Viajes y Turismo

La familia camina 2.300 km a lo largo del sendero Te Araroa de Nueva Zelanda de norte a sur.

La familia camina 2.300 km a lo largo del sendero Te Araroa de Nueva Zelanda de norte a sur.

La familia Gerlach, de izquierda a derecha, Joplin, 10, Goldie, 6, Juno, 12, Tom y Deanna, en Mount Crawford en Tararua Ranges, ...

La familia Gerlach, de izquierda a derecha, Joplin, 10, Goldie, 6, Juno, 12, Tom y Deanna, en el monte Crawford en Tararua Ranges, durante su caminata de seis meses por el sendero Te Araroa. Foto: suministrada

Una familia australiana de cinco, incluida una niña de seis años que es “resistente, fuerte y aventurera”, caminó por el épico Te Araroa Trail de Nueva Zelanda desde Cape Reinga hasta Bluff.

En total, han viajado alrededor de 2300 km de la distancia de 3000 km, sin pasar por las carreteras y dos secciones de arbustos debido a problemas de seguridad y clima, pero planean completar las secciones de arbustos para fin de año.

Goldie Gerlach tenía cinco años cuando su familia comenzó el viaje de seis meses y cumplió seis a la mitad.

Tom y Deanna Gerlach y los niños disfrutan de Bluff después de llegar a Bluff en Te Araroa Trail.

Tom y Deanna Gerlach y los niños disfrutan de Bluff después de llegar a Bluff en Te Araroa Trail. Foto: suministrada

Se cree que el joven, que llevaba una pequeña mochila todos los días, es la persona más joven en realizar la caminata.

La familia Gerlach salió de Cape Reinga el 21 de noviembre de 2020 y llegó a Bluff el 18 de mayo.

Sorprendentemente, antes de comenzar la caminata, nunca habían estado juntos en un viaje nocturno.

Pero eso no impidió que Tom y Deanna y sus hijos Juno, 12, Joplin, 10 y Goldie asumieran algo “diferente y salvaje”, dijo Deanna.

“Hemos estado caminando durante seis meses, así que fue bastante épico”, dijo al día siguiente de terminar.

La familia, originaria de las playas del norte de Sydney, decidió mudarse a Nueva Zelanda para comenzar una nueva vida en 2020.

Estaban de humor para una aventura antes de establecerse para el trabajo y la escuela, y sabían que el sendero Te Araroa sería pacífico, sin visitantes internacionales.

“Vendimos prácticamente todo, nos mudamos y comenzamos a caminar”, dijo Deanna, originalmente una Kiwi de Northland.

“Solo queríamos hacer algo realmente asombroso con los niños, antes de que el mayor fuera a la escuela secundaria, y sentimos que el más joven estaba listo para ello, es una personita particularmente fuerte, resistente y aventurera. No es tuyo. Seis años -Antiguo promedio “.

Los miembros de la familia Gerlach caminan por la playa cerca de Riverton en el sendero Te Araroa.

Los miembros de la familia Gerlach caminan por la playa cerca de Riverton en el sendero Te Araroa. Foto: suministrada

Los primeros días de caminata por Ninety Mile Beach fueron su período de entrenamiento, durante el cual aprendieron a acampar durante la noche en familia y a caminar largos períodos cada día.

Y siguieron avanzando, con las sierras conquistadas y muchas nuevas experiencias.

Caminaron 130 de los 177 días, disfrutando de 47 días de descanso en el medio.

Deanna y Tom Gerlach y sus hijos huelen la línea de meta cuando entran a Bluff en Te Araroa Trail.

Deanna y Tom Gerlach y sus hijos huelen la línea de meta cuando entran a Bluff en Te Araroa Trail. Foto: suministrada

Su distancia más larga a pie fue de 29 km en un día.

Y su día más largo fue de 13,5 horas. [25kms], mientras realizaban un viaje en canoa de 52 km a lo largo del río Whanganui en un tramo y un circuito de 42 km en otro.

La aventura fue una excelente manera para que sus hijos conocieran su nuevo país y conocieran a algunos de sus familiares en el camino.

Deanna y Tom habían visto crecer a sus hijos durante los seis meses.

“Es realmente genial ver lo que los niños pueden hacer una vez que tienen un propósito”, dijo.

Se habían vuelto más resistentes y habían desarrollado más fortaleza cuando las cosas se ponían difíciles.

“El camino se convirtió en lo que hicieron, como ir a la escuela. Aceptaron lo que estábamos haciendo, caminando, y lo aprovecharon al máximo”.

Dicho esto, los niños habían perdido el entorno familiar, incluidos dormitorios, amigos y juguetes.

Y encontraron que la caminata era un desafío, tanto física como mentalmente, pero lo habían superado notablemente, dijo.

Todos llevaban mochilas, y la joven Goldie rechazó numerosas ofertas de sus padres para llevar el suyo.

A los niños les encantaba la libertad del aire libre y su imaginación se desarrolló en el transcurso de los seis meses, dijo la madre.

“Los niños no tenían juguetes para jugar. Hacían espadas, hondas y arcos, aprendían a usar navajas, contaban historias, jugaban a las cartas y miraban las estrellas.

“Ahora son tan buenos inventando sus propios juegos. Es genial cómo sus cerebros se han adaptado durante ese período de tiempo”.

Pero no todos pensaron que su aventura familiar fue una gran idea.

“Una mujer dijo que era abuso infantil, y algunas personas simplemente dijeron que no lo hagas, que no es justo para los niños”, dijo Deanna.

Creía que esas personas tenían sus propias ideas sobre lo que era seguro y lo que no lo era.

Pero la pareja dijo que fueron cautelosos durante todo el viaje, especialmente porque no sabían cómo sería la aventura.

Habían evaluado cada sección antes de recorrerla y habían hablado con mucha gente.

“Es por eso que no hicimos las secciones del río en Arthur’s Pass, no tomamos riesgos como ese”.

El noventa y nueve por ciento de la gente estaba a favor de llevar niños.

“Especialmente cuando los conocieron y vieron lo cómodos, animados y felices que estaban, pensaron que era genial”.

La familia había caminado algunas “secciones nudosas”, a saber, los rangos de Richmond y el paso de Waiau, ambos tardaron 10 días en completarse, pero fueron más fáciles gracias a que otros caminantes se unieron a ellos y ayudaron a los niños.

Dormían en tiendas de campaña muchas noches, particularmente en la Isla Norte, mientras que también estaban en casas como aldeas de vacaciones y albergues para mochileros cuando necesitaban un descanso del campamento, y los extraños incluso los habían recibido.

Se quedaron en cabañas de AOC durante muchas noches en la Isla Sur.

Comían alimentos deshidratados en abundancia en los largos tramos, mientras que el arroz, la pasta, las barras de granola y el atún eran también los alimentos básicos, y las verduras frescas se devoraban en las ciudades.

La pareja, que documentó su viaje en noodlesforbreakfast.com y @noodlesforbrekky en Instagram, dijo que no fue una decisión fácil renunciar a sus ingresos, la escuela y todas las cosas familiares para enfrentar lo desconocido.

Había muchas cosas que temer en el camino, pero la vida era mucho más simple y se trataba de sobrevivir.

“¿Dónde dormiremos todas las noches? ¿Tenemos suficiente comida? ¿De dónde podemos sacar el agua?

“Hemos aprendido a sobrevivir ahí fuera. Cómo interpretar las notas de los senderos y adivinar cuánto tiempo puede llevar una sección. ¿Cuáles son nuestros planes de contingencia si no podemos llegar”.

Y han aprendido a apreciar los placeres sencillos de la vida; una ducha caliente, comida fresca, camas con sábanas, “tales delicias” después de largos tramos en el monte.

Juno, de 12 años, dijo que el camino la había cambiado de muchas maneras; tenía más confianza en sí misma, se había “conectado” con sus padres y ya no le importaba lo que pensaran los demás.

“También me ayudó a comprender que no se necesitan muchas cosas para ser feliz”.

Ahora la familia estaba ansiosa por encontrar un nuevo hogar y los niños estaban encantados de volver a la escuela.

Tom, quien dirigió el equipo de ventas en una gran bodega en Australia, y Deanna, una fotógrafa, dijeron que esperaban continuar con las aventuras una vez que se establecieran en la rutina de la vida en Nueva Zelanda.

“Vamos a vivir en algún lugar de la Isla Sur, todavía no estamos seguros de dónde, tenemos que encontrar trabajo”, dijo Deanna.

Y en la primavera y el verano, planean completar las secciones del arbusto que han perdido: la primera en Arthur’s Pass y la segunda en las montañas Takitimu y Longwood Range de Southland.

“Probablemente tengamos tres semanas de caminata de las que podamos recuperarnos”, dijo Deanna.

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