El Niagara Cafe de Gundagai abrió por primera vez en 1902.

El Niagara Cafe de Gundagai abrió sus puertas por primera vez en 1902. Foto: Kylie Shaw

Durante más de un siglo a lo largo de la fabulosa carretera a Gundagai, el verdadero tuckerbox nunca ha sido el que tiene al perro encima. En cambio, era una cafetería griega donde, durante la década de 1940, el primer ministro John Curtin preparó una comida de medianoche improvisada con bistec y huevos.

Pero durante los últimos 18 meses, el Niagara Cafe de estilo art déco en Sheridan Street, la calle principal de Gundagai, no se ha vendido en el mercado inmobiliario, su destino es incierto, ya que los clientes hacían cola en uno de sus sucesores modernos, el Coffee Pedaler., Más abajo. la calle.

Luego, en marzo, un año y medio después de que los antiguos propietarios de Niagara, la familia Loukissas, lo pusieran a la venta por primera vez en décadas, apareció un letrero de «vendido» en su ventana.

La agente inmobiliaria Marya Stylli dice que una pareja no identificada planea restaurar el café a su antigua gloria.

La agente inmobiliaria Marya Stylli dice que una pareja no identificada planea restaurar el café a su antigua gloria. Foto: KYLIE SHAW

Marya Stylli, agente de bienes raíces de MasterSell Australia, confirma que una pareja no identificada compró el Niagara y que, después de una remodelación, los compradores planean reabrirlo a finales de este año y ejecutarlo nuevamente como cafetería.

En el libro Greek Cafes & Milk Bars of Australia, escrito por Leonard Janiszewski y Effy Alexakis, Niagara, el «café de las maravillas» australiano, se describe como «un magnífico ejemplo del clásico café de campo griego».

Fue inaugurado en 1902 por Strati Notaras, no mucho más de una década después de que el «término» batido apareciera por primera vez en una revista en los Estados Unidos. El café tenía un espectacular techo abovedado con constelaciones relucientes. Desafortunadamente, esto fue destruido en un incendio en 1975.

El café ha sido administrado continuamente por australianos griegos a lo largo de su historia. «La venta reciente del Niagara ha resaltado la importancia sociocultural e histórica de la empresa y el edificio», dice Janiszewski, quien también es curadora de historia moderna en la Universidad Macquarie.

«Es esencialmente, el mejor espécimen que queda de su tipo; una joya de la época en que los cafés griegos alimentaban el apetito de la nación por una buena nutrición después de un largo viaje al campo, o antes o después de una noche de cine».

En cuanto a la ciudad de Riverina, el momento de la compra de Niagara y la reapertura planificada no podría ser más fortuita a medida que más y más visitantes se dirigen al área durante los cierres fronterizos de COVID.

Uno de los mayores partidarios del café es otro fanático de la política: Michael McCormack, viceprimer ministro y miembro federal de la oficina de Riverina. Promete ser uno de los primeros clientes que crucen las puertas del Niágara para pedir un «sándwich de carne con salsa de tomate».

Y no estará solo. Gundagai ahora tiene muchas más atracciones que ese perro en el Tuckerbox. Una remodelación de una carretera importante incluye letras del clásico de Jack O’Hagan, Along the Road to Gundagai, escrito en 1922, decorado a lo largo de muros de contención ajardinados. Y luego está Flash Jack’s, un hotel boutique relativamente nuevo y exclusivo construido en un convento y una escuela reconvertidos en la calle principal. Atrajo un estilo diferente de visitante a Gundagai, al igual que una sucursal del restaurante Three Blue Ducks en Nimbo Fork, un hotel de lujo en las estribaciones de montañas nevadas.

De vuelta en Sheridan Street, Janiszewski afirma que el interior y exterior Art Deco de Niagara «American aerodinámico», creado en 1938, transformó un simple restaurante en un puesto avanzado del «sueño americano»: demostrando que «la vida hermosa» se podía encontrar en Australia, incluso en algún lugar alejado de las grandes ciudades.

Café fotografiado en 1938.

Café representado en 1938. Foto: J. Castrission

Para bien o para mal, la raza greco-australiana del pasado‌ cafés, ‌ ‌such‌ ‌as‌ ‌il‌ ‌Niagara‌ ‌ representaba una especie de ‌a ‌ «caballo de Troya» «para ‌Americanización‌ de ‌la‌ ‌la última cultura australiana ‌Chocolate‌ una película o un baile antes o después de una película.

Pero, en una nota dietética de advertencia, el primer ministro Curtin, quien durante su visita a Niágara en 1942 estuvo acompañado por miembros de su gabinete de guerra que viajaban en automóvil entre Sydney y Melbourne, murió más tarde de una enfermedad cardíaca. Así que tal vez vaya un poco más lento con el bistec y los huevos cuando el Niágara vuelva a abrir.

El escritor viajó por cortesía de Destination NSW

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