Viajes y Turismo

Viajes aéreos y COVID-19: cuántas de las rutas aéreas del mundo desaparecieron después de la pandemia

Viajes aéreos y COVID-19: cuántas de las rutas aéreas del mundo desaparecieron después de la pandemia

La ruta entre Melbourne y Sydney fue una de las más transitadas del mundo.

La ruta entre Melbourne y Sydney fue una de las más transitadas del mundo. Foto: Daniel Munoz

Antes del coronavirus, un boom de la aviación de una década generó una red de casi 50.000 rutas aéreas que atravesaron el mundo. En menos de un año, la pandemia borró a casi un tercio de ellos del mapa.

Los cierres de fronteras, los bloqueos a nivel nacional y el miedo a contagiarse el COVID-19 de otros pasajeros han paralizado los viajes comerciales. A medida que miles de conexiones nacionales e internacionales desaparecen por completo de los horarios de las aerolíneas, el mundo ha dejado de encogerse de repente.

La crisis está llevando a cabo una gran reforma social e industrial que tuvo lugar durante medio siglo de proliferación de los viajes aéreos. En los próximos años, los viajes de negocios y las vacaciones en el extranjero probablemente signifiquen más paradas en los aeropuertos, tiempos de viaje más largos y quizás medios de transporte adicionales. Incluso cuando se encuentra una vacuna eficaz, la realidad económica de la recuperación puede significar que algunos vuelos directos se hayan ido para siempre.

Con las fronteras efectivamente cerradas de Europa a Nueva Zelanda, la mayoría de las rutas abandonadas del mundo son inevitablemente transfronterizas. Pero también se han eliminado miles de hitos nacionales, lo que refleja la presión que enfrentan las aerolíneas en casa cuando recortan empleos y retiran aviones para encontrar una base de costos que refleje su difícil situación.

A finales de enero, 47.756 rutas operativas han atravesado el mundo, más de la mitad en Estados Unidos, Europa occidental y el noreste de Asia, según OAG Aviation Worldwide. Para el 2 de noviembre, solo había 33,416 rutas en horarios globales, según muestran los datos.

En Hervey Bay, una pequeña ciudad turística en la costa este de Australia, los residentes lamentan su última conexión aérea directa con Sydney. El vuelo fue una de las ocho rutas regionales que Virgin descartó después de que colapsó con una deuda de $ 6,8 mil millones en abril.

“Vivimos con la esperanza de que regresen”, dijo Darren Everard, teniente de alcalde del consejo regional responsable del desarrollo económico de la zona. Entre los más afectados se encuentra un fabricante local de partes de carrocería de camiones que confiaba en volar para llegar a compradores en Sydney, dijo.

Hervey Bay, a más de tres horas en auto al norte de la capital del estado de Queensland, Brisbane, es mejor conocida como un punto de partida para excursiones de observación de ballenas y viajes a la cercana isla Fraser. El vuelo de la ciudad a Sydney es una de las más de 14.000 conexiones que se han abandonado en todo el mundo desde que estalló la pandemia, según la OAG.

La capital australiana, Canberra, también ha sido borrada de los mapas internacionales. La ciudad ya no tiene vuelos directos al extranjero después de que Singapore Airlines cesó sus servicios desde Singapur en septiembre.

“Pasarán unos buenos cuatro o cinco años antes de que la conectividad vuelva al mismo nivel que vimos a fines de 2019”, dijo Subhas Menon, gerente general de la Asociación de Aerolíneas de Asia Pacífico, que representa a las aerolíneas regionales, incluida Singapore Air. China Airlines y Cathay Pacific. “Es posible que algunas de estas rutas nunca se pospongan”, dijo Menon.

Todo esto erosiona la carga financiera de la aviación. Pero es el golpe a la contribución de las aerolíneas a la movilidad global y las oportunidades sociales lo que es más difícil de medir.

Antes del coronavirus, la industria respaldaba 65,5 millones de puestos de trabajo, más de la mitad de ellos indirectamente a través del turismo, y tenía un impacto económico mundial de 2,7 billones de dólares, según el Informe de beneficios de la aviación de 2019. , un estudio realizado por grupos de la industria, incluida la Organización de Aviación Civil Internacional, una agencia de las Naciones Unidas.

De hecho, muchas aerolíneas están agregando rutas nacionales para aprovechar la demanda acumulada en lo que es efectivamente su único mercado en funcionamiento. El tráfico de las aerolíneas comerciales en los EE. UU. Volvió a más de la mitad de sus niveles anteriores al virus a fines del mes pasado, según muestran los datos de FlightAware; en China casi ha vuelto a los niveles normales.

Y Singapore Air a principios de esta semana reinició su servicio sin escalas entre Singapur y Nueva York, el vuelo más largo del mundo, mientras la pequeña nación insular lucha por mantener su relevancia como centro de aviación global.

Solo en Asia, 790 nuevas rutas están en operación este mes que no existían hace un año, según la firma de análisis de aviación Cirium. Se espera que la ciudad de Yiwu, en el este de China, en la provincia de Zhejiang, por ejemplo, reciba 90 nuevos vuelos directos desde Beijing en noviembre.

Pero superando con creces estas nuevas conexiones están las 2.279 rutas en Asia que ya no operan. En noviembre del año pasado, había más de 1.000 vuelos programados entre Almaty y Nur-Sultan en Kazajstán, según los datos. No hay ninguno este mes.

En Estados Unidos, el director ejecutivo de American Airlines, Doug Parker, advirtió el mes pasado que partes del país están en peligro de quedar aisladas a menos que haya más apoyo del gobierno.

“Absolutamente habrá una interrupción del servicio a las comunidades pequeñas y habrá mucho menos servicio a las comunidades más grandes”, dijo Parker en una entrevista el 8 de octubre con CNBC. Dijo que la aerolínea dejó de volar en 13 ciudades estadounidenses y extendió esos recortes hasta noviembre.

Las rutas con los márgenes de ganancia más frágiles serán las primeras en desaparecer, mientras que las aerolíneas intentarán mantener las conexiones que alimentan a los pasajeros en centros de viajes más grandes, dijo Dirk-Maarten Molenaar, jefe de la división de viajes y turismo de la ‘Boston Consulting Group Europe. , Oriente Medio y África del Norte.

“Durante los próximos dos años, habrá una serie de rutas superdelgadas que no se pueden justificar volando”, dijo Molenaar.

En Hervey Bay, Australia, Everard está tomando una cara valiente luego del aislamiento forzado de la ciudad de 52,000 habitantes de Sydney.

“Hay muchas familias que carecen de esa conectividad”, dijo. “Es una pena que no lo tengamos, pero somos un público bastante duro”.

TNS

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16 de noviembre de 2020

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