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Por que Extreme E iniciará una nueva era para el automovilismo en 2021

Por que Extreme E iniciará una nueva era para el automovilismo en 2021

Cuando el fundador de la Fórmula E, Alejandro Agag, anunció Extreme E (XE) hace dos años, un concepto tan nuevo parecía incluso menos creíble que su idea de una serie de carreras eléctricas para monoplazas antes de Dieselgate.

No solo fue una amalgama de carreras de rally y circuito disputada por SUV eléctricos de 550 CV, sino literalmente una carrera para salvar el mundo, transmitiendo carreras desde lugares dañados con el objetivo de aumentar la conciencia pública sobre cuestiones ambientales y de sostenibilidad.

Pero ya el escepticismo y la burla se desvanecen. Desde que Autocar habló por primera vez con Agag, XE ha logrado el estatus de Serie Internacional FIA y se ha enriquecido con numerosos nombres de estrellas, tanto humanos como corporativos. No está contento con ser visto como una Copa Mickey. Esto es muy claro.

Los titanes del automovilismo estadounidense Andretti Autosport y Chip Ganassi Racing competirán cada uno con un coche, al igual que el actual campeón de Fórmula E (FE) Techeetah y la nueva marca de coches deportivos electrificados de Volkswagen Group, Cupra (en colaboración con Abt, la empresa de automovilismo que gestiona los esfuerzos de Audi en FE y la serie de turismos DTM).

La firma del equipo Veloce del experto en diseño de Fórmula 1 Adrian Newey también atrajo la atención y los conductores de autos Spark Odyssey mecánicamente idénticos incluirán a las leyendas del rally Sébastien Loeb y Carlos Sainz y los campeones del mundo de Rallycross (WRX) Mattias Ekström, Timmy Hansen y Johan Kristoffersen. Ekström, que fue tentado al frente del WRX por el equipo Abt con el que ganó el DTM en 2004 y 2007 y actualmente está en el Rally Dakar, cree que los rallycrossers están mejor equipados para el inusual desafío XE. “Especialmente cuando se trata de saltos, grava suelta, contacto cercano y experiencia de deslizamiento con tracción en las cuatro ruedas”, dice el sueco de 42 años.

¿Pero es esta una campaña seria o simplemente una oportunidad para divertirse con algunos viejos amigos? Y de manera más general, XE es un programa de entretenimiento más que una competencia seria; ¿O incluso principalmente una preocupación ambiental, con el deporte como una ocurrencia tardía? “No estoy allí para ningún espectáculo”, dice Ekström. “Estoy ahí para ganar la carrera. Si quieres verlo como un espectáculo adelante, bien hecho, pero quiero tener un gran trofeo. Este siempre ha sido mi objetivo. Cuando me ponga el casco y salga a correr, haré lo mejor que pueda e intentaré ganar. Y habrá un par de otros niños y niñas que tendrán la misma opinión “.

De manera única, XE decreta que cada máquina debe ser compartida por un hombre y una mujer. “De hecho, las chicas me han golpeado antes, y no tengo ningún problema con eso”, dice Ekström, quien compartirá las tareas de conducción con la veterana Claudia Hürtgen.

Podrías pensar que estos pilotos se unen a XE simplemente porque es una oportunidad sólida para competir, pero al menos para Ekström tiene más relevancia. La verdad es que, como un famoso compatriota suyo, es un apasionado de la conservación, incluso si le tomó muchos más años que Greta Thunberg darse cuenta.

“Llevo 17 años conduciendo en el DTM”, dice, “y consumíamos neumáticos, combustible y componentes como si no hubiera un mañana, pero nunca hubo nadie que me preguntara si era bueno para el medio ambiente. Podrá usar 10 neumáticos por temporada, en el DTM usamos 10 juegos en un fin de semana.

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