La réplica de la sala de estar a bordo del icónico jumbo jet de Qantas de la década de 1970.

La réplica del salón a bordo del icónico jumbo jet Qantas de los años 70 Foto: Brent Winstone

En 1969, Deirdre Graham consiguió el trabajo de sus sueños como asistente de vuelo de Qantas (o azafata de vuelo, como se les llamaba en aquellos días).

Viajó por todo el mundo durante los siguientes 10 años, también trabajó como tripulante de cabina en vuelos chárter para inmigrantes y llevó personalidades como el primer ministro Gough Whitlam y otros australianos famosos.

Ahora, en sus setenta, la Sra. Graham recuerda el momento exacto en que recibió el telegrama que decía que fue nombrada para trabajar para Qantas, el 2 de abril de 1969.

Dierdre Graham modela los nuevos uniformes de Qantas en 1969. Trabajar como asistente de vuelo en esos días era

Dierdre Graham modela los nuevos uniformes de Qantas en 1969. Trabajar como asistente de vuelo en esos días era «una diversión espectacular», dijo. Foto: Noel Harold Stubbs / Fairfax Media

«No podía creerlo. Estaba sentada en la casa de mi hermana y era como ganar la lotería, o como tener un hada madrina que te cuidara», dijo.

La Sra. Graham estaba en la clase que lanzó el famoso uniforme naranja que definió a Qantas a principios de la década de 1970. Trabajar para la aerolínea en esos días era «una diversión espectacular, teníamos un gran sindicato y las condiciones de trabajo eran excelentes», dijo.

Aunque hoy en día hay muchas azafatas en las aerolíneas, Graham dice que la razón principal por la que Qantas necesitaba azafatas en la década de 1970 era porque los hombres no sabían cómo cuidar a los niños que viajaban algunas mujeres.

“Parte de nuestro trabajo consistía en preparar biberones, fórmula infantil, darle un respiro a la madre cuando podíamos y tratar de entretener a los más pequeños”.

«Estábamos realmente juntos en ese entonces. A pesar de toda la diversión, en ese entonces era un club infantil y había mucho sexismo», dijo.

Viajar con Gough Whitlam significó que la Sra. Graham y sus colegas pudieron visitar muchos lugares que no estaban en las rutas regulares de Qantas. Un Boeing 707 sería desconectado y reconfigurado para que los Whitlams tuvieran un área privada en la parte delantera del avión, la siguiente sección fuera para su personal y colegas laboristas, y la parte trasera para la prensa.

«Fuimos a Nueva York para que el Sr. Whitlam hiciera una aparición en las Naciones Unidas; Ottawa; Nashville para ver la réplica del Partenón; Base de la Fuerza Aérea Andrews en Maryland y Mérida en la Península de Yucatán en México para visitar las ruinas mayas de Uxmal y Chichén Itzá. «, Dijo la Sra. Graham. «Ha habido viajes del primer ministro con otros equipos, uno que incluyó una visita a China».

En 1971, Qantas lanzó su primer avión jumbo Boeing 747-200 con un salón de temática náutica (completo con escalera de caracol) para pasajeros de primera clase. Tenía espacio para 15 pasajeros, un bar de cócteles y asientos que giraban 360 grados.

Ahora, el Museo de los Fundadores de Qantas en Longreach, Queensland, les da a los australianos una idea de cómo fue para Graham y otros viajeros en la década de 1970, con una réplica del salón retro. Tiene colores brillantes y está decorado con los muebles clásicos de los años 70 que fueron innovadores para la época.

El salón de la cubierta superior del jumbo jet tenía un tema náutico.

El salón de la cubierta superior del jumbo jet tenía un tema náutico. Foto: Brent Winstone

Creado por primera vez como un set para el video de seguridad del centenario de la aerolínea, el salón se proporcionó al museo en préstamo a largo plazo.

El 747 marcó una nueva era en los viajes y se considera una parte revolucionaria de la historia de la aerolínea.

«El salón era como un bar agradable, era muy cómodo. La reina Frederica de Grecia viajaba con regularidad. Era como una Elizabeth Taylor sobria», dijo la Sra. Graham. «A pesar de que nuestro tiempo juntos fue de pasajero a tripulación, ella charló bastante abiertamente y me quedé impresionado y divertido cuando me dijo que tenía un hijo que era un rey, una hija que era una reina y otra una princesa». Dijo la Sra. Graham.

«El salón era como un bar agradable, muy cómodo», dice la Sra. Graham desde el salón a bordo. Foto: suministrada

Otro punto de inflexión para los viajes aéreos llegó con la introducción de Women’s Weekly y Jetabout Tours, que abrieron los viajes internacionales a los australianos promedio.

«Los viajes de regreso podrían ser bastante turbulentos, ya que todos se hicieron amigos y compartieron historias, fotografías e intercambios de direcciones», dijo Graham. «Recuerdo claramente el eslogan de una camiseta nueva de aquellos días: ‘Solo estoy aquí por la cerveza'».

El director ejecutivo de Qantas Group, Alan Joyce, dijo que «el Boeing 747 revolucionó los viajes internacionales y la Reina de los Cielos fue un avión muy querido que llevó a millones de australianos a su primera aventura en el extranjero».

Dierdre Graham (izquierda), Isla Taylor y Pauline Ewers modelan los uniformes de Qantas en 1969.

Dierdre Graham (izquierda), Isla Taylor y Pauline Ewers modelan los uniformes de Qantas en 1969. Foto: Noel Harold Stubbs / Fairfax Media

La aerolínea retiró el último de sus aviones jumbo en 2020 en medio de mucha fanfarria y decepción entre los amantes del icónico avión.

La sala de réplicas se exhibirá en la sala de exposiciones principal del museo, con menús originales, cubiertos y vajilla, así como el uniforme Qantas original de Emilio Pucci de los años 70, una vez diseñado por la Sra. Graham.

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