Después de cuatro décadas de pastorear ovejas en la estación Belmont de su familia en Silverton cerca de Broken Hill, John Blore afirma que el vellón dorado de los merinos se ha convertido en algo así como el oro de los tontos.

Ahora está listo para hacer lo impensable y abandonar por completo la cría de ovejas merinas para centrarse en la cría de cabras en pastoreo.

«Las cabras alguna vez fueron consideradas parásitos sin valor, pero aquí, en la división occidental, hemos estado montados sobre nuestras espaldas durante cinco o seis años», dice. «El ingreso de las cabras fue el único ingreso positivo para la mayoría de los terratenientes en esta parte del estado».

Las cabras salvajes o «de pastoreo», como la industria prefiere llamarlas, son una vista común para los viajeros a lo largo de las carreteras y caminos en el oeste de Nueva Gales del Sur.

Sin embargo, a pesar de su ubicuidad, pocos visitantes del interior son conscientes de su valor en un mercado de exportación de carne de cabra de 182 millones de dólares para la economía australiana.

Para muchos en la tierra, las cabras han sido una bendición poco probable. Plagada por una sequía prolongada, que solo recientemente se ha aliviado con una lluvia bienvenida, los bajos precios de la carne y la lana de oveja, el impacto de la pandemia y las malas perspectivas de exportación con China, la venta de cabras ha ayudado a financiar entregas vitales de heno para mantener vivo a otros animales.

De hecho, John Blore, quien una mañana envió 500 cabras de pastoreo desde su «almacén de cabras» de Silverton a un matadero en Victoria, dice que la carne de cabra gana entre $ 9 y $ 9,30 por kilo en comparación con $ 7. por un kilo de cordero y un mínimo de $ 5 el kilo para otros tipos de carne de ovino.

Estados Unidos, Corea del Sur, Taiwán, Malasia y el Caribe se encuentran entre los principales mercados de exportación para los productores de cabras australianos. La principal ventaja de la carne de cabra es que el precio, a diferencia de la carne de ovino, no depende de la edad del animal.

Meat & Livestock Australia afirma que la carne de cabra juega un papel único en los eventos familiares religiosos y tradicionales en muchas culturas y se considera adecuada para métodos de cocción lenta y húmeda, como el curry asociado con la cocina india, paquistaní y nepalí. En Australia, la demanda interna de carne de cabra sigue siendo modesta.

Los ganaderos operan en una especie de «cuidadores de buscadores» y las cabras libres se convierten en propiedad de facto del dueño de la tierra que deambulan. Las cabras se alimentan de follaje de arbustos de bajo nivel y alto contenido de fibra.

Pero la población de cabras de pastoreo ha disminuido en los últimos tiempos y Blore dice que los agricultores están optando por no pastorearlas para permitir que las niñeras críen a sus hijos y así pueda aumentar la población.

John Blore está dispuesto a esperar, confiado en que hay un futuro mucho más dorado en las cabras que en el vellón dorado.

«Se necesitarán tres buenos años para que la lana se recupere», dice. «Mientras tanto, trato de aprovechar este tiempo para hacer más cercas y empezar a criar cabras en lugar de ovejas merinas».

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