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Minibares de hotel: COVID-19 y costos hacen que los minibares desaparezcan de los hoteles

Minibares de hotel: COVID-19 y costos hacen que los minibares desaparezcan de los hoteles

Un colaborador suministra el minibar del Ovolo Woolloomooloo.  Los hoteles de Ovolo ofrecen productos del minibar de forma gratuita.

Un colaborador suministra el minibar del Ovolo Woolloomooloo. Los hoteles de Ovolo ofrecen productos del minibar de forma gratuita. Foto: Edwina Pickles

Si hay un solo artículo en la habitación que ha dejado fríos a los hoteleros en los últimos tiempos es ese pequeño frigorífico icónico, a menudo oculto, lleno de golosinas caras pero irresistibles. El minibar ha creado durante mucho tiempo la mayor angustia para los puestos de frijoles de los hoteles con temores de pandemia que ofrecen una excusa para purgar las existencias o prohibirlas.

Los minibares requieren una gran cantidad de mano de obra para mantener y administrar, particularmente en una era de escasez severa de personal, e incluso con aumentos excesivos, generalmente funcionan con pérdidas en hoteles grandes y pequeños.

Además, los huéspedes oportunistas siguen siendo conocidos por engañarlos, reemplazando el contenido de botellas de whisky en miniatura con líquidos alternativos.

Paul Berman, director ejecutivo de Just In Case Direct, y Henri Sarrasin, director de alimentos y bebidas de Grand Hyatt ...

El director ejecutivo de Just In Case Direct, Paul Berman, y el director de alimentos y bebidas de Grand Hyatt, Henri Sarrasin, echan un vistazo al minibar Grand Hyatt de Melbourne. Foto: Penny Stephens

Para Paul Berman, propietario de Just in Case Direct, con sede en Melbourne, un proveedor líder de artículos de minibar para hoteles, los tiempos son difíciles.

“Los minibares se han convertido en la pesadilla de la vida de un hotelero pero, para el huésped, un minibar surtido con una variedad de artículos sigue siendo un aspecto icónico de su estadía en el hotel”, dice. “Cuando los huéspedes ingresan por primera vez a una habitación de hotel, controlan tres cosas: el baño, la televisión y el minibar.

“El minibar es una indicación de que está viajando a algún lugar y lo que realmente lo salvará al final será que más personas viajen, especialmente los viajeros de negocios, que tienden a usarlos más que los viajeros de placer. Pero COVID-19 realmente ha impulsado el declive de el minibar porque finalmente a algunos hoteles se les ha dado una razón para retirarlos “.

Afortunadamente, algunos hoteles, como el Grand Hyatt Melbourne, continúan ofreciendo minibares completos para los huéspedes, aunque muchos otros no lo hacen.

“Nuestras ofertas de minibar son esenciales para la experiencia general de los huéspedes en el Grand Hyatt Melbourne”, dice Henri Sarrasin, director de la división de alimentos y bebidas del hotel. “A lo largo de los años, hemos visto un cambio en las solicitudes de minibar y hemos adaptado nuestra experiencia en la habitación en función de los comentarios de los huéspedes. Un tema destacado incluye brindar a los huéspedes refrigerios más saludables que se adapten a sus diferentes necesidades dietéticas. Con proveedores locales para maximizar nuestro minibar ofreciendo una variedad de opciones dulces y saladas y productos de inspiración local “.

En otros cambios, los grupos hoteleros multinacionales han invertido mucho recientemente en minibares automatizados equipados con sensores, que ven el costo de un artículo tomado directamente a la cuenta del huésped, eliminando los costos de mano de obra.

En Sofitel Darling Harbour Sydney, teniendo en cuenta el potencial de transmisión de superficie de COVID-19, los huéspedes ahora deben pedir productos de minibar tradicionales utilizando un código QR y pagar un cargo de servicio especial de $ 8 por la entrega en la habitación.

En el nuevo Hilton Melbourne en Little Queen Street, esta semana el único ocupante de un minibar en la habitación era un pequeño recipiente de leche de larga duración. Las marcas de viviendas globales como estas deben adherirse a políticas estándar en toda su red.

Sin embargo, hay algunos grupos hoteleros, como la marca Ovolo con sede en Hong Kong con propiedades en Sydney y Melbourne, que han aprovechado el culto del minibar, reconociendo que puede y debe ser un aspecto positivo y divertido de cualquier estadía.

Tradicionalmente, los viajeros de negocios han hecho más uso del minibar que los turistas.

Tradicionalmente, los viajeros de negocios han hecho más uso del minibar que los turistas. Foto: Penny Stephens

Los huéspedes están sujetos al deleite infantil de los artículos empaquetados “gratis” en la habitación, apodados “el botín”, que incluyen papas fritas, galletas, barras de proteínas y algo llamado “ositos de goma”. En la “mini-nevera” se ofrecen refrescos, jugos de frutas, agua con gas y agua sin gas, cervezas y botellas pequeñas de vino tinto y blanco de cortesía.

Para Ovolo, todo está diseñado para eliminar el tradicional factor de culpa de los huéspedes sobre el uso del minibar y el familiar impacto de la sobreindulgencia.

“El objetivo de Ovolo es brindarles a nuestros huéspedes una experiencia sin esfuerzo y sin culpa y conectar emocionalmente con nuestros huéspedes”, dice Stephen Howard, gerente de marketing de grupo de Ovolo Hotels. “Antes de estar en los hoteles Girish Jhunjhnuwala [founder and owner of the Ovolo group] odiaba la forma en que los hoteles “monetizaban” a los huéspedes a través del minibar y quería cambiar esa forma de pensar. “

Muchos hoteles boutique independientes, como el nuevo Convent Hotel de Auckland, que recientemente recibió a sus primeros huéspedes australianos, no necesitan ajustarse a las pautas globales de las marcas multinacionales. ¿El resultado? Ni siquiera incluían el minibar en sus habitaciones.

Todo es parte de una tendencia para hacer que las habitaciones de hotel vuelvan a sus conceptos básicos, con más y más instalaciones que abandonan no solo los minibares, sino también los guardarropas y los teléfonos fijos, que alguna vez fueron un fuerte flujo de ingresos en los días antes de que los teléfonos celulares se volvieran ubicuos.

Incluso después de descartar televisores en sus habitaciones más pequeñas, Covent Hotel ha decidido instalarlos en aras de la satisfacción de los huéspedes (aunque hasta ahora no ha habido ninguna exageración sobre la instalación de minibares).

“Tenemos televisores en todas las habitaciones más grandes, junto con excelentes tabletas de pantalla grande y Wi-Fi que los huéspedes pueden pedir prestado cuando lo necesiten”, dice Claire O’Shannessy, directora de Operaciones y Desarrollo. “Sin embargo, quizás estábamos demasiado por delante de la curva”.

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