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Everglades Jetport: como el “aeropuerto del mañana” ahora yace abandonado en medio de un pantano de EE. UU.

Everglades Jetport: como el "aeropuerto del mañana" ahora yace abandonado en medio de un pantano de EE. UU.

Una vista aérea de la pista en 1995.

Una vista aérea de la pista en 1995. Foto: USGC

En una realidad alternativa, el nombre Everglades Jetport sería sinónimo de glamour y lujo.

Sería un nombre en boca de los ricos y famosos cuando lleguen en sus aviones supersónicos a Estados Unidos desde destinos lejanos alrededor del mundo, antes de ser transportados a las cercanas luces brillantes de Miami y más allá.

En cambio, el nombre ha sido olvidado hace mucho tiempo. Todo lo que queda es una gran pista en medio de un pantano, una triste reliquia de lo que habría sido el aeropuerto más grande del mundo.

La pista se utilizó como centro de entrenamiento para pilotos.

La pista se utilizó como centro de entrenamiento para pilotos. Foto: Google Earth

Pudo haber sido tan diferente. Eran finales de los 60 y la “edad de oro de la fuga” de platos gourmet, puros y champán interminable y todavía estaba en marcha. El Concorde estaba en desarrollo, al igual que un rival estadounidense, el Boeing 2707, y la era de los aviones supersónicos estaba a punto de transformar la forma en que viajaba el mundo.

El caimán americano prospera en los Everglades de Florida y ofrece una experiencia turística increíble.

Uno de los problemas molestos que aún desconcertaban a los fabricantes de aviones era el problema del “boom sónico” que suele ocurrir cuando los aviones cruzan la barrera del sonido. Las estrictas regulaciones que rodean a los viajes supersónicos han dificultado la búsqueda de ubicaciones adecuadas en las que construir para albergar estos aviones.

Entonces, ¿qué mejor lugar para evitar esto que construir en un pantano en el sur de Florida, lo suficientemente lejos de las ciudades urbanizadas pero lo suficientemente cerca del océano?

El plan era grande, de hecho, muy grande. Este sería el aeropuerto más grande del mundo. Con una superficie de más de 100 kilómetros cuadrados, tendría seis pistas y sería cinco veces el tamaño del aeropuerto JFK de Nueva York en Estados Unidos.

Habría conexiones de monorraíl de alta velocidad a Miami y la costa este, se construirían nuevas carreteras, se planificarían hoteles: el mundo llegaría a este pantano desde Europa, Sudamérica y Asia.

La construcción comenzó en 1968 y rápidamente se colocó una pista gigante de 3,2 km. Pero poco después, las ruedas comenzaron a separarse del plan épico.

Los primeros conservacionistas comenzaron a protestar por el efecto que el aeropuerto estaba teniendo en el Big Cypress Swamp y el Parque Nacional Everglades. Condujo al primer informe de impacto ecológico en el estado de Florida. Incluso antes de su publicación, un senador estadounidense dijo: “O dejamos de hacer jetporting en el sitio actual o admitimos públicamente que destruiremos el parque”.

El informe provocó la interrupción de la construcción en 1970. Un segundo golpe a los planificadores se produjo poco después, cuando Boeing decidió abandonar el 2707 y el atractivo de los viajes masivos en aviones supersónicos disminuyó.

Un avión despega de Everglades Jetport en julio de 1972.

Un avión despega de Everglades Jetport en julio de 1972. Foto: Alamy

Hubo algunas ideas para moverlo, pero finalmente se decidió abandonar la idea de un jetport supersónico.

Pero ese no fue el final del aeropuerto, que también se llamaba Big Cypress Jetport. Todavía está en uso, aunque notablemente diferente a los planes originales.

Llamado Aeropuerto de Transición y Entrenamiento Dade-Collier, es operado por el Departamento de Aviación de Miami-Dade. Aparte de la pista, solo hay una caravana con oficina y cuatro empleados que se encargan del mantenimiento y la seguridad. Se ha utilizado en el pasado como una instalación de entrenamiento para pilotos y también para eventos automotrices de alta velocidad.

Lonny Craven, quien administra el aeropuerto, le dijo a CNN que, a pesar de las apariencias, el aeropuerto no está abandonado, pero que los aterrizajes ahora se limitan solo a emergencias.

“En este momento, debido a las restricciones, solo abrimos desde las ocho de la mañana hasta las 5.30 de la noche”, dijo Craven.

Dijo que ha habido muchos rumores sobre qué hacer con lo que “debería ser el aeropuerto de mañana”.

“Si el transbordador espacial hiciera un aterrizaje de emergencia, podría ir allí”.

Stuff.co.nz

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