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Burbuja Trans Tasman: los australianos varados en Nueva Zelanda están recurriendo a vuelos chárter de 40.000 dólares

Burbuja Trans Tasman: los australianos varados en Nueva Zelanda están recurriendo a vuelos chárter de 40.000 dólares

La compañía australiana de aviones privados Airly afirma que sonó su teléfono.

La compañía australiana de aviones privados Airly afirma que sonó su teléfono. Foto: Airly

El cierre de la burbuja trans-Tasmania y el bloqueo de Nueva Zelanda han dejado a los kiwis y australianos varados en ambos lados de Tasmania durante semanas mientras los vuelos están bloqueados o cancelados y ha llevado a algunos a tomar medidas extremas.

Los australianos desesperados varados en Nueva Zelanda durante semanas durante la ruptura de la burbuja trans-Tasmania han gastado miles de dólares alquilando jets privados para llegar a casa.

El gobierno australiano suspendió todos los vuelos sin cuarentena desde Nueva Zelanda el 18 de agosto debido al brote de Delta en Auckland.

Airly tiene un programa de jet privado compartido donde los miembros pueden reservar asientos, en lugar de aviones completos.

Airly tiene un programa de jet privado compartido donde los miembros pueden reservar asientos, en lugar de aviones completos. Foto: Airly

Desde entonces, Air New Zealand ha lanzado un número limitado de “vuelos rojos” – vuelos que requieren cuarentena – en Australia, después de que el gobierno australiano le dio a la aerolínea espacios de cuarentena. Pero estos vuelos se agotaron en minutos, con solo 10 asientos disponibles en algunos vuelos.

Sharon Russell finalmente está de regreso en Australia después de lo que se suponía que iba a ser un viaje de dos semanas a Queenstown se convirtió en ocho semanas cuando el gobierno australiano de repente dejó de viajar desde Nueva Zelanda sin ofrecer a los australianos una ventana para regresar.

Después de cancelar seis vuelos y perderse los dos vuelos rojos de Air New Zealand, reservó un jet privado de Auckland a Sydney que despegó el lunes con Russell, su esposo y otros cinco pasajeros.

Había temido que, de lo contrario, no volvería a casa en Navidad: “Le dije a mi esposo, ‘tenemos que irnos, tenemos que salir de aquí'”, dijo.

“Es el único camino a casa”.

Russell, un agente de viajes con sede en Brisbane, publicó la semana pasada en un grupo de Facebook para aquellos atrapados bajo la burbuja, para ver si alguien estaría interesado en unirse a ellos en un vuelo chárter.

Recibió alrededor de 50 mensajes de los interesados ​​y originalmente planeó reservar un avión de 14 asientos por un costo total de NZ $ 85,000 ($ A88,296). Si bien inicialmente quería volar directamente a Brisbane, descubrió que era más barato volar a Sydney.

Pero cuando se trataba de pagar el dinero, mucha gente se enfureció, por lo que finalmente se redujo a un avión de ocho asientos por un costo total de NZ $ 40,000, a través de la compañía australiana de aviones privados Airly.

“Esta es la parte más difícil: solo tienes 24 horas para juntarlo todo y alguien tiene que adelantar el dinero”, dijo Russell.

“Tuve que ponerlo a mi nombre y tuve que sacar los $ 40,000”.

Dividido entre seis adultos y un niño a bordo del avión, había calculado unos 6.500 dólares cada uno, dijo. Pero todo el calvario les costaría a ella y a su marido al menos 20.000 dólares, la cuarentena en Sydney les costaría 4.000 dólares y los vuelos de ida y vuelta a Brisbane alrededor de 250 dólares cada uno.

También habían gastado más de $ 1000 en las pruebas previas a la salida de Covid-19, que habían tomado en dos vuelos anteriores que se cancelaron en el último minuto.

Russell dijo que ser un agente de viajes facilitó el proceso de organizar el vuelo chárter, aunque todavía era “horas de trabajo”. Con dos semanas de cuarentena por delante, estaba considerando intentar pasar parte de ese tiempo trabajando con operadores de vuelos chárter para sacar a más personas.

“Todos los días tengo gente suplicando y suplicando que intenten ayudarlos”, dijo.

El director ejecutivo de Airly, Luke Hampshire, dijo que su teléfono había estado sonando “descolgado” en los últimos días, con consultas sobre vuelos desde Nueva Zelanda a Australia.

“Nos tomó por sorpresa la cantidad de personas que todavía están atrapadas allí”, dijo.

Sin embargo, solo un pequeño número de consultas dio lugar a reservas. “Volar de forma privada no es barato y creo que la gente espera poder colar en un vuelo existente”.

Después del vuelo del lunes, habían programado otro vuelo a través de Tasmania para las próximas dos semanas. La compañía también tenía un programa de jet privado compartido donde los miembros podían reservar un asiento en un avión, en lugar de un jet completo, por aproximadamente el mismo precio que un boleto de clase ejecutiva en un vuelo regular.

Si bien este programa anteriormente solo operaba dentro de Australia, lo habían extendido para incluir rutas desde Auckland debido a la ruptura de la burbuja.

Pero Hampshire dijo que ni siquiera él podía entender por qué el gobierno australiano ya no ofrecía opciones para traer a sus ciudadanos a casa desde Nueva Zelanda.

Señaló que en Nueva Gales del Sur y Victoria, a las personas que dieron positivo por Covid-19 se les permitió aislarse en casa, pero los viajeros que regresaban de Nueva Zelanda con pruebas negativas previas a la salida tenían que pasar 14 días en hoteles en cuarenta.

“Es bueno para los negocios lo que está sucediendo ahora, pero es una locura total en cuanto a las reglas y toda la burocracia que están poniendo los gobiernos para evitar que la gente regrese a casa”.

El sistema de cuarentena de hoteles de Australia difiere del de Nueva Zelanda en que a los viajeros se les asignan asientos al llegar, en lugar de tener que asegurar un asiento al reservar el viaje.

Para administrar la capacidad, el gobierno australiano ha establecido un límite en la cantidad de pasajeros que pueden llegar desde el extranjero, y las aerolíneas reciben una asignación de recuento de pasajeros.

Los pasajeros que lleguen en vuelos chárter deben cumplir con los requisitos de cuarentena. Pero a diferencia de las aerolíneas comerciales, los jets privados pequeños no están sujetos a límites de llegada.

La agencia de noticias con sede en Brisbane, The Courier Mail, informó a principios de este mes de un “vacío legal” en vuelos chárter que permitía a los vuelos con menos de 80 personas a bordo aterrizar en Queensland sin la aprobación del gobierno estatal, lo que resultó en cientos de llegadas internacionales adicionales.

El primer ministro Scott Morrison dijo a la premier de Queensland, Annastacia Palaszczuk: “Los vuelos chárter de pasajeros en aviones con una capacidad de menos de 80 asientos no requieren la aprobación del departamento para operar y, como tal, no pueden incluirse en el límite”.

El Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio del Gobierno de Australia, el Departamento del Interior y el Departamento del Primer Ministro y el Gabinete han dirigido las solicitudes de Stuff al Departamento de Infraestructura, Transporte, Desarrollo Regional y Comunicaciones.

Ese departamento, que administra los límites de pasajeros, no respondió preguntas específicas pero confirmó que no es responsable de aprobar vuelos con una capacidad menor a 80 asientos.

Los detalles de los arreglos de cuarentena eran un asunto para el estado o territorio de llegada, incluida la disponibilidad de cualquier capacidad de cuarentena más allá de los límites de llegada de los pasajeros aéreos internacionales, dijo.

El gobierno australiano revisará la suspensión de vuelos sin cuarentena desde Nueva Zelanda el 5 de octubre.

Stuff.co.nz

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