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Viajes por pandemia y COVID-19: Israel cierra su único aeropuerto internacional

Viajes por pandemia y COVID-19: Israel cierra su único aeropuerto internacional

Una sala de salidas vacía en la Terminal 3 del aeropuerto Ben Gurion.

Una sala de salidas vacía en la Terminal 3 del aeropuerto Ben Gurion. Foto: Getty

JERUSALÉN – Israel cerrará su único aeropuerto importante durante al menos una semana, dijeron las autoridades el domingo, aislándose efectivamente de los viajes internacionales en un esfuerzo por vacunar a una mayor parte de su población antes de que se establezcan nuevas variantes del coronavirus aquí.

El gobierno acordó el domingo bloquear los vuelos internacionales de pasajeros hacia y desde el Aeropuerto Internacional Ben Gurion desde la medianoche del lunes hasta al menos finales de enero, a menos que una comisión parlamentaria vote para revocar el plan.

Las pocas excepciones incluirán vuelos de carga, evacuaciones médicas y “vuelos de extinción de incendios”, según la oficina del primer ministro Benjamin Netanyahu. Las salidas estarán prohibidas excepto en algunos casos extremos, incluidos los funerales familiares y los procedimientos legales, que requerirán la aprobación individual de las autoridades sanitarias.

Los inmigrantes judíos programados para llegar bajo la ley de derecho de retorno del país también serán bloqueados durante el cierre, una interrupción en el flujo de recién llegados a la que, según los informes, el ministro de inmigración israelí se opuso.

“Ninguna nación ha hecho lo que estamos a punto de hacer: estamos sellando herméticamente el país”, dijo Netanyahu en un comunicado. “Hacemos esto para evitar la entrada de mutaciones virales y para asegurarnos de que avanzamos rápidamente con nuestra campaña de vacunación”.

Israel superó a todos los demás países al inocular alrededor del 27% de su población con al menos la primera vacuna Pfizer de dos dosis. Las autoridades planearon vacunar a otro millón de residentes durante la próxima semana, llevando el alcance del programa a más de un tercio del país.

El sistema de salud del país está en una carrera tensa con una tasa de infecciones por covid que amenaza con sobrepasar la capacidad hospitalaria. Los israelíes están sumidos en su tercer bloque nacional; el número de casos críticos, que se había reducido, mostró un aumento adicional durante el fin de semana.

Los funcionarios han expresado su confianza en que el esfuerzo masivo de vacunación comenzará a revelarse a medida que se administran más segundas inyecciones, pero temen que las nuevas cepas del virus sean responsables de la obstinada tasa de hospitalización.

Una variante del virus identificada por primera vez en el Reino Unido, que parece ser significativamente más contagiosa, se ha detectado en algunos de los últimos casos positivos de Israel, según informes de los medios. El zar del coronavirus Nachman Ash dijo a los funcionarios que espera que la variante británica se convierta en dominante en Israel en unas semanas.

Cerrar el aeropuerto por primera vez durante la pandemia es un intento de ganar tiempo para que más israelíes reciban sus vacunas antes de esa cepa y al menos uno más, identificado por primera vez en Sudáfrica, se afianza más.

En medio de informes de que los viajeros no estaban cumpliendo con las restricciones de auto cuarentena entrantes, los funcionarios de salud en los últimos días presionaron para cerrar el tránsito aéreo durante al menos dos semanas.

Los ministros finalmente decidieron cerrar el aeropuerto hasta finales de enero, cuando se espera que termine el bloqueo actual. Ambos cierres podrían extenderse, advirtieron las autoridades. Rogaron a los israelíes que presten atención a las pautas existentes y se tomen las fotos.

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