Viajes y Turismo

Programa de premios del Duque de Edimburgo: cómo el príncipe Felipe inspiró a miles de jóvenes viajeros australianos

Programa de premios del Duque de Edimburgo: cómo el príncipe Felipe inspiró a miles de jóvenes viajeros australianos

El Príncipe Felipe entrega el premio del Duque de Edimburgo a los participantes de nivel oro en el Palacio de Buckingham en 2017.

El príncipe Felipe entrega el premio del duque de Edimburgo a los participantes del nivel Oro en el Palacio de Buckingham en 2017. Foto: Getty Images

Para muchos adolescentes australianos, Su Alteza Real el Duque de Edimburgo, el Príncipe Felipe, era solo una caricatura en la serie de Netflix The Crown, pero para generaciones de otros, su Programa de Premios del Duque de Edimburgo les dio su primera prueba de viajes y aventuras, emergiendo como uno solo. de los legados más importantes de la monarquía británica.

“Duke of Ed fue mi primera oportunidad de salir y explorar de una manera tan diferente, en lugar de quedarme en habitaciones de hotel o junto a la piscina en un resort”, dice Christine Abadier, maestra de escuela que obtuvo sus premios de bronce y oro y ahora supervisa a los participantes del premio Duke of Edinburgh mientras hacen senderismo.

“Definitivamente golpeó mi sentido de la aventura … Viajé por Europa cuando tenía 20 años, lo que no creo que hubiera hecho sin Ed’s Duke”.

El conde de Wessex, el príncipe Eduardo, habla con los ganadores del Premio Duque de Edimburgo en la Casa del Almirantazgo de Sydney en 2009. ...

El conde de Wessex, el príncipe Eduardo, habla con los ganadores del premio Duque de Edimburgo en la Casa del Almirantazgo de Sydney en 2009. Casi 800.000 australianos han participado en los premios durante los últimos 58 años. Foto: Getty Images

Lanzado en Gran Bretaña en 1956 y establecido en Australia en 1959, el esquema nunca tuvo la intención de ser global, y el Príncipe Felipe reveló en un documental de 2016 que tenían que “mantenerse al día” a medida que crecía en popularidad. Hoy 130 países ofrecen el programa y en Australia participaron cerca de 800.000 participantes.

El programa está dirigido a jóvenes entre 14 y 24 años, cuenta con premios de bronce, plata y oro, y se obtiene al completar tareas en cuatro áreas de superación personal: recreación física, habilidades, voluntariado y embarcarse en un viaje de aventura.

Podría decirse que el elemento de viajes de aventura siempre ha sido la parte más importante del programa y sigue siendo no solo el secreto de su éxito, sino que es el mayor legado para los jóvenes viajeros australianos.

Hay tres tipos de viajes de aventura que los participantes pueden emprender: una expedición que ofrece un “viaje con un propósito” en el nivel de bronce, una exploración que es un “propósito con un viaje” en el nivel de plata y un “proyecto de aventura”. a los participantes de oro.

En pocas palabras, el viaje de aventuras se reduce a hacer que los niños se diviertan por primera vez.

Siendo un ingenuo de 15 años con una gran boca y una mala actitud, Duke of Ed me dio mi primer sabor de la verdadera aventura, llevándome al desierto de una manera que mi familia no tenía el tiempo, ni las ganas ni las finanzas. Ser organizado. Algunos de mis mejores recuerdos de la escuela son practicar montar una tienda de campaña en el pasillo de la escuela con amigos, remar a lo largo de un río en Kangaroo Valley, quemar comida en una fogata y dominar la habilidad fundamental de la picadura de los arbustos.

Por supuesto, más allá de los recuerdos de malvaviscos quemados y calcetines empapados, hemos desarrollado verdaderas habilidades de preparación y navegación, trabajo en equipo e iniciativa. Pero no me di cuenta del verdadero impacto del Duke en Ed hasta que crecí, me convertí en maestra de secundaria y comencé a acompañar a los estudiantes en sus expediciones Duke of Ed.

Ciertamente, en cada viaje de aventura que hicimos hubo lágrimas, ampollas y moretones, sanguijuelas y mal tiempo, y al menos un niño que siempre, siempre, se olvidó de empacar los postes de la tienda: pero cada vez nos divertimos. Los acosadores fueron humillados, los alhelíes alentados y el campo de juego nivelado cuando los niños descubrieron que tenían mucho en común, incluso si era solo la crisis compartida de adolescentes de no tener recepción telefónica durante el fin de semana.

Cuando mis antiguos compañeros profesores y yo nos despedimos de nuestros “hijos del Duque” cuando terminaron la escuela, nos alegramos en silencio de verlos publicar fotos de ellos mismos viajando como mochileros por Europa y el sudeste asiático años más tarde., Usando las mismas mochilas maltratadas que tenían. compró nuevo para usar en el Duke of Ed, hizo una excursión con nosotros hace años.

El príncipe Felipe con los ganadores del premio en 1965, incluida Patricia Joy Jeffreys, la primera mujer australiana en recibir el premio.

El príncipe Felipe con los ganadores del premio en 1965, incluida Patricia Joy Jeffreys, la primera mujer australiana en recibir el premio. Foto: Norman Victor Herfort / Fairfax Media

Si bien es fácil ser romántico con el programa de recompensas, el Duque no lo fue. A menudo lo aludía como un “kit de cultivo de bricolaje” y, aunque a menudo se cita erróneamente, en un documental de 2016 que conmemora el 60 aniversario del proyecto, observó que “los niños vienen al mundo completamente ignorantes sin experiencia. Al menos eso les da una idea de cómo es la vida “.

Sin embargo, a pesar de sus comentarios descarados, el duque estaba orgulloso del proyecto, asistió a más de 500 presentaciones de los premios Gold Duke of Edinburgh y mantuvo un papel activo y práctico en la organización incluso durante su último año.

Al conversar con otros que hicieron el Duque de Ed en los días posteriores a la muerte de Su Alteza Real el Príncipe Felipe, muchos recordaron cómo el programa no solo alimentó las primeras semillas del deseo de viajar, sino también su sentido de sí mismos.

“Al crecer de una madre soltera, nunca tuve la oportunidad de ir de campamento o explorar el aire libre con ella en ese tipo de papel”, dice Frances Lee.

“Realmente construí arena”, dice Lee.

“Me ayudó a convertirme en una persona motivada y perseverante a través de las cosas”.

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