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United Airlines compra 100 aviones eléctricos para rutas cortas

United Airlines compra 100 aviones eléctricos para rutas cortas

Un modelo de un avión eléctrico de 19 asientos de United Airlines Heart Aerospace.

Un modelo de un avión eléctrico de 19 asientos de United Airlines Heart Aerospace.

United Airlines y una de sus aerolíneas regionales planean comprar hasta 100 pequeñas aeronaves eléctricas que podrían usarse en vuelos de corta distancia de United.

El avión de 19 asientos podría usarse para transportar pasajeros hasta 400 kilómetros para fines de la década, dijo United el martes por la mañana.

El fondo de riesgo de United y su socio Mesa Airlines invertirán en la empresa que desarrolla el avión, la sueca Heart Aerospace. Ambas aerolíneas han acordado comprar 100 aviones si cumplen con las especificaciones de United una vez desarrolladas.

“Esperamos que el mercado de viajes aéreos regionales de corta distancia juegue un papel clave en la evolución de los aviones eléctricos. A medida que la tecnología de las baterías mejore, los aviones de mayor calibre deberían volverse viables, pero no esperaremos para comenzar el viaje”, Michael. Leskinen, vicepresidente de Desarrollo Corporativo y Relaciones con Inversores de United, dijo en un comunicado de prensa.

United anunció recientemente planes para comprar 270 nuevos aviones en un esfuerzo por reemplazar pequeños aviones regionales con aviones nuevos y más grandes que los clientes tienden a preferir.

Sin embargo, los aviones Heart Aerospace son más baratos de operar que los aviones tradicionales de 19 asientos que se han eliminado en gran medida en los últimos años, lo que podría ayudar a llevar un servicio aéreo nuevo o adicional a ciudades pequeñas donde esos vuelos serían demasiado caros hoy. Mesa dijo en un comunicado de prensa.

Mesa operaba una gran flota de aviones de 19 asientos, pero “prácticamente todos los aviones de 19 asientos han sido retirados del servicio comercial” en los últimos 30 años porque eran demasiado caros, dijo Mesa.

United y Mesa también dijeron que los aviones eléctricos ayudarían a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. A medida que algunos consumidores se han preocupado más por el impacto ambiental de volar, la industria de las aerolíneas se ha fijado el objetivo de reducir a la mitad las emisiones para 2050, mientras que United y la industria de la aviación del Reino Unido han dicho que apuntan a reducir las emisiones netas a cero para esa fecha.

Las baterías no contienen suficiente energía para impulsar aviones eléctricos a través del Atlántico, pero la tecnología funciona bien para viajes más cortos en aviones más pequeños, dijo el fundador y director ejecutivo de Heart Aerospace, Anders Forslund.

“La gente no dejaba de volar con 19 asientos porque no podía volar lo suficientemente lejos, no podía pagar el mantenimiento de los motores turbohélice en aviones pequeños”, dijo Forslund.

La inversión es la última apuesta de United en nuevos aviones que están a años de estar listos para transportar pasajeros, pero están diseñados para generar menos emisiones que los aviones tradicionales.

United dijo el mes pasado que planea comprar 15 aviones Boom Supersonic diseñados para volar dos veces más rápido que los aviones actuales utilizando combustible de aviación sostenible. Los aviones podrían usarse para transportar pasajeros en 2029, dijo United.

En un acuerdo separado anunciado en febrero, United y Mesa anunciaron planes para comprar hasta 200 pequeños taxis aéreos eléctricos de la startup de aviones eléctricos Archer Aviation. La aeronave, capaz de despegues y aterrizajes verticales similares a los de un helicóptero, podría usarse para ayudar a los clientes en áreas urbanas a llegar al aeropuerto.

Los aviones de Heart Aerospace son más grandes y pueden usarse en algunas rutas regionales, como vuelos entre el Aeropuerto Internacional O’Hare y el Aeropuerto de la Universidad Purdue o el Aeropuerto Internacional de San Francisco y el Aeropuerto de la Ciudad de Modesto-Condado. Los aviones podrían comenzar a volar en 2026, dijo United.

United declinó comentar sobre el tamaño de su inversión. En total, Heart Aerospace recaudó $ 35 millones (AU $ 47 millones) en una ronda de financiación que incluyó a United, Mesa y otros inversores, dijo Forslund.

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15 de julio de 2021

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