Sala VIP de clase ejecutiva del A380 de Qatar Airways.

Sala VIP de clase ejecutiva del A380 de Qatar Airways.

La clase ejecutiva fue ese refugio espacioso y silencioso para los ricos, al menos hasta que la pandemia destruyó la aviación mundial. Pero a medida que los vuelos retroceden, las masas invaden este paraíso que alguna vez fue exclusivo.

Lleno de dinero en efectivo y una cantidad récord de millas aéreas después de un año en tierra, los turistas están derrochando asientos premium para sus primeros viajes de regreso. No solo busco comida en plato, champán y pequeños cosméticos que normalmente tienen las tarifas más altas. Más bien, están tratando de minimizar el riesgo de contraer COVID en el empuje de mejilla con mejilla del entrenador.

La popularidad de estos lucrativos asientos, especialmente entre los pasajeros que generalmente ingresan a la economía, es una bendición inesperada para las aerolíneas que enfrentan una crisis que se espera les cueste la asombrosa cantidad de $ 174 mil millones en pérdidas para fines de 2021. Con las vacunas comienzan Al ritmo de Oriente Medio, Reino Unido y EE. UU., los vacacionistas que gastan libremente están emergiendo como un nuevo mercado para explotar para los operadores desesperados por recuperar sus ingresos.

La cabina de clase ejecutiva del Qantas 787 Dreamliner.

La cabina de clase ejecutiva del Qantas 787 Dreamliner.

Jennifer Arnold, residente de Nueva York y entusiasta del buceo, volará a las Maldivas a través de Doha en Qatar Airways en mayo. Aunque está vacunado, Arnold, quien está jubilado, dijo que asegurar un asiento en la clase ejecutiva era esencial.

«Fue estrictamente para intentar sentarse en un área con menos gente», dijo Arnold, quien usó los puntos para el tramo de ida y pagó su vuelo de regreso. «No habría hecho este viaje si tuviera que volar en autobús mientras el virus todavía está presente en gran parte del mundo».

Existe la posibilidad de que estas personas se conviertan en residentes permanentes hasta el final. Los transportistas desde Deutsche Lufthansa AG a Virgin Atlantic ahora están comenzando a preguntarse si los viajes de negocios, como el mundo alguna vez supo, volverían a los niveles anteriores a la crisis. Esto significa que al menos durante los próximos años habrá un suministro constante de asientos de clase premium a un precio para vender al público en general, por dinero en efectivo, puntos de fidelidad o una combinación de ambos.

Las tarifas ya están lejos de su punto máximo, ya que las aerolíneas estimulan la recuperación. Los boletos transatlánticos de clase ejecutiva en Delta, British Airways y American Airlines a fines de mayo cuestan poco más de $ 3,000. Esos asientos, especialmente para reservas de última hora, podrían haber costado tan solo $ 9,000 antes de COVID, dijo Brian Kelly, fundador del sitio web de consejos de viajes The Points Guy.

Al volar a Miami desde Nueva York el mes pasado, Kelly descubrió que los asientos de primera clase se agotaron en todos los vuelos desde todos los aeropuertos de Nueva York con tres semanas de anticipación. «He estado viajando de Nueva York a Miami durante años y nunca lo he visto», dijo.

«La gente está nadando en lugares», dijo Kelly en una entrevista. Con más de 3 millones de personas experimentando ataques de coronavirus todos los días solo en los Estados Unidos, la demanda de viajes aéreos «está a punto de dispararse», predice.

Según Qantas, los pasajeros de placer ocupan una mayor parte de la cabina de la clase ejecutiva a medida que mejoran o canjean puntos de fidelidad. Mientras tanto, los vuelos de canje aumentaron a más del doble a niveles récord a medida que las restricciones a los viajes nacionales disminuyeron en noviembre, dijo la aerolínea. Un representante de Delta dijo que el apetito de los clientes por «experiencias premium» ha crecido junto con la demanda de viajes.

El deseo de los pasajeros de ocio de sentarse en una cabina de clase está compensando parcialmente una recuperación atrofiada en comparación con los clientes tradicionales de clase ejecutiva. Empresas de todo el mundo han reducido los viajes, ya sea por prudencia o para ahorrar dinero. Y los ejecutivos que solían volar en un abrir y cerrar de ojos para las reuniones cara a cara están más a menudo contentos con las videollamadas que caracterizaron el trabajo remoto durante la crisis.

«Personalmente creo que los viajes de negocios están disminuyendo», dijo la semana pasada el director ejecutivo de Virgin Atlantic, Shai Weiss, en el Festival Mundial de Aviación. «Veremos el surgimiento del mercado de ocio premium. La gente ha ahorrado mucho. Se curarán a sí mismos».

Jeff Paine, un canadiense que vive y trabaja en Singapur, el mes pasado usó puntos y efectivo para volar en clase ejecutiva a Bangkok y luego a Phuket con Singapore Airlines. Sintió que volar premium en medio de una crisis de salud sería menos estresante.

«Estaba tratando de hacer que parte de este viaje fuera fácil», dijo Paine, de 51 años. «Tenía que conseguir un seguro médico, un seguro COVID, un certificado de entrada, una visa, que generalmente no es necesaria, y reservas de cuarentena. Fue un desafío».

Las cabinas económicas premium, que pueden ser incluso más rentables que las secciones de clase ejecutiva, podrían desempeñar un papel clave en cualquier mejora de la aviación, dijo Rob Morris, director global de consultoría de la firma de análisis y datos aeronáuticos Cirium. Una casi mezcla de economía espartana y clase ejecutiva opulenta, la economía premium podría capturar a aquellas empresas que vuelan con presupuestos más ajustados y pasajeros de placer que desean un poco más de comodidad, dijo.

«Veo que la economía premium se convertirá en una parte más importante de las acciones inmobiliarias en general», dijo Morris.

Sin duda, los viajes de negocios tradicionales podrían recuperarse más rápido de lo esperado una vez que las vacunas en varios países permitan viajar sin cuarentena. Eso probablemente aumentaría las tarifas de cabina premium y exprimiría algunos viajeros de placer.

Sin embargo, por ahora, la demanda reprimida para ver amigos y familiares es tan fuerte en algunos mercados que las empresas están siendo presionadas. Qantas registró solo el 65% del retorno del tráfico comercial, a pesar del auge de los viajes en Australia. Las reservas nacionales de ocio de Delta han alcanzado el 85 por ciento de los niveles normales, mientras que la recuperación empresarial es «lenta pero constante», dijo la aerolínea estadounidense este mes.

«El verano se centrará en la gestión de la demanda de ocio», dijo el presidente de Delta, Glen W. Hauenstein, en una conferencia sobre ganancias. «Hay un poco menos de oportunidades en términos de ahorro de último lugar para el cliente corporativo».

Tim Clark, presidente de la aerolínea del Golfo Emirates, ve hoy ecos de la crisis financiera global de hace más de una década, cuando el tráfico comercial también disminuyó. Pero incluso si eso vuelve a suceder, las aerolíneas pueden vender sus cabinas en clase ejecutiva y económica premium al reducir las tarifas del 15% al ​​20%, dijo Clark.

«Tome lo que pueda y asegúrese de llenar su avión», le dijo al Festival Mundial de Aviación.

27 de abril de 2021

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