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Los robots de reparto de comida que nos preparan para los coches autónomos

Los robots de reparto de comida que nos preparan para los coches autónomos

El comercial de televisión de la década de 1970 para Smash, el puré de papas instantáneo de Cadbury, presentaba a un grupo de robots marcianos que se burlaban de los humanos por hacer puré de papas a mano. Para echarse a reír, el líder del robot concluyó que los humanos “son claramente un pueblo muy primitivo”. 50 años después de la primavera y es tentador pensar que después de que el personal cerró la tienda, los robots autónomos de la última milla que ahora entregan puré de papas instantáneo y otros alimentos a la gente de Milton Keynes y Northampton se están divirtiendo. de nosotros los seres humanos y nuestros esfuerzos por desarrollar coches autónomos.

Los autos de prueba con rango de nivel cuatro (de cinco) y un humano adentro para emergencias solo ahora están tanteando en las vías públicas, mientras que los pequeños robots de reparto navegaban con confianza en las aceras más anárquicas de Milton Keynes solos durante más de dos años, aunque con un humano. estar en un centro de control listo para intervenir si es necesario (rara vez lo están). ¿Cuál es su secreto? ¿Podrían los coches autónomos beneficiarse de saber esto? Para averiguarlo, fui a su nueva ubicación, Northampton, para verlos en acción.

Noté que mi primer robot se arrastraba por una acera a un par de millas de su casa, la Cooperativa en Wootton Fields, una gran urbanización en las afueras de la ciudad. Cortó una figura solitaria, o, más exactamente, una caja, no más grande que un horno de microondas. Aún más solitario cuando una pareja que caminaba por el otro lado no le prestó atención, incluso cuando, al registrar su acercamiento, se movió hacia un lado para darles más espacio.

A medida que me acercaba a la Cooperativa, vi más de ellos; algunos esperan en las pasarelas, otros a la mitad de una pasarela y otros arrastran los pies por las aceras hacia y desde la tienda. Si bien los niños pequeños pensaban que los robots eran divertidos, especialmente cada vez que un automóvil agradecía al asistente de la cooperativa después de cargarlo con alimentos (pueden tragarse hasta 9 kg de alimentos), los compradores adultos simplemente los ignoran. Los perros los olfatearon pero, afortunadamente, nadie levantó una pierna.

“Vi robots en la televisión antes y pensé ‘realmente podríamos hacerlo'”, me dijo un comprador. “No soy un riesgo en las aceras. Reducen la velocidad cuando se acercan a ti, que es más de lo que puedo decir de los patinetes eléctricos “. Su amiga dijo que una vez vio a un robot luchar por trepar un bordillo, así que le dio un empujón. empujar. “Le agradeció”, dijo ella, encantada.

Los robots son construidos por Starship Technologies, una empresa estadounidense con una planta en Tallin, Estonia (la milésima acaba de salir de la línea de producción). Después de cuatro años de desarrollo, la compañía lanzó el primer servicio de entrega de robots en el centro del mundo en Milton Keynes en 2018. Hoy, la ciudad tiene la mayor cantidad de robots de reparto en el mundo, con 120 de ellos moviéndose a lo largo de sus bulevares. Northampton entró en funcionamiento a finales de 2020; ahora cuenta con 30 robots, con otros 60 en proceso de entrada en servicio. Otros robots están trabajando en numerosas ciudades estadounidenses y campus universitarios y universitarios y en una fábrica de Volkswagen en Europa, lo cual, dado que Daimler es accionista de Starship, es algo bastante importante.

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