Viajes y Turismo

Viajeros estadounidenses a Europa: Prohibido en casi todas partes, los turistas estadounidenses están llegando a Croacia

Viajeros estadounidenses a Europa: Prohibido en casi todas partes, los turistas estadounidenses están llegando a Croacia

Los techos de tejas rojas de la ciudad de Dubrovnik como se ve desde las murallas de la ciudad.

Los techos de tejas rojas de la ciudad de Dubrovnik como se ve desde las murallas de la ciudad. Foto: Dominik Bindl / Getty

La «Perla del Adriático» había esperado 28 años por una línea directa a América, y cuando llegó, fue histórica.

El año pasado, American Airlines comenzó a operar tres viajes semanales entre Dubrovnik, el centro de vacaciones en la playa de Croacia, y Filadelfia, atendiendo a los viajeros de junio a septiembre, momento en el que agregó un cuarto viaje. Según datos de la Oficina Nacional de Turismo de Croacia, los estadounidenses fueron los segundos huéspedes más numerosos en Dubrovnik en 2019, con casi 160.000 llegadas y más de 442.000 pernoctaciones. Fue otro año récord de visitantes en general a la ciudad. Los planes para este año eran aún mayores.

«Los estadounidenses son uno de los huéspedes más deseables en Dubrovnik», dijo Slavica Grke, propietario de Dominium Travel, una agencia que realiza tratos frecuentes con estadounidenses. «Cuando estoy de vacaciones, siempre estoy de buen humor: muy interesado en aprender sobre las personas y la cultura que visitan y dispuesto a pagar por una buena experiencia».

Panorámica de Dubrovnik desde el mirador en la cima del Monte Srd y la terminal del teleférico.

Panorámica de Dubrovnik desde el mirador en la cima del Monte Srd y la terminal del teleférico. Foto: Getty

La pandemia y la amarga decepción se materializaron en 2020. Cuando American Airlines estableció su línea de Filadelfia a Dubrovnik de forma indefinida, el turismo en la ciudad colapsó a un punto no visto desde la guerra de principios de la década de 1990. Y en un país como Croacia, que obtiene una quinta parte de su beneficio interno bruto del turismo, tal disminución es un duro golpe.

Pero los estadounidenses, incluso sin vuelo directo, lo han suavizado.

«Conduje alrededor de 20 recorridos este verano, no muchos, en realidad, pero la mayoría de mis invitados eran estadounidenses», dijo Tomislav Matana, guía turístico de Dubrovnik desde hace mucho tiempo. «Todos tenían una gran voluntad y ganas de venir a Croacia. Y aunque fuera [anything] pero fácil para ellos venir a Croacia y Dubrovnik, todos dicen que ha merecido la pena ”.

Croacia, que cerró a principios de la primavera para mantener bajas las infecciones por coronavirus, alcanzó cero casos reportados dentro de sus fronteras en mayo y reabrió a los visitantes de todos los países en julio, con requisitos de prueba. en vigor. La medida convirtió a Croacia en la única nación de la Unión Europea que acepta viajeros de Estados Unidos.

Esta distinción continental no ha cambiado, aunque los casos de Croacia han aumentado y la semana pasada implementó un cierre nacional parcial que incluyó el cierre de bares y restaurantes y la prohibición de bodas hasta Navidad.

Dubrovnik, un centro turístico predominantemente de temporada, espera sin embargo menos visitantes en esta época del año. Pero los cierres han hecho que los estadounidenses gasten en un clima más cálido aún más vital.

Según Matana, la mayoría de sus invitados estadounidenses en 2020 eran personas que tenían covid-19 y se recuperaron, trabajadores remotos o personas que no podían soportar dejar de viajar. Nika Kleak, CEO de Kompas Rent a Car croata, señaló tendencias similares, además de otra nota: «Esta vez», dijo, «los estadounidenses, cuando encontraron una forma alternativa de venir a Europa, no estaban aquí para gastar». sólo un par de semanas, pero varios meses «.

Sarah Morlock, una escritora independiente de 31 años y administradora de redes sociales de Indiana, es uno de esos casos. Trabajadora de itinerancia remota, pasó octubre y noviembre trabajando desde Croacia con su pareja.

«Dubrovnik siempre ha estado en nuestra lista de lugares para visitar», dijo Morlock. «Es una ciudad hermosa y en esta época del año tiene un clima mejor que muchos otros lugares de Europa. Personalmente, cuando elijo un lugar para quedarme y trabajar, a menudo busco ciudades históricas con una infraestructura decente (como un buen wifi), cultura gastronómica y acceso a la naturaleza. Dubrovnik marca todas esas casillas … Además, no somos fanáticos de las multitudes, por lo que la noticia de un Dubrovnik casi «vacío» fue muy tentadora para nosotros «.

Los turistas caminan por un callejón típico en Dubrovnik, Croacia.  Dubrovnik es una de las ciudades más antiguas del Adriático y ...

Los turistas caminan por un callejón típico en Dubrovnik, Croacia. Dubrovnik es una de las ciudades más antiguas del Adriático y es un destino popular para turistas y cruceros. Foto: Laszlo Szirtesi / Getty

Dubrovnik está haciendo un esfuerzo directo, de hecho, para atraer a «nómadas digitales» como Morlock.

En febrero, el alcalde de Dubrovnik, Mato Frankovic, puso en marcha un proyecto para llevar Internet de banda ancha ultrarrápida a la región. En octubre, la ciudad celebró una conferencia virtual «Dubrovnik para nómadas digitales», para presentar a los trabajadores sus iniciativas y las virtudes de convertirla en su próxima oficina remota. Y a principios de 2021, Croacia introducirá una visa de nómada digital tan esperada, que lo convertirá en el segundo país de Europa y el quinto del mundo en hacerlo.

«Tener el apoyo del gobierno local y las empresas locales es un gran problema para los nómadas digitales, ya que significa que la ciudad puede satisfacer las necesidades de los visitantes a largo plazo», dijo Morlock. «Y ese ligero cambio de actitud me hizo sentir mucho más cómodo eligiendo esta ciudad como lugar para quedarme».

Como tal, dijo que se sentía segura y relajada en Dubrovnik, aunque la pandemia aún requería consideraciones únicas.

«Como nómadas digitales, creo que es nuestro deber actuar responsablemente al elegir destinos durante la pandemia», dijo. «Esto significa no quedarse en un lugar en crisis y prevenir la propagación del virus tanto como sea posible».

Dado que el resto de la Unión Europea permanece cerrada a los viajeros estadounidenses, Croacia también se ha convertido en un atractivo lugar de encuentro para parejas binacionales.

Justin Leung y Katja Lau se encuentran entre los que la aprovecharon. Leung, un estadounidense, y Lau, un ciudadano alemán, se habían conocido en San Francisco. Pero después de que Lau regresó a Alemania para ir a la escuela, la pandemia complicó los planes para una reunión.

«Originalmente planeamos reunirnos nuevamente en San Francisco en marzo y luego nuevamente en mayo en Alemania, pero debido al coronavirus ambos países han bloqueado y cancelado nuestro viaje», dijo Lau. «Queríamos esperar a que las cosas se pusieran bajo control, pero como el bloqueo persistió, sin un final a la vista, y nuestro tiempo separado se acercaba a los ocho meses, decidimos buscar un lugar que tuviera el coronavirus bajo control y nos diera la bienvenida a los dos. los estadounidenses y los alemanes «.

Como Leung podía trabajar de forma remota y Lau estaba de vacaciones de verano, decidieron pasar un mes en Croacia.

«Reservamos una semana en Zagreb, donde volamos, sin saber si Justin necesitaría ponerlo en cuarentena. Así que alquilamos un auto y recorrimos el país, visitando parques nacionales, visitando islas y disfrutando de nuestro tiempo juntos. con relativa facilidad «, recuerda Lau.

«Llevábamos máscaras donde era necesario y fuimos cuidadosos en general. Como las reglas no son diferentes a las de Alemania, no fue un gran obstáculo ceñirse a las mismas reglas. En general, visitar Croacia nos dio la oportunidad de reunirnos. . de nuevo como pareja binacional, lo cual es genial «.

Incluso ahora, con el inicio del cierre de Croacia y el aumento de los casos globales, los funcionarios de Dubrovnik y los líderes empresariales siguen siendo optimistas.

Ya se preparan para la próxima temporada turística, esperando el éxito de las vacunas candidatas anunciadas en Estados Unidos y el constante encanto de su ciudad.

«Dubrovnik es uno de los destinos más atractivos de Europa para el mercado estadounidense», dijo Frankovic, el alcalde. «Y a nuestros invitados estadounidenses solo podemos enviar un mensaje: Dubrovnik no se irá a ninguna parte. Los está esperando».

Tres nuevos vuelos directos desde Estados Unidos, agregó Frankovic, están en proceso.

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