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Noble M12: superhéroe de cosecha propia revisitado a los 20

Noble M12: superhéroe de cosecha propia revisitado a los 20

El mundo de los coches está lleno de personajes: gente talentosa, competente y profesional a menudo en la cima de su juego. Mírelos en el lanzamiento de un nuevo producto y su apariencia y diálogo serán muy refinados, a menudo administrados por relaciones públicas y un crédito para la empresa que los emplea.

Entonces, cuando, en 1999, un tipo de aspecto bastante desaliñado llamado Lee Noble llegó a las oficinas de Autocar, conduciendo lo que parecía ser un auto de kit descapotable bastante barato y alegre llamado M10, estábamos escépticos. A regañadientes, el equipo de pruebas en carretera probó el coche, y la semana siguiente, esta revista proclamó que era “uno de los biplazas británicos de motor central más completos y emocionantes que hemos conducido”.

Esto marcó el comienzo del fenómeno Noble. Cuatro años después, conduje un M12 por primera vez, el sucesor más rápido y completo del M10, y de los cientos de autos que probé desde entonces, ninguno ha despertado recuerdos tan poderosos, a pesar de haber conducido exactamente mis últimos 15 años. lo hace.

Sin embargo, luego me perdí la primera versión del M12, el GTO, y es este modelo el que dio origen a esta historia, porque el 2021 marca dos décadas desde que el auto número uno fue entregado a un cliente. También es donde Noble realmente se convirtió en una fuerza a tener en cuenta, no solo en los círculos de autos deportivos de bajo volumen, sino también contra la realeza de los superdeportivos reales.

Primero, sin embargo, volvamos a por qué el M12 causó tanto revuelo en 2001. Para empezar, el mercado estaba listo para tal automóvil. Piense en autos deportivos de tamaño mediano con un grado razonable de usabilidad diaria y una cifra de BHP de mediados de los 300 y vería el Lotus Esprit de garganta mortal o el Porsche 911 de la serie 996.

Con la aclamación de la M10 en la bolsa de valores, Noble estaba ansioso por explotar esta brecha de mercado y, gracias a su experiencia en proyectos de ingeniería de respuesta rápida, en dos años, la M12 surgió de la nueva sede de la empresa en Barwell, Leicestershire. Usando la misma mecánica de Ford que el M10, el Duratec V6 relativamente nuevo y altamente ajustable, y esencialmente el mismo chasis de estructura espacial de acero, el M12 agregó dos turbocompresores, casi duplicando la potencia a 310 hp, y una carrocería de fibra cerrada. parecía más un refugiado de una pista de carreras. ¿Y el costo? £ 44,950 indecentemente competitivo.

Gran parte del éxito comercial del M12 se debió al pragmatismo arraigado sobre cuántas ventas se necesitaban para hacer que el automóvil fuera rentable y establecer una lista de materiales realista para cada unidad. Por esta razón, Noble subcontrató la producción de la carrocería y el marco de la hoja M12 a expertos en Hi-Tech Automotive de bajo volumen, con sede en Gqeberha (Port Elizabeth), Sudáfrica.

Esto dejó a la fuerza laboral de Noble en Leicestershire para instalar el tren motriz y encargarse del ensamblaje final. Fue un método repetible y eficiente que nos llevó a reconocer a Noble con nuestro premio al Fabricante Especialista del Año en 2001, diciendo: “Quizás el mayor logro de Lee fue tomar 160 pedidos y convertir su ropa en esa. Raza más rara: un pequeño británico exitoso fabricante de automóviles deportivos “.

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