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Cathay Pacific toma medidas extremas para evitar el requisito de cuarentena para la tripulación de vuelo en Hong Kong

Cathay Pacific toma medidas extremas para evitar el requisito de cuarentena para la tripulación de vuelo en Hong Kong

Un Airbus A350 de Cathay Pacific.

Un Airbus A350 de Cathay Pacific. Foto: Cathay Pacific

Cathay Pacific está tomando medidas extremas para abordar las nuevas reglas que requerirán que la tripulación de vuelo sea puesta en cuarentena en Hong Kong a partir del sábado, introduciendo una política de rotación que deja al personal fuera de servicio durante casi un mes después de completar los turnos de 21 días.

Los miembros de la tripulación que se ofrecen como voluntarios para participar en el llamado plan de circuito cerrado de la aerolínea deben aislarse en el Hotel Cathay’s Headland cada vez que regresen a Hong Kong durante su ciclo de trabajo de 21 días. Una vez finalizado el turno de tres semanas, tendrán que aislarse durante 14 días en un hotel en Taikoo Shing en la isla de Hong Kong. Luego tendrán 14 días libres, con lo que el ciclo de trabajo completo será de 49 días.

Cathay dijo que el requisito de cuarentena de la tripulación podría sumar 400 millones de dólares de Hong Kong (65,4 millones de dólares) a su consumo de efectivo mensual, que ya alcanza los 1.500 millones de dólares de Hong Kong debido a una caída sin precedentes en la demanda de viajes aéreos. Las nuevas medidas, que se producen después de que Hong Kong extendiera el período de cuarentena obligatorio para las personas que llegan a la ciudad, tienen como objetivo reforzar la frontera, incluso cuando los nuevos casos diarios de coronavirus caen a un mínimo de dos dígitos y las autoridades aflojan algunas reglas de distanciamiento social.

“Mientras se sigan aplicando estrictas medidas de cuarentena en Hong Kong y en otros lugares, los próximos meses estarán muy ocupados”, dijo Ronald Lam, director comercial y de clientes de Cathay, en un comunicado.

Cathay transportó solo 30,410 pasajeros el mes pasado, un promedio de 981 por día, la primera lectura de menos de 1,000 desde junio. El factor de ocupación de pasajeros fue del 13,3%, un mínimo histórico. La aerolínea está particularmente expuesta a la pandemia, ya que no tiene un mercado interno al que atender, mientras que las rutas internacionales están en gran parte fuera de los límites.

Según la nueva ronda de turnos, la tripulación tendrá que someterse a pruebas de COVID-19 cada vez que lleguen a Hong Kong y pueden ser sometidas a más pruebas cuando lleguen a países como Australia, que también cuenta con estrictas medidas fronterizas. para Cathay escribió en un correo electrónico a Bloomberg News. Suficiente personal se ha ofrecido como voluntario para participar en el programa, dijo el portavoz, sin revelar las cifras. Estarán bajo vigilancia médica durante siete días después del período de cuarentena de hotel de 14 días.

Hay algunas exenciones a las nuevas restricciones de cuarentena, según un memorando interno de Cathay visto por Bloomberg News. Incluyen vuelos hacia y desde China continental, Taiwán y Macao, algunos vuelos con escala en Anchorage, Alaska, y los llamados vuelos de retorno en los que la tripulación no abandona el avión y no hay pasajeros a bordo para regresar a Hong Kong.

El memorando advierte que algunos miembros de la tripulación pueden tener que inscribirse en parte o en todo un segundo ciclo de 49 días, porque se desconoce cuánto tiempo permanecerán en vigor los requisitos de cuarentena de Hong Kong para la tripulación de vuelo. Los voluntarios de los Boeing 747 operarán una combinación de rutas en Europa, Oriente Medio, India y Estados Unidos, mientras que los de los aviones Boeing 777 y Airbus SE volarán principalmente solo carga a destinos de larga distancia, así como a vuelos de pasajeros.

Los pilotos que no se ofrezcan como voluntarios para el plan de circuito cerrado probablemente operarán principalmente vuelos de carga de cambio dentro de períodos de servicio de un solo vuelo, según el memo. Algunos de estos vuelos requerirán más tripulación ya que los períodos de servicio pueden extenderse debido al descanso en vuelo.

A medida que su brote palidece en comparación con los de Estados Unidos y partes de Europa, Hong Kong ha luchado con el resurgimiento, lo que ha llevado a varios cambios en su enfoque de COVID. Las escuelas permanecen esencialmente cerradas y las autoridades han implementado cerraduras de rayos para probar a los residentes en masa en edificios de apartamentos o partes de la ciudad cuando surgen casos. El requisito para las llegadas de autoaislamiento en un hotel durante 21 días es más estricto que en lugares como Australia y Nueva Zelanda, que también han adoptado un enfoque de tolerancia cero para contener el virus.

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