Alerta de spoiler: las cosas cambiar√°n.

Cuando Natasha McCormick fue al m√©dico para comprobar algunos s√≠ntomas inusuales que hab√≠a estado teniendo, se sorprendi√≥. descubrir que estaba embarazada. ¬ęCuando la prueba dio positivo, mi esposo y yo quedamos impresionados¬Ľ, dice la ahora madre de cinco hijos del Territorio Unceded de Wiikwemkoong en la isla Manitoulin, Ontario. ¬ęCre√≠mos en el cuento de las viejas de que no pod√≠a quedar embarazada mientras amamantaba¬Ľ. En ese momento, su hijo de seis meses todav√≠a estaba amamantando exclusivamente, y no estaba segura de c√≥mo afectar√≠a eso su nuevo embarazo.

A muchos padres primerizos les preocupa cómo el embarazo y la lactancia pueden funcionar juntos. Aquí encontrará respuestas a algunas preguntas frecuentes sobre la lactancia materna durante el embarazo.

¬ŅLa lactancia materna puede causar un aborto espont√°neo?

Algunas personas creen que continuar amamantando durante el embarazo puede aumentar el riesgo de aborto espont√°neo o parto prematuro. Esto es un mito, dice la partera de Halifax, CJ Blennerhassett, que se deriva del hecho de que la lactancia libera oxitocina, la misma hormona que ayuda a crear contracciones durante el trabajo de parto. Pero no hay evidencia leg√≠tima de que esto pueda ser perjudicial. ¬ęLos estudios han demostrado que el √ļtero no responde ni es tan sensible a la oxitocina hasta las √ļltimas semanas de un embarazo normal¬Ľ, dice Anita Arora, consultora de lactancia certificada por la Junta Internacional con sede en Oakville, Ontario. Al igual que tener relaciones sexuales no pone en riesgo a su beb√© por nacer (excepto en circunstancias inusuales), ni lo mantiene amamantando a su beb√© mayor.

¬ŅC√≥mo cambia la lactancia materna cuando queda embarazada?

Cuando su beb√© se prende para alimentarse y durante la alimentaci√≥n, es posible que note el suyo los pezones se sienten m√°s tiernos que de costumbre, dice Arora. Tambi√©n puede producir menos leche materna que antes de concebir, y alrededor del cuarto o quinto mes comenzar√° a producir calostro, que es m√°s espeso y tiene un sabor diferente a la leche materna madura. ¬ęSu hijo puede ponerse nervioso cuando nota el cambio¬Ľ, dice Arora.

¬ŅEs mejor destetar si queda embarazada?

En la mayor√≠a de los casos, no hay raz√≥n para destetar solo por un embarazo. ¬ęSiempre que los padres y el beb√© se enfrenten a los cambios provocados por un √ļtero en crecimiento y quieran seguir aliment√°ndose, pueden y deben¬Ľ, dice Blennerhassett. Sin embargo, es importante considerar su situaci√≥n individual, como la edad de su beb√© lactante. Debido a que el hijo de McCormick era tan peque√Īo, todav√≠a depend√≠a completamente de la leche de su madre para alimentarse. ¬ęSi su beb√© tiene menos de un a√Īo y todav√≠a est√° amamantando como su principal fuente de alimento, consulte a un m√©dico para asegurarse de que se satisfagan sus necesidades¬Ľ, dice Arora.

Con el apoyo de su m√©dico de cabecera, el hijo de McCormick sigui√≥ creciendo con el pecho. ‚ÄúNo ralentiz√≥ su alimentaci√≥n en absoluto y fue un beb√© s√ļper regordete durante todo el embarazo‚ÄĚ, dice ella. Sin embargo, experiment√≥ n√°useas matutinas, que es otro factor importante a considerar al tomar la decisi√≥n de continuar o no con la lactancia. Es importante ingerir suficientes l√≠quidos, calor√≠as y descansar durante el embarazo, as√≠ que mantenga informados a su m√©dico o partera si todav√≠a est√° amamantando y experimenta n√°useas matutinas. Tenga en cuenta que incluso si decide continuar amamantando, su beb√© puede tener un plan diferente. Algunos beb√©s se destetan solos si no est√°n encantados con los cambios en la cantidad y consistencia de la leche.

¬ŅY si quiero destetarme?

Si ya no lo sientes dejar ir la culpa y destetar. ¬ęPara algunas que est√°n amamantando o amamantando, un nuevo embarazo puede parecer el momento adecuado para destetar o reducir la lactancia¬Ľ, dice Blennerhassett. ¬ęEs una relaci√≥n entre dos personas y ambas tienen que tener l√≠mites¬Ľ. Arora dice que pasar de la lactancia materna a los abrazos puede ayudar a mantener el apego y el tiempo a solas, aunque puede resultarle dif√≠cil. ¬ęSentirse triste por el destete, incluso cuando decida hacerlo, es normal¬Ľ, dice.

¬ŅQu√© pasa cuando nace el beb√©?

Si contin√ļa amamantando a su beb√© durante el embarazo, tendr√° la oportunidad de probar enfermer√≠a en t√°ndem despu√©s del nacimiento. No solo puede amamantar a su beb√© mayor para mantener la cercan√≠a, sino que tambi√©n es una excelente manera de sentarse y descansar cuando tiene un beb√© activo o necesita restablecer un beb√© temperamental. La lactancia en t√°ndem tambi√©n puede ayudar a minimizar la congesti√≥n y aumentar su suministro, y las investigaciones muestran que mientras su beb√© contin√ļe amamantando, los beneficios nutricionales e inmunol√≥gicos de la leche materna contin√ļan haciendo su magia.

McCormick, por ejemplo, est√° encantada con su decisi√≥n de amamantar a su beb√© durante el embarazo: ¬ęEstoy tan contenta de no tener que renunciar a ese v√≠nculo especial con mi beb√©¬Ľ.

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