Viajes y Turismo

Fiyi tiene la tasa de infección por COVID-19 per cápita más alta del mundo, pero las vacunas podrían significar que pronto estarán listas para los turistas.

Fiyi tiene la tasa de infección por COVID-19 per cápita más alta del mundo, pero las vacunas podrían significar que pronto estarán listas para los turistas.

Fiji tiene la tasa de infección por COVID-19 más alta del mundo, pero su tasa de vacunación en rápido aumento apunta a tenerla lista ...

Fiji tiene la tasa de infección por COVID-19 más alta del mundo, pero su tasa de vacunación, que aumenta rápidamente, tiene como objetivo prepararla para que los turistas regresen antes de fin de año. Foto: iStock

Cuando Brent Hill, uno de los comercializadores de turismo más exitosos de Australia, decidió cambiar su rol con un destino con uno de los casos de COVID-19 más bajos del planeta por uno con el peor número per cápita del mundo, The Eyebrows se levantaron. .

En su trabajo como gurú del marketing en la Comisión de Turismo de Australia Meridional, Hill literalmente golpeó el suelo dando sus frutos con una campaña televisiva audaz, aunque algo oscura, que celebra las ricas tierras del estado que juegan un papel importante en la naturaleza y la naturaleza. atracciones clave (al menos creemos que era lo que debía ser).

Uno de los comerciales fue apoyado por la voz más profunda de Nick Cave de Coober Pedy-mine en la canción Red Right Hand, con el título tomado del poema épico Paradise Lost de John Milton.

Brent Hill, el nuevo director ejecutivo de Tourism Fiji.

Brent Hill, el nuevo director ejecutivo de Tourism Fiji.

Fiji, donde COVID-19 fue trágicamente omnipresente en 2021, es un país insular tropical que podría describirse en estos días como un paraíso perdido en el miasma de una pandemia.

Pero aquí es donde Hill, como nuevo director ejecutivo de Tourism Fiji, se mudó para él y su familia, declarando que el trabajo es demasiado bueno para dejarlo pasar. En las fotografías oficiales ya viste el equivalente Fiji de la camiseta hawaiana.

“Para mí, Fiji siempre ha sido de clase mundial, hermoso, ese paraíso por excelencia”, dice Hill. “Todavía hay y todavía hay grandes complejos turísticos, excelentes instalaciones, playas para bucear y el interior del país.

“Mucha gente no se da cuenta de la cantidad de islas que componen Fiji: hay 333 islas y con ellas hay paisajes tan contrastantes que se prestan a una variedad de experiencias y no solo al ‘volar y fracasar’ por el que tradicionalmente se conoce”.

Finalmente, con una población de alrededor de 900.000 habitantes, Fiji ha registrado casi 48.000 casos de COVID y 510 muertes, la gran mayoría debido a un solo brote devastador a principios de este año.

Su competidor tradicional para los turistas australianos, Bali, con una población de casi 4,4 millones, registró recientemente un promedio de 8173 casos por día con un máximo de 54,517 el 14 de julio. Las tasas de vacunación en Indonesia están aumentando, pero siguen siendo preocupantes.

A pesar de todo, los fiyianos esperan reabrirse al mundo a finales de este año y estarán especialmente interesados ​​en dar la bienvenida a los australianos de regreso. Según la Oficina de Estadísticas de Fiji, más de 367.000 australianos visitaron el país en 2019. Aproximadamente el 40% del PIB del país depende del turismo, y uno de cada ocho fiyianos estaba empleado en el sector antes de que se declarara la pandemia.

Hill dice que el “programa de vacunación verdaderamente sólido”, con la ayuda de dosis donadas por AstraZeneca de Australia, está ayudando a preparar a Fiji para un regreso espectacular al turismo. Si bien no especulará sobre ningún plan de burbuja de viajes con los estados australianos, o Australia en su conjunto, Hill dice que Fiji se ha comprometido con esa fecha de reapertura de fin de año.

Si bien definitivamente es una carrera, no será fácil ganarla. Hasta ahora, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 95% de la “población objetivo” de casi 600.000 fiyianos han recibido la primera dosis de vacuna y hasta el 50% están completamente vacunados (la población objetivo incluye trabajadores de primera línea, policía, servicios de salud trabajadores, hosteleros y ancianos). Pero, como señala la OMS, todavía está por debajo de la población total del país de alrededor de 900.000, aunque Hill todavía está muy concentrado en el final del año.

“Abriremos a nuestros mercados que también se abrirán con nosotros sin cuarentena”, dice. “Todavía estamos ultimando todos los detalles, pero es probable que veamos algunos prerrequisitos de las pruebas de PCR [the most accurate and accepted form of COVID-19 testing] y comprobante de vacunación como condición para viajar “.

El personal de Fiji Airways, en preparación para una reapertura, está ahora en un 97% completamente vacunado, y se espera que toda la fuerza laboral alcance el hito del 100% a fines del próximo mes. Todo el personal de Fiji Airways “en contacto con el cliente” ya está completamente vacunado.

Andre Viljoen, director ejecutivo y director ejecutivo de Fiji Airways, recibió con agrado los comentarios de la premier de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, la semana pasada, indicando que un hito de vacunación de doble dosis del 80% para el estado más poblado de Australia generaría el potencial para la reanudación de algunos viajes internacionales.

“Nuestros horarios de vuelos se publicarán inmediatamente después de un anuncio oficial del gobierno que describa los requisitos fronterizos y el marco de viaje”, dice Viljoen. “Uno de ellos será, sin duda, que los visitantes deben estar completamente vacunados, una posición que Fiji Airways apoya firmemente”. Viljoen dice que con los procesos y procedimientos que Fiji Airways ha desarrollado para garantizar un viaje seguro, “no hay ninguna razón por la que no podamos hacer realidad ese sueño. [of resuming services to and from Australia] Mejor pronto que tarde. “

Fiji Airways celebra su 70 aniversario de vuelo este mes. Y la moral nacional maltratada del país se reforzó en gran medida, y brevemente, cuando el amado equipo nacional de rugby de Fiyi se llevó la medalla de oro en el partido de rugby masculino siete en los Juegos Olímpicos de Tokio. Pero aparte de ese momento triunfal, Fiji ha sufrido una de sus crisis nacionales más graves, incluso más allá de las provocadas por desastres naturales.

“Fue difícil”, dice Brent Hill. “Pero los fiyianos tienen mucha resistencia y, por lo tanto, su ‘espíritu Bula’ [defined as a desire to be kind and generous to all one meets] realmente no flaqueó mucho durante la crisis. Las hermosas islas, centros turísticos, cascadas y ríos de Fiji todavía están allí y siguen siendo tan hermosos como siempre.

“Por supuesto, la industria siente el dolor de que no lleguen visitantes. Pero ha habido algunas historias maravillosas sobre cómo la industria ha ayudado a los lugareños, cómo los lugareños han diversificado sus habilidades y cómo la industria ha utilizado el tiempo de inactividad para renovar y actualizar los productos. . “

Muchos hoteles y complejos turísticos han renovado propiedades y ampliado sus huertos y huertos en el lugar para crear un enfoque más sostenible de los alimentos cuando reabren a los huéspedes. Después de 20 años de trabajar como maestro de buceo en Tokoriki Island Resort, también parte del remoto archipiélago de Mamanuca, los fundadores utilizaron su conocimiento del océano para crear una marca artesanal llamada South Seas Salt.

Incluso antes de la gran epidemia, Fiji había introducido algunas medidas para fomentar una cierta cantidad de turismo durante la pandemia, como la iniciativa “Blue Lane”. Fue probado el año pasado y permitió que yates, botes y embarcaciones de recreo ingresaran al país siempre que los miembros de la tripulación pasaran 14 días en su barco en el mar y produjeran pruebas de COVID negativas. Ha habido 100 yates que han pasado por este sistema, ayudando al menos a reinyectar una cantidad limitada de dólares del turismo en la economía dependiente de los visitantes.

“Sin embargo, ahora estamos más enfocados en viajes sin cuarentena para viajeros vacunados, esa es la clave”, dice Hill. “Y si los turistas quieren espacios amplios y seguros, Fiji puede ofrecerlos, con villas privadas, residencias con piscinas, en todas nuestras muchas islas. Te brinda esa maravillosa sensación de relajación, lejos de las multitudes”.

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