Viajes y Turismo

Cierre de fronteras internacionales en Australia: gasté $ 40.000 y cinco semanas en cuarentena para no ver a mi familia

Cierre de fronteras internacionales en Australia: gasté $ 40.000 y cinco semanas en cuarentena para no ver a mi familia

Gaynor Reid y su familia gastaron $ 22,000 en vuelos a Australia.

Gaynor Reid y su familia gastaron $ 22,000 en vuelos a Australia.

COVID-19 ha sido difícil para muchos de nosotros. Trabajar en la industria de viajes ha sido particularmente difícil, tanto mi esposo como yo hemos perdido sus trabajos y ahora no podemos regresar a Australia.

Intentamos volver a casa en 2020 porque mi padre estaba enfermo y nos dijeron que tal vez no le quedara mucho tiempo de vida. Reservamos vuelos de Singapur a Sydney y anunciamos el 23 de diciembre que regresaríamos a casa en enero. Desafortunadamente, debido a las limitaciones en las llegadas, nuestros vuelos a Sydney se realizaban a través de Adelaide y hubieran requerido dos semanas de cuarentena. Luego estalló el brote de Northern Beaches y nuestros vuelos fueron cancelados.

Mi padre, que tenía Alzheimer pero aún recordaba a su hijo menor, me había estado preguntando durante meses cuándo regresaría. Cuando le dije que lo íbamos a ver en enero, lloró de alegría, al igual que mi madre, mi hermana, mi hija y yo. Llegaba a casa cada 8-10 semanas y habían pasado 18 meses desde que nos conocimos. Tres días después, tuve que decirle que no vendríamos.

Almuerzo proporcionado en el hotel en cuarentena.

Almuerzo proporcionado en el hotel en cuarentena. Foto: Gaynor Reid

Desafortunadamente, murió en enero y nunca pude despedirme. La única forma de conseguir un vuelo de regreso a su funeral era presentar un certificado de defunción e incluso entonces solo estaban disponibles las tarifas de clase ejecutiva. Había 23 pasajeros en ese vuelo, siete en clase ejecutiva, y cientos de asientos vacíos en clase económica. No estaba seguro de por qué me eligieron para pagar la clase ejecutiva en lugar de otros que se sientan en la parte de atrás. Pero, ¿qué precio le das a la familia?

Pasé dos semanas en cuarentena, sola, en una habitación sin ventanas que abrir, mientras lamenté la desaparición de mi padre y escribí el panegírico que le daría a un grupo que extrañó a muchos de sus seres queridos por el cierre de las fronteras y las restricciones. en números. Como australiano completamente vacunado (contribuyente) que llegaba de Singapur, representaba muy poco riesgo para nadie. Singapur tuvo menos de un caso al día y 32 muertes a causa de toda la pandemia. Sin embargo, gasté $ 3,000 para separarme de mi familia en un momento tan crucial. Mi madre vino al hotel y me saludó desde la calle, las lágrimas corrían por nuestras mejillas como lluvia.

Poco después de que regresé a Singapur, mi esposo perdió su trabajo. Semanas después, yo también. El turismo y la hostelería han sido diezmados por esta pandemia y alrededor del 40% de nuestros colegas también han sido despedidos.

Nuestra hija está en su penúltimo año de secundaria en Singapur, con un buen círculo de amigos y excelentes resultados académicos. Planeamos nuestro regreso a Sydney y reservamos vuelos para encontrar un hogar, presentarle una nueva escuela y mostrarle la libertad de vivir en Australia. Nuevamente, debido a esos límites de vuelo, solo se pudieron encontrar vuelos en clase ejecutiva, con un costo de más de $ 22,000, y tuvimos que ponernos en cuarentena durante otras dos semanas, por otros $ 4000.

Llegamos a Sydney el 15 de junio, después de 42 días sin casos. Y luego un conductor que trabajaba en el aeropuerto de Sydney, de alguna manera autorizado para trabajar sin estar vacunado, dio positivo. Vimos aumentar el número de casos de nuestro hotel en cuarentena y gritamos en la televisión para que Gladys cerrara para que las cosas estuvieran bajo control rápidamente. Y luego tuvimos que dar la noticia de que no podíamos ver a nuestros seres queridos.

Viniendo directamente de la cuarentena, se considera que se encuentra en una zona verde, por lo que decidimos visitar Victoria durante dos semanas antes de regresar a Sydney para ver a mi madre viuda y al resto de nuestra familia. Cinco pruebas COVID negativas más tarde y papeles de exención en la mano, estábamos fuera. Incluso dejamos una maleta llena almacenada en nuestro hotel en cuarentena, ya que pensamos que volveríamos pronto. Luego vino (otro) bloque en Melbourne.

Finalmente, tuvimos que regresar a Singapur (otros $ 2700 para cambiar nuestros boletos) sin ver a nuestra familia y amigos en Sydney. A nuestro regreso, pasamos otra semana en detención domiciliaria en Singapur, con brazaletes de rastreo y visitas sorpresa del gobierno para asegurarnos de que no nos escabullimos.

En ambos viajes, gastamos más de $ 40,000 que no podemos pagar, especialmente ahora que ambos estamos desempleados. Nuestra hija ha perdido la experiencia de las maravillas de una Sydney libre y ahora estamos reconsiderando la posibilidad de volver. ¿Por qué volver a un país del que nunca podrá salir? ¿Dónde no puedes ni visitar a amigos y familiares en otro estado del mismo país? ¿Dónde te demonizan por marcharte para seguir tu carrera?

En Singapur, la tasa de vacunación supera el 75% y las libertades están regresando. A partir de septiembre podremos viajar a varios países considerados seguros, pero desafortunadamente no al único país que nos gustaría visitar más. A principios de este año se habló mucho sobre un carril verde entre Singapur y Australia, donde los australianos podrían ingresar a Singapur sin ninguna obligación de cuarentena. A partir del próximo mes, podemos viajar a Europa, Estados Unidos y partes de Asia desde Singapur, pero parece que Australia está fuera de discusión en el futuro previsible.

Pulseras para identificar a los huéspedes en cuarentena en el hotel.

Pulseras para identificar a los huéspedes en cuarentena en el hotel. Foto: Gaynor Reid

A menos que el gobierno tome medidas rápidas para vacunar a la población y abrir fronteras, Australia quedará rezagada con respecto al resto del mundo durante años.

Mientras tanto, mi mamá y yo todavía lloramos como una tormenta de lágrimas durante las videollamadas quincenales, y nuestra hija se aleja cada vez más de donde nació. Para aquellos australianos que dicen que los expatriados han tenido todo el tiempo que necesitan para llegar a casa, espero que nunca tengan que ver el funeral de un ser querido en una videollamada o perder un trabajo sin una forma de encontrar otro. Espero que nunca tengas que sacar una hipoteca para abrazar a tu madre. El costo financiero ha sido enorme, pero es el costo emocional lo que más duele. Eso y la comprensión de que lo que pensabas que era “casa” era solo una ilusión.

Gaynor Reid es un especialista en comunicaciones de Sydney que vive en Singapur desde 2013.

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