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Restricciones policiales y COVID-19: he visto cómo es un estado policial y me asusta

Restricciones policiales y COVID-19: he visto cómo es un estado policial y me asusta

Una mujer uigur protesta frente a policías en Urumqi en 2009.

Una mujer uigur protesta frente a policías en Urumqi en 2009. Foto: Getty Images

Urumqi me asustó, no me importa admitirlo. Solo estuve en la ciudad una noche, pero fue más que suficiente para querer salir de allí lo más rápido posible.

Si alguna vez hubo un ejemplo de lo aterradora que puede ser la policía incluso cuando sabes que no has hecho nada malo, ese fue Urumqi. Ésta es la capital de la provincia china de Xinjiang, hogar de la minoría uigur, donde se están produciendo violaciones masivas de derechos humanos prácticamente a la vista y donde la presencia policial es enorme.

Visitarlo significa comprender el poder y el factor intimidatorio de una fuerza “protectora” mejorada y agresiva. La policía me interrogó, no solo los guardias fronterizos, sino también la policía en un puesto de control separado, al ingresar al país, me llevaron a una habitación pequeña y me registraron e interrogaron. Tuve que pasar por un control policial para entrar a mi hotel. Y luego tuve que pasar por otro control policial para caminar por el pasillo y llegar a mi habitación.

Si alguna vez hubo un ejemplo de lo aterradora que puede ser la policía incluso cuando sabes que no has hecho nada malo, fue ...

Si alguna vez hubo un ejemplo de lo aterradora que puede ser la policía incluso cuando sabes que no has hecho nada malo, ese fue Urumqi. Foto: Getty Images

En cada una de estas puertas, te enfrentas a un oficial que te mira fijamente y revisa tu pasaporte y otros documentos y te deja colgado allí el tiempo suficiente para asegurarse de que, si le apetece, puede que te lo lleven.

Una cosa que descubres cuando viajas por el mundo es que la policía no siempre está de tu lado. En Australia nos acostumbramos a una cierta sensación de seguridad cuando la policía está cerca (aunque no me hagas empezar a mirar las “serpientes de cerveza” en el cricket). Crecimos diciéndonos a nosotros mismos que busquemos un policía si tenemos problemas.

Pero luego viajas un poco y ves algunas cosas. Ves a la policía en Kenia estableciendo puestos de control y extendiendo sus manos a cambio de sobornos de los automovilistas que pasan (lo que he presenciado con mis propios ojos en varias ocasiones). Hay historias de extorsión policial y cosas peores por parte de ciudadanos de Myanmar. Habla con los lugareños en México y descubre que a veces no hay mucha línea entre los carteles y la policía.

Entonces, ¿a dónde nos lleva todo esto? Nos está llevando a Australia, el lugar donde la mayoría de nosotros estamos atrapados en este momento, y a la respuesta a los diversos brotes de coronavirus en todo el país. Porque la cara pública de la lucha en este momento, particularmente en Sydney, no parecen ser médicos, enfermeras, trabajadores de la salud o inmunólogos. Parece ser la policía.

La policía, que está tocando puertas en el suroeste de Sydney para verificar el cumplimiento y ha traído el apoyo de las Fuerzas de Defensa de Australia.

Quizás noticias como esta te consuelen. Este es ciertamente el plan, y probablemente sea popular.

Pero no me consuela.

No después de Kenia. No después de México. No después de Urumqi. Me da miedo y creo que es razonable que muchas personas en el suroeste de Sydney, algunas de las cuales hayan emigrado de los lugares que acabo de mencionar, o de otros países con fuerzas policiales igualmente cuestionables, donde cosas como las verificaciones de cumplimiento son rutinarias e intimidantes. – incluso podrían encontrarlo aterrador.

¿Son necesarias estas medidas? ¿Serán efectivos? Solo soy un escritor de viajes, no lo sé.

Un miembro de la Policía de Nueva Gales del Sur y las Fuerzas de Defensa de Australia patrulla las calles de Bankstown, Sydney esta semana.

Un miembro de la Policía de Nueva Gales del Sur y las Fuerzas de Defensa de Australia patrulla las calles de Bankstown, Sydney esta semana. Foto: Kate Geraghty

No estoy aquí para comentar sobre las estrategias en sí. Estoy aquí para comentar sobre la óptica, como alguien que sabe que los uniformados no siempre son tus amigos, y que entiende que hay muchas personas en el suroeste de Sydney que saben mucho mejor que yo.

Por lo general, el argumento es: si no ha hecho nada malo, no tiene nada que temer. Pero no le había hecho nada malo a Urumqi, y puedo decirte que tenía miedo. Un movimiento en falso, un oficial que tuvo un mal día, una persona con un punto que demostrar, y podrías terminar en la cárcel.

Creo que es justo cuestionar la fuerte presencia policial en Nueva Gales del Sur en este momento y preocuparme de que rara vez se devuelvan más poderes.

Eso no significa que esas cosas sean necesariamente movimientos incorrectos, y no significa que no se tome este virus en serio. Simplemente significa que no encuentras todos esos uniformes tan reconfortantes como algunos.

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