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Scarlet Lady, Virgin Voyages: crucero para personas que odian salir de cruceros

Scarlet Lady, Virgin Voyages: crucero para personas que odian salir de cruceros

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Mientras Richard Branson se prepara para lanzar sus cruceros Virgin Voyages la próxima semana, el multimillonario fundador y director ejecutivo de la compañía insiste en que el entorno controlado del barco lo hace más seguro que la tienda de comestibles, el avión o el hotel del barco.

“Todos están vacunados: toda la tripulación, todo el personal, todos los invitados”, dijo Branson sobre los protocolos de seguridad en una entrevista el martes con el Miami Herald. “No creo [Covid restrictions] tendrá que durar demasiado ».

El momento de Branson para Virgin Voyages no podría haber sido peor: debía dejar PortMiami en marzo de 2020.

Después de meses de retrasos, el Scarlet Lady está listo para su lanzamiento desde el Puerto de Miami.

Después de meses de retrasos, el Scarlet Lady está listo para su lanzamiento desde el Puerto de Miami.

Después de un retraso de 18 meses debido a la pandemia de coronavirus, la línea de cruceros del magnate partirá de su base de Miami el 6 de octubre, pero a la mitad de su capacidad, con garantías de vacunas y pruebas de Covid requeridas antes de abordar.

El director ejecutivo de Virgin Voyages, Tom McAlpin, dijo que su barco es más seguro que las vacaciones en las que los viajeros tienen que volar y quedarse en un hotel porque no se requiere vacunación.

“Es un ambiente altamente controlado y esto nos ha permitido crear una opción de vacaciones que es más segura que un hotel, más segura que la tienda de abarrotes”, dijo.

El CDC clasifica los cruceros como “nivel 3”, con niveles “altos” de Covid-19 y señala que “Covid-19 se propaga fácilmente entre las personas en espacios confinados a bordo de barcos y la posibilidad de contraer Covid-19 en cruceros es alta . “

Antes del lanzamiento de 2020, Branson dijo que sabía que estaban en problemas cuando la ex Spice Girl y colega Geri Halliwell cancelaron su aparición como celebridad en el lanzamiento del barco en el Reino Unido.

“¡Pensé, somos amigos! ¿Qué estás haciendo?” Branson recordó. “Esta fue la primera señal de que algo andaba mal … Hubo muchas lágrimas”.

El barco de 2.700 pasajeros “Scarlet Lady” realizó varios viajes domésticos al Reino Unido antes de llegar a Miami, donde tendrá su base permanente. El barco se agotó en su primer viaje con base en Miami, que solo funcionará a la mitad de su capacidad.

Virgin Cruise Line, fundada en 2014, es solo para adultos en un esfuerzo por atender a los turistas más jóvenes. Tradicionalmente, los cruceros atraen a personas mayores y familias con niños. El barco tiene una discoteca y una tienda de tatuajes a bordo.

“Creemos que hay un mercado, algo así como el 90% de la gente nunca iría en un crucero, que podemos aprovechar”, dijo Branson. “Nunca he estado en un crucero en todos estos años y comencé a preguntarme, ¿por qué? … Hemos reunido a nuestros mejores diseñadores para ver si podemos diseñar algún tipo de yate privado para el negocio de los cruceros”.

Scarlet Lady no tiene un comedor principal, un pilar de los cruceros tradicionales, sino que tiene nueve restaurantes, donde los huéspedes pueden hacer reservas a través de una aplicación telefónica. La decoración es más relajada y tropical que la de un crucero típico.

A pesar de la pandemia de coronavirus en curso, Virgin Voyages todavía se está expandiendo: están construyendo tres barcos más, lanzando uno cada año hasta 2023. Pero los expertos de la industria predicen que los cruceros no volverán a la cantidad de pasajeros prepandémica hasta al menos 2023.

“¿Quién podría haber predicho la pandemia y la variante Delta? Pero creemos que es el momento adecuado”, dijo McAlpin, director ejecutivo de su decisión de lanzar ahora en PortMiami. “Hay mucha demanda reprimida”.

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