Singapore Airlines afirmó que la burbuja de viajes

Singapore Airlines dijo que la burbuja de viajes fue «un hito importante» en su recuperación de la pandemia. Foto: iStock

Una burbuja de viajes aéreos sin cuarentena entre Hong Kong y Singapur finalmente está programada para despegar con una fecha de inicio del 26 de mayo, luego de los reveses que llevaron a la cancelación del plan en noviembre pasado.

En gran parte aisladas del resto del mundo durante la pandemia, las dos partes han estado en conversaciones durante meses para reactivar el corredor de viajes. En declaraciones y reuniones informativas el lunes, presentaron detalles y requisitos para los posibles viajeros, y Hong Kong dijo que las personas deben haber recibido dos dosis de la vacuna al menos 14 días antes de su vuelo. No existe tal requisito de Singapur.

Cathay Pacific Airlines y Singapore Airlines operarán los vuelos, y el primer viaje de Cathay está programado para salir de Hong Kong a las 9:10 am el 26 de mayo. La salida de Singapore Air ese día es a las 8:40 am. Los vuelos diarios comenzarán en la burbuja del 9 al 10 de junio. El acuerdo limita cada vuelo a 200 viajeros.

Personas que usan máscaras faciales en Hong Kong.

Personas que usan máscaras faciales en Hong Kong. Foto: AP

La burbuja de viajes podría aumentar el tráfico de ambas aerolíneas hasta en un 3%, según el analista de transporte de Bloomberg Intelligence James Teo, quien lo calificó como un «pequeño pero significativo paso adelante».

Los preparativos para el corredor de viaje entre los dos principales centros financieros han fallado desde que se presentó en noviembre después de que los casos de coronavirus se recuperaron en Hong Kong. Un plan reciente para anunciar su despertar fue cancelado la semana pasada por Singapur, dijeron personas familiarizadas con el asunto en ese momento.

«Han pasado unos largos meses, pero las condiciones están maduras nuevamente», dijo el ministro de Transporte de Singapur, la ONG Ye Kung, en un comunicado. «Ambas partes tendrán que permanecer muy atentas durante el próximo mes, para que podamos lanzar los primeros vuelos sin problemas».

A pesar de los brotes ocasionales, incluso en un dormitorio de trabajadores migrantes en Singapur la semana pasada, los casos de Covid-19 en ambas ciudades son bajos y la vida está volviendo a la normalidad. Hong Kong puede reabrir bares a finales de esta semana y extender el horario de apertura de los restaurantes, entre otras medidas para aliviar las distancias sociales. Mantener las epidemias bajo control fue clave para abrir la burbuja de los viajes.

El secretario de Comercio y Desarrollo Económico de Hong Kong, Edward Yau, dijo que el requisito de vacunación, que no se aplica a los niños menores de 16 años, fue diseñado para alentar a las personas a inscribirse para las vacunas. Solo alrededor del 11% de la población de Hong Kong ha recibido al menos una dosis de una vacuna, según Covid-19 Vaccine Tracker de Bloomberg, menos de la mitad de la tasa en Singapur.

Los viajeros deberán realizar las pruebas Covid-19 y no pueden haber visitado ningún otro lugar que no sea Hong Kong o Singapur en las dos semanas anteriores a la salida. Los viajeros de Hong Kong deberán utilizar la aplicación móvil Singapore TraceTogether, mientras que los de Singapur necesitarán la aplicación LeaveHomeSafe Hong Kong. Los registros se conservarán después del viaje.

Singapore Airlines calificó la burbuja de viajes como «un hito importante» en su recuperación de la pandemia, mientras que Cathay también dio la bienvenida al acuerdo y dijo que podría ser un escaparate para abrir rutas similares con otros destinos populares.

Las tarifas para un vuelo de ida y vuelta en clase económica de Singapore Airlines el 26 de mayo aumentaron después del anuncio a alrededor de $ 730 ($ SG968), desde $ 618. Los billetes de ida y vuelta en clase económica en Cathay tenían un precio de $ 902 en el sitio web de la aerolínea, en comparación con $ 490 el día anterior.

Hong Kong y Singapur tienen estrictas restricciones de viaje. El primero estaba esencialmente fuera del alcance de los no residentes, y ellos también enfrentan largas estadías en instalaciones de cuarentena designadas a su llegada, lo que significa que muchas personas no han viajado desde el inicio de la pandemia hace más de un año. Esto se reflejó en las cifras de Cathay: la aerolínea transportó solo 598 pasajeros por día en promedio en marzo.

La semana pasada, Singapur alivió las restricciones a los viajeros de Hong Kong, que ahora pueden permanecer en aislamiento doméstico durante siete días en lugar de dos semanas en un hotel seleccionado por el gobierno. Como parte de sus esfuerzos por abrir sus fronteras, Singapur ha creado un área cerca del aeropuerto de Changi para alojar a los viajeros de negocios sin que tengan que ser puestos en cuarentena, siempre y cuando no abandonen las instalaciones.

El plan surge mientras otras partes del mundo toman medidas para reabrir más ampliamente para los viajes. La Unión Europea recomendará flexibilizar las restricciones para permitir que los turistas estadounidenses estén completamente vacunados este verano, informó el New York Times. Grecia está comenzando a permitir a los viajeros estadounidenses antes si han sido vacunados o tienen evidencia de una prueba de Covid-19 negativa. Mientras tanto, el gobierno de EE. UU. Ha dicho que no emitirá los llamados pasaportes de vacunas debido a preocupaciones de privacidad.

Singapur también ha propuesto una burbuja de viajes con Taiwán, informó el lunes la Agencia Central de Noticias con sede en Taipei, citando a ONG.

Las distintas normas que rodean la pandemia en todo el mundo han determinado de alguna manera qué vacunas elige la gente. En Hong Kong, hay dos opciones, una fabricada por Sinovac Biotech de China y la otra por Pfizer y BioNTech. Hasta ahora, China solo ha reconocido las fotos hechas en China, lo que significa que es más probable que las personas interesadas en viajar al continente se inscriban en Sinovac. Pero debido a que sus vacunas no están aprobadas en los Estados Unidos o Europa Occidental, es más probable que quienes tienen vínculos familiares o comerciales tomen la otra vacuna.

Hasta el domingo en Hong Kong, se habían administrado aproximadamente 688,100 dosis de la vacuna Sinovac, y el total de Pfizer-BioNTech fue de 587,100.

27 de abril de 2021

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