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Londres a Nueva York en 3,5 horas: United apunta a recuperar los viajes supersónicos con Boom

Londres a Nueva York en 3,5 horas: United apunta a recuperar los viajes supersónicos con Boom

Los aviones aún no se han construido, pero Boom dice que volarán a 1,7 veces la velocidad del sonido, o alrededor de 2.092 km / h.

Los aviones aún no se han construido, pero Boom dice que volarán a 1,7 veces la velocidad del sonido, o alrededor de 2.092 km / h. Foto: AP

United Airlines tiene como objetivo recuperar los viajes supersónicos antes del cambio de década con un avión que actualmente es solo un dibujo de un artista, incluso el prototipo aún no ha volado.

La aerolínea dijo el jueves que planea comprar 15 jets de Boom Supersonic con una opción por otros 35 una vez que la startup diseñe un avión que vuele más rápido que la velocidad del sonido y cumpla con los estándares de seguridad y ambientales.

United espera transportar pasajeros en el avión en 2029. La aerolínea dijo que el avión reducirá los vuelos entre Londres y el área de Nueva York a solo 3,5 horas y hará que Tokio esté a solo seis horas de San Francisco.

Una representación del avión supersónico que United Airlines comprará a Boom Supersonic.

Una representación del avión supersónico que United Airlines comprará a Boom Supersonic. Foto: Boom Supersonic

United se negó a discutir los términos financieros, pero el CEO de Boom, Blake Scholl, dijo que el acuerdo valía $ 3 mil millones, o $ 200 millones por avión sin ninguno de los descuentos de la industria de la aviación.

Han pasado casi dos décadas desde el último vuelo supersónico de Concorde, que British Airways y Air France comenzaron a utilizar en 1976 para transportar pasajeros con lujo a través del Atlántico. El último fue retirado en 2003, tres años después de que un Air France Concorde se estrellara contra un hotel poco después de despegar de París, matando a todos a bordo y a cuatro personas en tierra.

Varias empresas están trabajando para crear nuevos aviones supersónicos que sean más baratos en términos de combustible y generen menos emisiones de gases de efecto invernadero que el Concorde.

Boom está trabajando para desarrollar un avión de 88 asientos llamado Overture, que se dice que es el primer avión supersónico que vuela con el llamado combustible sostenible. Scholl dijo que un prototipo del tamaño de un tercio realizará su primer vuelo de prueba a finales de este año o principios de 2022.

La compañía con sede en Denver dijo que el avión podrá alcanzar velocidades de hasta 1,7 veces la velocidad del sonido, o unos 2.092 kilómetros por hora. Es más lento que el Concorde pero más del doble de rápido que muchos aviones de pasajeros actuales.

La aprobación de United es un gran impulso para Boom. Otro contendiente supersónico, Aerion, dijo el mes pasado que le faltaba efectivo para poner su avión, el AS2, en producción.

Los jets supersónicos a menudo están prohibidos en áreas pobladas debido a las explosiones sónicas que crean. Esto elimina muchas rutas terrestres potenciales porque los aviones tendrían que volar a velocidades subsónicas menos eficientes.

United, con sede en Chicago, cree que sus centros costeros en San Francisco y Newark, Nueva Jersey, y su clientela de viajeros de negocios lo hacen más adecuado que sus rivales para ofrecer un servicio supersónico.

Mike Leskinen, vicepresidente de desarrollo comercial de United y ex analista aeroespacial, dijo que United espera ofrecer asientos premium y económicos, pero que no se han tomado decisiones finales sobre el diseño de la cabina.

United comprará 15 de los aviones Overture de Boom.

United comprará 15 de los aviones Overture de Boom.

United es sensible a las altas tarifas que ayudaron a condenar al Concorde y confía en que el costo de operar el avión Boom disminuirá con el tiempo como para otros aviones.

El Concorde fue el orgullo de las aerolíneas británicas y francesas y marcó el comienzo de una nueva era de viajes rápidos en largas distancias. El avión tenía un diseño distintivo de ala delta que lo hacía fácilmente reconocible mientras pasaba zumbando en su camino hacia Nueva York o el aeropuerto de Dulles en las afueras de Washington.

A pesar de su prestigio, el avión nunca tuvo una gran aceptación. Los auges sónicos han limitado sus rutas terrestres y su alto costo y tamaño relativamente pequeño en comparación con otros aviones han hecho que los boletos sean demasiado caros para cualquiera que no sea rico o no esté bien conectado.

Una interpretación artística del jet Boom Supersonic Overture de United Airlines.

Una interpretación artística del jet Boom Supersonic Overture de United Airlines. Foto: AP

Henry Harteveldt, analista de viajes de Atmosphere Research, dijo que el avión Boom parece dirigido a viajeros de negocios, pero las empresas buscan reducir los costos de viaje y pueden resistirse a poner empleados en vuelos supersónicos si las tarifas son demasiado altas.

Scholl dijo que el avión Boom será un 75 por ciento más barato de operar que el Concorde gracias a décadas de avances en motores y fuselajes más ligeros.

“Este será un boleto accesible para muchas más personas de las que nunca antes había sido supersónico”, dijo Scholl. Predijo que la velocidad del vuelo supersónico revolucionará el transporte aéreo de la misma manera que los jets han reemplazado a la mayoría de los grandes aviones de hélice.

No todos los que siguen la aviación están convencidos, y señalan que el desarrollo de un nuevo avión cuesta muchos miles de millones de dólares.

Richard Aboulafia, analista aeroespacial de Teal Group, dijo que creía que si hubiera un mercado rentable para aviones supersónicos, Boeing y Airbus los construirían.

“Te dice que los jugadores grandes y establecidos no lo ven”, dijo. “No hay ninguna razón por la que no puedan hacerlo. No hay salsa secreta que Boom mantenga a salvo en algún lugar”.

4 de junio de 2021

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