Sociedad

Los jugadores de fútbol usan su influencia para bien

Moviendo los postes de la portería: los jugadores de fútbol usan su influencia para bien

A partir de la década de 1980, los jugadores de fútbol tienen la reputación de ser mimados, bien pagados e irresponsables. Pero una nueva generación de estrellas está surgiendo por causas en las que creen y usan su influencia para defender el progreso social.

De todos los chivos expiatorios de la pandemia de Covid-19, los jugadores de fútbol fueron los más predecibles. El secretario de Salud, Matt Hancock, sugirió que deberían “hacer su parte” aceptando recortes salariales. El parlamentario Julian Knight, jefe del departamento de deportes, medios, medios y cultura digital, ordenó que los jugadores millonarios recibieran el pago completo mientras que los funcionarios que no eran jugadores eran liberados. Esto expuso “el vacío moral en el centro” del fútbol inglés, dijo Knight.

Pero, como muchos han señalado, señalar a los jugadores de fútbol en lugar de, digamos, a los banqueros de la ciudad oa los presidentes ejecutivos gordos es un doble estándar. Como dice el historiador del fútbol David Goldblatt: “Hola, prejuicio de clase, con un poco de racismo también incluido”.

Disparar a jugadores de fútbol bien pagados no es nada nuevo. Un aumento masivo de salarios coincidió con la ‘edad de oro’ de los tabloides y, desde la década de 1980 hasta principios de la de 2000, los futbolistas fueron criticados por todo, desde escándalos sexuales hasta extravagancias irresponsables. Fueron criticados, sobre todo, por su salario.

Pero hay muchas señales de que el fútbol moderno (sin duda, a diferencia de los bancos) se está volviendo más responsable. Más que nunca, los jugadores están utilizando sus plataformas para defender el progreso social y, al mismo tiempo, para combatir el estereotipo de los regateadores sobrepagados.

Al comienzo de la pandemia, el capitán del Liverpool, Jordan Henderson, realizó una conferencia telefónica con los capitanes de los 20 clubes de la Premier League y coordinó un fondo Covid-19 al que los jugadores podían donar. En junio, el día en que se reanudaron los partidos de la Premier League tras el bloqueo, todos los jugadores, árbitros y árbitros se arrodillaron en apoyo del movimiento Black Lives Matter.

Y el 1 de septiembre, el delantero del Manchester United Marcus Rashford anunció el lanzamiento de un grupo de trabajo para abordar la pobreza alimentaria infantil, con ejecutivos de los principales supermercados del Reino Unido, así como organizaciones benéficas FareShare y Food Foundation. La medida se basó en el éxito de principios del verano de Rashford, cuando obligó al gobierno a revertir la decisión de recortar los cupones de alimentos para las familias más pobres durante las vacaciones de verano, algo que está tratando de hacer nuevamente durante el verano. semestre de octubre.

La capitana estadounidense Megan Rapinoe es una activista LGBTQ + desde hace mucho tiempo

La capitana estadounidense Megan Rapinoe es una activista LGBTQ + desde hace mucho tiempo. Imagen: Reuters

Dentro una carta abierta a los miembros En junio, el joven de 22 años describió cómo su propia familia tenía comidas gratis, así como bancos de alimentos, durante su infancia. “El sistema no fue diseñado para que familias como la mía tuvieran éxito, independientemente de lo mucho que trabajara mi madre”, escribió Rashford, quien también recaudó más de £ 20 millones para FareShare. “No se trata de política, se trata de humanidad”.

Un cínico puede etiquetar estas acciones como elaboradas maniobras de relaciones públicas, pero los jugadores que defienden lo que creen no siempre se sienten cómodos con sus empleadores. En diciembre de 2019, cuando el mediocampista Mesut Özil señaló el silencio de los países musulmanes sobre la persecución de los musulmanes uigures en China, su club, el Arsenal, se distanció.

“El contenido publicado es la opinión personal de Özil”, dijo en un comunicado. “Como club de fútbol, ​​el Arsenal siempre se ha adherido al principio de no estar involucrado en política”.

Al principio, siempre se trata de ser un mejor jugador. Con el tiempo, desea convertirse en un mejor líder y modelo.

La historia ofrece innumerables ejemplos de jugadores de fútbol que usan su plataforma para siempre, desde Jack Charlton, del equipo ganador de la Copa del Mundo de 1966 en Inglaterra, quien cofundó la Liga Antinazi en la década de 1970.

En todo el mundo, las ONG utilizan el deporte como vehículo de progreso social. Un fenómeno mundial con 3.000 millones de aficionados, el fútbol es un idioma común en muchas comunidades. También es una herramienta eficaz para atraer a los jóvenes desfavorecidos, a través de su pasión por los juegos hermosos.

En 2002, el joven estudiante de doctorado y emprendedor social Jürgen Griesbeck creó una red global que esperaba conectar todas las iniciativas de base bajo el paraguas de Streetfootballworld. El fútbol como plataforma de desarrollo creció junto con el fútbol profesional, y en 2015 Streetfootballworld estaba formado por 135 organizaciones sin fines de lucro en 90 países, llegando a más de 2 millones de personas.

Jordan Henderson del Liverpool coordinó un fondo Covid-19 al que los jugadores podrían donar

Jordan Henderson del Liverpool coordinó un fondo Covid-19 al que los jugadores podían donar. Imagen: Reuters

Para aumentar su impacto global, Griesbeck y Thomas Preiss, el jefe de desarrollo empresarial, decidieron lanzar un movimiento que liderarían los propios jugadores. Fue un compromiso de donar el 1 por ciento de los salarios a un fondo colectivo para todas las organizaciones que usan el fútbol para promover los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. Planearon reclutar una alineación inicial de 11 jugadores. Después de ocho meses, solo consiguieron uno: Juan Mata.

Mata, un mediocampista de España y Manchester United, criticó el dinero “obsceno” que ganan algunos futbolistas de élite. En agosto de 2017, el jugador brasileño Neymar fue transferido del Barcelona al Paris St Germain por la suma sin precedentes de £ 209 millones. “Por pura coincidencia”, dice Preiss, él, Griesbeck, Mata y Ben Miller, un experto en el impacto social del deporte, lanzaron su iniciativa al día siguiente. Se llamó un objetivo común.

Tres años después, 160 personas del mundo del fútbol prometieron el 1 por ciento de su salario. La mitad de los que prometieron son mujeres; Representan a 30 países y van desde campeones de la Copa del Mundo (como la estadounidense Megan Rapinoe) hasta jugadores de Tercera División, así como entrenadores, entrenadores, incluido Jürgen Klopp del Liverpool, árbitros e incluso abogados: un nuevo ecosistema de fútbol con conciencia social.

Juan Mata, Megan Rapinoe, Jürgen Klopp y Alex Morgan escalan las alturas más altas del fútbol, ​​pero aún buscan un propósito mayor

Rapinoe, una activista LGBTQ + desde hace mucho tiempo, llegó a la vanguardia del movimiento cuando se arrodilló en solidaridad con el exjugador de la NFL Colin Kaepernick: el primer atleta blanco de alto nivel en hacerlo. En marzo de 2019, encabezó a la selección nacional femenina en una demanda contra la federación de fútbol de los Estados Unidos por discriminación de género, como parte de su batalla en curso por la igualdad de remuneración para los hombres. Su próximo libro, One Life, es un llamado a las armas para que todos luchen por lo mejor.

Moya Dodd, un abogado australiano y ex jugador nacional, es ahora presidente de Common Goal. Ella le dijo a Positive News que el fútbol “es un lugar donde se llega a ser mejor”. “Al principio, siempre se trata de ser un mejor jugador”, explica. “Con el tiempo, quiere convertirse en un mejor líder y modelo. Después de un tiempo, piensas: ‘¿Y luego qué?’ Y si ganas el mundial como Juan [Mata] hizo con España?

“Es cierto que ‘ganar no lo es todo’, incluso para quienes tienen el empuje, el talento y la oportunidad de ganarlo todo. Lo sé porque veo a Juan Mata, Megan Rapinoe, Jürgen Klopp y Alex Morgan escalando las mayores alturas del fútbol, ​​pero aún buscan un propósito mayor en el fútbol que ganar. Este propósito mayor es: a través del fútbol, ​​hacer el mundo mejor ”.

Serán mejores jugadores, compañeros de equipo y personas si hacen lo que pueden para mejorar el mundo que los rodea.

Charlie Daniels, ex defensa de la AFC Bournemouth, dijo que tan pronto como su agente sugirió que se uniera a Common Goal, “fue obvio”.

“Salté directamente a bordo”, dice. “Es tan poco en su paquete de pagos, el 1 por ciento: y afecta a muchas personas, no solo en este país, sino en todo el mundo. Esto ayuda a todos. ”

Es posible que los jugadores de fútbol con conciencia social no sean nuevos, pero las redes sociales han ayudado a situarlos en el centro del escenario. “Los jugadores ya no necesitan un filtro de periodista”, señala Miller, quien ahora dirige las relaciones con los medios en Common Goal. “Pueden decir lo que piensan y, con suerte, tienen la confianza para comentar cosas más allá del fútbol”.

Juan Mata, del Manchester United, ayudó a lanzar Common Goal, que utiliza el fútbol para impulsar un cambio positivo

Juan Mata ayudó a lanzar Common Goal, que utiliza el fútbol para generar cambios positivos. Imagen: Reuters

“Los jugadores tienen una línea directa con el mundo”, agrega Dodd. “Para aquellos jugadores con un fuerte sentido de propósito, pueden estar seguros de que brillarán más que en el pasado”.

El historiador del fútbol Goldblatt también apunta a un cambio en la forma en que se educa a los jóvenes futbolistas. “La llegada del sistema de academias de la Premier League ha generado un mayor incentivo para los jugadores jóvenes; las humillaciones y jerarquías del viejo cuarto de botas han dado paso a una cultura diferente. No es una escuela Steiner, pero es más abierta y requiere menos servidumbre que las culturas de entrenamiento de fútbol de la vieja escuela. ”

Los críticos pueden argumentar que el activismo social es cada vez más rentable. Miller admite: “Cualquier patrocinador potencial que busque alinear sus valores con la marca de un jugador se sentiría atraído por atletas como Marcus Rashford. Si estás pensando como un agente de fútbol o como un director de patrocinio, si el futbolista realmente se preocupa por algo, atraerá más marcas para ti como deportista ”.

La llegada del sistema de academias de la Premier League ha dado lugar a un mayor incentivo para los jugadores jóvenes.

Pero los jugadores también obtienen beneficios personales al ser más conscientes socialmente, desde el bienestar emocional hasta la destreza en el campo.

Según Dan Levy, agente deportivo de nombres como Rapinoe y vicepresidente ejecutivo de Olympics & The Collective: “Alentamos a nuestros atletas a adoptar su identidad auténtica. Serán mejores jugadores, compañeros de equipo y personas si dicen sus verdades y hacen lo que pueden para mejorar el mundo que los rodea ”, dice, y agrega que las implicaciones comerciales de hablar no deberían estar presentes.

Con modelos como Rashford recién comenzando sus carreras, es probable que su formidable influencia ayude a impulsar la progresión de las causas elegidas durante mucho tiempo.

Imagen principal: Marcus Rashford lidera una campaña para combatir la pobreza alimentaria en el Reino Unido. Imagen: Reuters

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