales en los niños?

A los 14 meses, los bebés deben participar en lo que se llama atención conjunta o compartida. La atención conjunta incluye señales más sutiles de interacción social, como señalar o mirar algo que el cuidador señala. La atención común es una forma en que los niños interactúan con otros y comparten experiencias.

Si su hijo no muestra atención conjunta dentro de los 15 meses, le recomiendo que busque apoyo y orientación de su médico de cabecera.

P: ¿Cuándo comienzan los bebés y los niños pequeños a relacionarse activamente con otros niños?

A esta edad, la mayoría de las interacciones sociales entre pares son «juego paralelo.« Por ejemplo, la mayoría de los niños menores de tres años jugarán junto a otro niño y pueden estar interesados ​​en lo que están haciendo, pero su juego no es interactivo, per se, ya que cada niño es absorbido en gran medida por el suyo. juguetes. Este tipo de juego todavía permite que los niños aprendan sobre la interacción social porque están observando y aprendiendo de sus compañeros.

Después de los tres años, comienzan a ser un poco más activos en los intercambios sociales mientras juegan con sus compañeros.

P: ¿Hay algo que le preocupe por los niños que no están experimentando condiciones sociales normales este año?

Creo que son los padres los que están pasando por un momento muy difícil en este momento. Estamos lidiando con muchas cosas y tenemos menos medios disponibles debido a las restricciones de COVID. Entonces esta es mi mayor preocupación en este momento. Soy madre de cuatro, así que he tenido varios permisos de maternidady sé que este apoyo social durante el período posnatal es realmente fundamental para su salud mental y, a su vez, para su capacidad de entusiasmarse con estas interacciones de servicio y retorno.

P: ¿Qué mecanismos de afrontamiento recomiendas a los padres con dificultades?

Primero, si tiene problemas, pida a sus amigos y familiares que lo vigilen con más frecuencia. Organice «caminatas y charlas» al aire libre con alguien en quien pueda confiar. Conéctese con su médico de cabecera si siente que el apoyo no es suficiente para superar este momento difícil.

En segundo lugar, concéntrese en lo que todavía está bajo su control: tener un servicio de alta calidad e interacciones de retorno con su hijo. Son muy importantes, ya que sabemos que pueden optimizar las habilidades sociales, las habilidades del lenguaje y el bienestar de los niños más adelante.

Finalmente, perdone las circunstancias muy difíciles en las que se encuentra. Si se preocupa o piensa en las habilidades sociales de su hijo, significa que ya se está sintonizando con sus necesidades.

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