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Las aerolíneas estadounidenses advierten a los viajeros: ya no se permitirán animales de apoyo emocional

Las aerolíneas estadounidenses advierten a los viajeros: ya no se permitirán animales de apoyo emocional

Una mujer con su

Una mujer con su “animal de apoyo emocional”. Foto: Twitter

Las nuevas reglas federales que entrarán en vigencia la próxima semana reducen significativamente la definición de animales de servicio. Como resultado, los animales de apoyo emocional ya no se consideran animales de servicio y las aerolíneas, que antes tenían que hacerles alojamiento, ya no se verán obligadas a hacerlo.

El tema ha sido objeto de un acalorado debate. Los funcionarios recibieron más de 15,000 comentarios sobre la regla propuesta después de que fue promulgada en enero pasado. La regla se finalizó el mes pasado y entrará en vigencia el 11 de enero.

Los funcionarios federales dijeron que el objetivo es garantizar un viaje seguro y accesible. Otros dicen que esperan que el cambio ponga orden en una situación que amenaza con socavar la credibilidad de quienes viajan con animales de servicio legítimos.

Las aerolíneas estadounidenses prohíben los animales de apoyo emocional en los aviones.

Las aerolíneas estadounidenses prohíben los animales de apoyo emocional en los aviones. Foto: AP

El Departamento de Transporte de los Estados Unidos ahora define un animal de servicio como un perro que ha sido “entrenado individualmente para realizar un trabajo o realizar deberes en beneficio de una persona calificada con una discapacidad, que incluye una discapacidad física, sensorial, psiquiátrica, intelectual o de otro tipo mental .. “

Las nuevas reglas limitan la cantidad de animales de servicio con los que una persona puede viajar a dos y requieren que las personas presenten documentos que detallen el comportamiento, entrenamiento y estado de salud de su mascota antes del vuelo.

American Airlines, que describió su nueva política el martes, dijo que dejará de aceptar animales de apoyo emocional el 1 de febrero. Los animales que antes viajaban como animales de apoyo emocional aún pueden acompañar a los pasajeros como animales de transporte o carga si cumplen con los requisitos, dijo la aerolínea.

American dijo que los clientes que viajen con animales de servicio deben completar un formulario especial que indique el comportamiento, el entrenamiento y la salud del perro 48 horas antes del vuelo, a menos que la reserva se realice dentro de las 48 horas. Esta autorización será válida por un año o hasta que expiren sus vacunas.

“Estamos seguros de que este enfoque nos permitirá brindar un mejor servicio a nuestros clientes, especialmente a aquellos con discapacidades que viajan con animales de servicio, y proteger mejor a los miembros de nuestro equipo en el aeropuerto y en el avión”, dijo Jessica Tyler, presidenta. de carga estadounidense y vicepresidente de excelencia aeroportuaria, dijo en un comunicado que acompaña a la nueva política.

Los funcionarios de Alaska Airlines anunciaron cambios similares la semana pasada. La aerolínea dijo que seguirá aceptando animales de apoyo emocional para las reservas realizadas antes del 11 de enero para viajar hasta el 28 de febrero. A partir de entonces, ya no se permitirán animales de apoyo emocional.

“Este cambio regulatorio es una buena noticia, ya que nos ayudará a reducir las molestias a bordo mientras seguimos acomodando a nuestros huéspedes que viajan con animales de servicio calificados”, dijo Ray Prentice, director de protección al cliente de Alaska Airlines.

Otras aerolíneas, incluidas Delta y Southwest, han dicho que están actualizando sus políticas, pero agradecen los cambios.

“Esta regla permitirá a las aerolíneas dar prioridad a la seguridad de todos nuestros clientes y empleados al proteger los derechos de los clientes que tienen discapacidades y necesitan viajar con animales entrenados”, dijo Adrian Gee, portavoz de Delta Air. Líneas. “Actualmente estamos revisando la nueva regla y continuaremos trabajando con la Junta Asesora de Discapacidades de Delta para implementarla y mejorar la experiencia de todos nuestros clientes”.

A medida que la definición de lo que se consideraba un animal de servicio se ha ampliado para incluir animales que los viajeros han afirmado que necesitan apoyo emocional y psicológico, ha habido un fuerte aumento en la cantidad y variedad de criaturas en las cabañas. pasajeros. El aumento a veces ha alimentado conflictos entre pasajeros y entre pasajeros y miembros de la tripulación.

También ha habido informes de animales que atacan a pasajeros y miembros de la tripulación, así como animales que defecan en la cabina de pasajeros. Algunos han cuestionado la legitimidad de estos animales, ya que, a diferencia de otros animales de servicio, muchos animales de apoyo emocional no han sido entrenados.

El Departamento de Transporte intentó por primera vez definir qué debería considerarse un animal de servicio en 2016 a través de su Consejo Asesor sobre Transporte Aéreo Accesible, pero el grupo no pudo determinar qué especies deberían permitirse.

Finalmente, los funcionarios del departamento dijeron que limitaron la definición a los perros porque la gran mayoría de los animales de servicio son caninos.

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