Greg Maguire, propietario del Powerhouse Hotel Tamworth en Rydges.

Greg Maguire, propietario del Powerhouse Hotel Tamworth en Rydges. Foto: Mark Lane

Si el difunto Slim Dusty, inmortalizado en una estatua con su esposa Joy McKean en la calle principal de Tamworth, hubiera retrocedido ante la idea de un pub sin cerveza, seguramente se habría horrorizado en una capital de la música country sin su festival anual. .

La indiscutible capital de la música country de Australia no sólo se siente «sola y mórbida» este enero, sino también francamente «triste» por la cancelación del 49º Festival de Música Country de Tamworth.

Se suponía que se llevaría a cabo del 14 al 23 de enero, pero se canceló debido a los riesgos de COVID-19 y al retiro de patrocinadores clave como Toyota (que vende algún que otro ute compatible con Kelpie a los devotos de los eventos tradicionales).

Monumento a la guitarra dorada, Tamworth, NSW.

Monumento a la guitarra dorada, Tamworth, NSW. Foto: Alamy

Sin embargo, los premios centrales Golden Guitar Awards, que reconocen la excelencia de la música country, están destinados a seguir adelante, al menos con la última palabra. Esto a pesar del cierre progresivo de las fronteras y el aumento de casos de COVID-19 en otras partes de Nueva Gales del Sur, lo que hará imposible que los artistas interestatales participen en persona.

A pesar de las probabilidades, los operadores turísticos locales, cuyo sustento depende de los turistas atraídos por el festival de la «lista de deseos», han luchado con valentía tanto por la ciudad como por el campo.

Tomemos a John Krsulja, también conocido artísticamente como Johnny K. Es un artista local que también posee una propiedad en el pequeño Nundle en las afueras de Tamworth, donde dirige el centro de eventos DAG Sheep Station.

El Sr. Krsulja en el espíritu de «el espectáculo debe continuar» planea dar conciertos en las instalaciones con él y otros artistas country Alison Forbes y Luke O’Shea.

A pesar de los desafíos que enfrenta Tamworth, cuya población es de 64.000 habitantes, Krsulja espera que enero no represente plenamente el mes en que murió la música country.

«Puedes caminar por Peel Street, nuestra calle principal, hasta un club [where some performances are still be held] este año y no habrá la vibra de años pasados, pero el alma y el espíritu de Tamworth seguirán ahí «, dice.

Su último álbum, Burden of the Fool, salió con restricciones de COVID en junio de 2020. «Incluso si no he podido lanzar mi nuevo álbum, al menos tendré la oportunidad de presentarlo en mis conciertos en Nundle», dice.

Greg Maguire, quien recientemente completó una renovación de $ 12 millones de su Powerhouse Hotel Tamworth por Rydges, dice que está preocupado no solo por la pérdida de huéspedes de su propiedad, sino también por el impacto en los pequeños operadores.

«Normalmente duplicamos la población de la ciudad en la última semana de enero gracias al festival», dice. «La cancelación tendrá un efecto devastador en algunos hoteles pequeños, ya que el festival proporciona los principales ingresos del año».

El músico de Tamworth John Krsulja, conocido artísticamente como Johnny K.

John Krsulja, músico de Tamworth, conocido artísticamente como Johnny K.Foto: Andrew Pearson

En City Lights Caravan Park, Gary y Deborah Norris acordaron, junto con otros dos operadores, organizar conciertos con Shad «the Sheikh of Scrubby Creek» Morgan, con sede en Queensland, el invitado anual de la instalación en enero. Pero las reservas resultaron decepcionantes.

«Fue lento», dice la Sra. Norris. «La gente está tan insegura y asustada, especialmente los de los grupos de mayor edad, y no los culpo. Todos los días nos miramos y nos preguntamos si valió la pena intentar montar estos conciertos.

«Pero el festival es nuestro pan de cada día. Comenzamos meses antes de cada evento para preparar el parque para los invitados. Planeamos hacer de todo, desde [health guidelines] reserve este año con conciertos y nada igual o no en cuanto a COVID-19 «.

Norris teme que incluso si se cancelan los Golden Guitar Awards, el 50 aniversario del festival en 2022 no se puede conmemorar, privando a Tamworth de una oportunidad de redención financiera.

Realmente haría que el legendario Slim rodara hasta su tumba.

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