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Asuntos inconclusos: volver a visitar los Caterham Seven

Asuntos inconclusos: volver a visitar los Caterham Seven

Ha pasado un tiempo en 1986. Su corresponsal tiene 20 años y es un idiota. Un idiota en una pista por segunda vez en su vida. Tres cosas indican un desastre inminente: la pista es Goodwood, entonces y ahora una de las menos indulgentes del país; el coche es un Caterham Super Sprint, sobre el que sus torpes e inexpertos miembros ejercen un duro control al máximo; e, inevitablemente, tiene un grupo de compañeros mirando desde los boxes.

Entonces, cuando llega a la chicane al final de su primera vuelta, decide mostrarles lo que él y su automóvil pueden hacer. El cual está dando marcha atrás en un banco de tierra a gran velocidad, con consecuencias terminales para el automóvil. Y si no hubiera sido por el casco que se había visto obligado a colocar en su cabeza antes de salir, sin duda terminal también para él.

Por si acaso, se dice que el casco y no el cráneo subyacente se partió en dos cuando golpeó la vieja barra antivuelco baja y potencialmente letal (en estas circunstancias) del Caterham.

Esto fue hace 35 años; 35 años en los que nada, ni tener otro Caterham, construir un tercero, ejecutar un cuarto y conducir unos cientos más, ha podido sacarme ese asunto pendiente de la cabeza.

Luego, el verano pasado, cuando salimos del primer bloqueo, conduje el nuevo Super Seven, con su aspecto clásico, 135 CV de potencia y cuerpos de acelerador Jenvey que se parecían al par de carburadores Weber que sobresalían con orgullo del fuera de juego del my viejo siete campana.

Me encantaba ese coche, sobre todo porque me recordaba mucho que cuando un coche se ve bien, suena bien y se comporta bien, realmente me importa un comino lo rápido que sea.

Pero me lo quitaron de nuevo y lo odié. Si esto y los bloques más recientes me enseñaron algo sobre mí, fue solo para confirmar que lo que más amo de los autos es un auto simple y honesto que sabe para qué sirve y hace ese trabajo mejor que cualquier otra cosa. Así que la única forma de asegurarse de que nadie me quitara un Caterham era salir y comprar uno.

Sin embargo, no podía ser simplemente una vieja Caterham. Tenía que ser alguien que terminara el negocio que había sido suspendido tan violentamente en Goodwood hacía tantos años. Lo que solo significaba una cosa: necesitaba un motor de flujo cruzado.

Para cierto tipo de entusiasta (probablemente mayor), la palabra “Crossflow” produce suspiros de alegría, para otros expresiones vacías. Entonces, a riesgo de aburrir al primero para informar al segundo, el Crossflow era una versión del viejo motor Kent de Ford en el que la mezcla se inhalaba por un lado y luego se escupía por el otro. Habría pensado que siempre era una forma obvia de hacerlo, pero aparentemente no.

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