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El hombre detrás del ascenso de Hyundai para alcanzar la grandeza

El hombre detrás del ascenso de Hyundai para alcanzar la grandeza

Cuando Andrea Adamo se unió por primera vez a Hyundai Motorsport, no podría haber estado más relajado. Sí, estaba en la sede de Alzenau, Alemania, para una entrevista de trabajo, pero sería la entrevista más fácil de su vida.

Ya sea que se fuera o no como gerente de Hyundai Customer Racing, no cambiaría su vida.

“He trabajado en el automovilismo durante 25 años”, dice Adamo. “Pero me había detenido. Estaba listo para una vida normal, trabajar desde las ocho de la mañana hasta las cinco de la tarde y luego irme a casa. Y te quedas en casa el fin de semana.

“Recibí una llamada para preguntar si vendría a la entrevista. Por qué no? Fui y tuve una buena charla con [then Hyundai Motorsport team principal] Michel Nandan y luego tomé el avión para regresar a Turín. Ya no lo he pensado. Era miércoles. Recibí otra llamada, esta vez preguntando si podía empezar el lunes “.

Era 2015. Adam empezó el lunes.

Su trabajo consistía en supervisar el desarrollo de las operaciones de los clientes junto con el equipo oficial del Campeonato del Mundo de Rally de Nandan. Habiendo invertido millones de euros en un coche i20 WRC, los coreanos querían ver un retorno financiero en forma de ventas de un coche R5 de segundo nivel, seguido de un coche de carreras i30 TCR un par de años más tarde.

En comparación con la primera etapa de Hyundai como equipo oficial en el WRC, un esfuerzo sin podio de cuatro años basado en el Accent WRC y que culminó con una huelga en el WRC a mitad de temporada en 2003, el segundo éxito produjo un éxito casi instantáneo. En la primera temporada, 2014, el i20 estuvo entre los tres primeros en la tercera ronda y ganó seis rallyes más tarde.

Esta vez, Hyundai Motor Corporation había decidido hacer el trabajo por su cuenta; sin subcontratación a una empresa europea de preparación. En cambio, se mantuvo una gran sede en las afueras de Frankfurt y nació Hyundai Motorsport.

Los vuelos de carga directos de la ciudad alemana hacia y desde Seúl han hecho posible una asociación y un ciclo de desarrollo plenamente viables entre Europa y Asia. El único problema para Nandan era que Seúl no podía ver por qué el coche no podía estar listo en un abrir y cerrar de ojos. En un momento, como ayer.

Tan famoso como la victoria de Thierry Neuville en el Rally de Alemania en 2014, que se produjo después de rodar por un viñedo durante el shakedown, se siente halagado de hacer trampa y llegó después de que lo mejor de los demás se hubiera quedado en el camino.

Diseñado y construido en unos pocos meses, el i20 no podía competir con el automóvil desarrollado más adelante en Hannover. El regreso de Volkswagen a los rallyes con recursos adecuados y oportunos ha aplastado todo a su paso durante cuatro años.

La salida de VW 2016 impulsada por Dieselgate del WRC abrió una ventana de oportunidad para sus rivales. Se esperaba que Hyundai fuera el equipo que más se beneficiaría.

Las pruebas de pretemporada a finales de 2016 identificaron al i20 Coupé WRC de Nandan como el motor principal en vísperas del debut de la generación más rápida de la historia. La velocidad líder en el rally desde Neuville a través de Montecarlo y Suecia mostró ritmo y promesa. Pero los errores del belga no consiguieron convertir esa promesa en premios.

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