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Nueva Zelanda Travel Bubble: los viajes internacionales parecen un privilegio nuevamente

Nueva Zelanda Travel Bubble: los viajes internacionales parecen un privilegio nuevamente

Un cartel da la bienvenida a las llegadas internacionales al aeropuerto de Auckland.  Muchos de nosotros hemos sufrido de abstinencia habiendo sido ...

Un cartel da la bienvenida a las llegadas internacionales al aeropuerto de Auckland. Muchos de nosotros hemos sufrido de abstinencia debido a la denegación de los feriados internacionales durante un año. Foto: Getty Images

El lunes por la noche, la Sky Tower de 328 metros de Auckland, diseñada para ser vista desde todas las partes de esta ciudad portuaria loca por la navegación, ahora el hogar casi permanente de Auld Mug, brillaba con un verde y dorado ligeramente enfermizos.

Fue un tributo al regreso de los australianos a Nueva Zelanda, flujo de efectivo humano en una nación dependiente del turismo, después de más de un año de ausencia. Fue un pensamiento típicamente kiwi (aunque trate de corresponderlo con los colores nacionales de Nueva Zelanda en una torre australiana por la noche).

Los kiwis son un pueblo amable, aparte de las ocasionales tensiones diplomáticas bilaterales entre Tasmania y las rivalidades deportivas internacionales más frecuentes, a veces irreverentes.

En la televisión de Australia, la primera ministra kiwi, Jacinda Ardern, radiante como la Sky Tower en tiempos normales, estaba haciendo todo lo posible para conectar la marca neozelandesa. Esto a pesar de su advertencia de «cuidado con el volante» a los asistentes a la burbuja a principios de este mes.

Pero si hubo una invasión australiana de Nueva Zelanda esta semana, no me di cuenta. Como era de esperar, la mayoría de los visitantes de Australia durante la primera semana de la burbuja trans-Tasmania parecen haber sido expatriados kiwis que se reunieron con amigos y familiares.

Incluso para los escribas empedernidos que cubrieron el lanzamiento de lo que se convirtió en el primer puente de viaje importante del mundo sin cuarentena durante la pandemia, escenas emocionantes cuando los pasajeros entraron en la sala de llegadas para ser recibidos por seres queridos perdidos hace mucho tiempo, no serán olvidados fácilmente.

Ha sido un recordatorio, mientras seguimos luchando con las fronteras cerradas, que en última instancia, el mejor viaje siempre se trata de conexiones humanas y no solo de vacaciones placenteras. Así que también lo fue para mí, en cierto modo, esta semana en Auckland.

Elegí quedarme tres noches después de tomar el primer vuelo lleno de burbujas desde Australia el lunes por la mañana temprano para aprovechar esta oportunidad de experimentar la novedad absoluta de los viajes al extranjero después de la pausa inducida por la pandemia.

Seguro. Era solo Nueva Zelanda, nuestro hogar lejos del hogar, no Nueva York. Pero como siempre ocurre en una visita a este país, donde un amigo es hermano, las tiendas de la esquina son lecherías y las chanclas son jandal, Nueva Zelanda se siente tan familiar como siempre y extrañamente extranjera como siempre.

Deambulando por la ciudad, una de las más protegidas contra COVID del planeta, a pesar del susto de la limpieza de la aerolínea en el primer día completo de la burbuja, me sentí, si no como el ave más rara de Nueva Zelanda, el charrán de hadas, al menos un poco. como un kakapo, otra especie de ave kiwi esquiva.

Desde hoteleros hasta camareros y dependientes de tiendas hasta taxistas, dondequiera que fui, fui el primer australiano que los habitantes de Aucklanders conocieron en más de un año o más (lo siento, tenía que ser yo, cuzzies, y no Chris Hemsworth).

Durante unos segundos, sentí que el asqueroso pero impresionante espectáculo de luces de Sky Tower se había organizado solo para mí. Hasta mediados de semana, yo era el único australiano que se alojaba en mi hotel. Todo está listo para cambiar pronto con los hoteles Kiwi reportando reservas sólidas a medida que se acerca la temporada de esquí de invierno, y eso no puede llegar lo suficientemente temprano para muchos. Mi taxista que me lleva al aeropuerto para el vuelo de regreso me dice que este es su primer viaje al Aeropuerto Internacional de Auckland en un año y ocho días.

Muchos de nosotros hemos sufrido de abstinencia debido a la denegación de los feriados internacionales durante un año. En una nación desarrollada, rica, si no autorizada, más rica que Nueva Zelanda, viajar se había convertido en un derecho, no en un privilegio.

En mi familia de clase media baja cuando era pequeña, la idea de unas vacaciones en el extranjero nunca se expresó. El único destino «en el extranjero» que mi padre había visitado había sido Tasmania durante un breve período de su juventud.

Esta semana, por corta que haya sido, mi primer viaje al extranjero durante más de un año definitivamente se sintió más como un privilegio total y cualquier viaje al extranjero, después de lo que hemos pasado, seguirá siéndolo para mí.

Al menos por un tiempo, Nueva Zelanda estará tan en el extranjero como los australianos. Esta bien para mi. Y si la burbuja demuestra ser un verdadero éxito, no puede evitar infundir confianza en nuestros nerviosos líderes para construir más puentes de viaje con otras naciones COVID-19 de primer nivel.

Francamente, estoy deseando ver el famoso merlion blanco con forma de fuente de Singapur brotando agua verde y dorada de su boca pronto (pero tal vez no).

Vea también: Nuevos vuelos, nuevas reglas: a bordo del primer vuelo burbuja de viaje de Nueva Zelanda

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