Un coffeeshop en Rembrandtplein en Amsterdam, Holanda.

Un coffeeshop en Rembrandtplein en Amsterdam, Holanda. Foto: iStock

En un esfuerzo por limpiar su imagen, Ámsterdam tiene como objetivo limitar una atracción turística clave: sus cafés.

Solo a los residentes holandeses se les permitiría ingresar a las tiendas de cannabis a propuesta de la alcaldesa Femke Halsema. El plan, apoyado por la policía local y los fiscales, tiene como objetivo abordar el flujo de drogas duras y el crimen organizado vinculado al tráfico de marihuana.

«El mercado del cannabis es demasiado grande y está sobrecalentado», dijo Halsema en comentarios por correo electrónico. «Quiero reducir el mercado del cannabis y hacerlo manejable. Las condiciones de residencia son de gran alcance, pero no veo otra alternativa».

Halsema presentó el plan al consejo de Ámsterdam el viernes, dando inicio a un debate político, que incluyó discusiones sobre un acuerdo de transición con los propietarios de las tiendas. Se espera que la política entre en vigor a principios del próximo año.

La iniciativa es el último movimiento de Ámsterdam para reducir activamente el flujo de visitantes y mejorar la calidad de vida de los residentes. Las multitudes han llegado a la ciudad desde que los vuelos más baratos han hecho de su centro histórico un destino popular de fin de semana.

Antes del cierre del coronavirus, su famoso barrio rojo, las tiendas de marihuana y los pintorescos canales atraían a más de 1 millón de visitantes al mes, más que su población permanente.

«Los cafés, especialmente en el centro, son principalmente para turistas», dijo Halsema. «El aumento del turismo sólo ha incrementado la demanda» y ha atraído el delito de drogas duras al proceso.

Dado que el revés del turismo debido a la pandemia ha afectado el presupuesto de la ciudad, la primera alcaldesa de Ámsterdam está decidida a remodelar la industria una vez que la crisis disminuya. Ser excluido del libre comercio de marihuana podría disuadir a un gran número de juerguistas.

Según una investigación encargada por el gobierno de la ciudad, un viaje a un bar era una razón «muy importante» para el 57% de los visitantes extranjeros en el área que incluye el barrio rojo.

Amsterdam alberga 166 cafés y la mayoría no serían necesarios si el plan estuviera en marcha. La demanda local de cannabis solo respaldaría 68, según el estudio del gobierno.

Ya se han aplicado restricciones similares en Maastricht y Den Bosch, que han reaccionado a la sobrecarga de café por parte de visitantes de Alemania, Francia y Bélgica. Los esfuerzos están respaldados por una ley holandesa de 2013 destinada a fomentar el mercado local de cannabis y reducir el turismo de drogas.

Halsema dice que espera el apoyo de la comunidad empresarial, ya que muchos emprendedores en el centro de la ciudad ya no están a favor de la reputación de Ámsterdam de acceso irrestricto al sexo y las drogas.

«Podemos ser una ciudad abierta, hospitalaria y tolerante, pero también una ciudad que dificulta la vida de los delincuentes y frena el turismo de masas», dijo.

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