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Superjumbo Qantas Airbus A380: las serpientes de cascabel causan problemas a los ingenieros que mantienen aviones en el depósito del desierto

Superjumbo Qantas Airbus A380: las serpientes de cascabel causan problemas a los ingenieros que mantienen aviones en el depósito del desierto

La flota de aviones superjumbo Airbus A380 de Qantas se encuentra actualmente almacenada en Victorville, el desierto de Mojave en California.

La flota de aviones superjumbo Airbus A380 de Qantas se encuentra actualmente almacenada en Victorville, el desierto de Mojave en California.

Los ingenieros de Qantas que manejan la flota Airbus A380 de la aerolínea en tierra en un desierto de California se enfrentan a un nuevo problema: las serpientes de cascabel están construyendo hogares en el tren de aterrizaje.

La aerolínea trasladó su flota de superjumbo a Victorville, en el desierto de Mojave, para un almacenamiento profundo el año pasado, debido a la desaceleración de los viajes aéreos y la suspensión de sus rutas internacionales.

El calor seco y la baja humedad del lugar lo hacen ideal para almacenar aviones, pero también es un ambiente ideal para serpientes de cascabel y escorpiones altamente venenosos. Feas criaturas se están acomodando alrededor de los neumáticos y el tren de aterrizaje de los aviones.

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Un “batidor de ruedas” para el Qantas A380 VH-OQA, “Nancy-Bird Walton”. Foto: suministrada

Como resultado, los ingenieros de Qantas tuvieron que empezar a utilizar un “batidor de ruedas” para intentar asustar a los animales antes de realizar las inspecciones.

Tim Heywood, gerente técnico de Qantas con sede en Los Ángeles, dijo al blog Roo Tales de la aerolínea que a las serpientes les encantaba acurrucarse alrededor de neumáticos calientes.

“Cada avión tiene su propio ‘golpeador de ruedas’ designado (un palo de escoba reutilizado) como parte del kit de ingeniería, completo con el registro de cada avión escrito en él”, dijo.

“Lo primero que hacemos antes de desechar y comenzar cualquier inspección en tierra del tren de aterrizaje, en particular, es caminar alrededor del avión golpeando los pies y golpeando las ruedas con un batidor para despertar y ahuyentar a las serpientes. asegúrese de que nuestros ingenieros o serpientes no sufran ningún daño.

“Sólo entonces nos acercamos con cuidado a cada rueda y las desechamos antes de ejecutar nuestras comprobaciones de presión e inspecciones visuales”.

“Hemos conocido algunas serpientes de cascabel e incluso algunos escorpiones, pero el batidor de ruedas hace su trabajo y se escapan. Es una parte única del cuidado de estos aviones mientras están almacenados y es otra señal de lo extraño que es el pasado. ha pasado un año. Estos A380 rara vez pasan más de un día en tierra cuando están en servicio “.

La serpiente de cascabel de Mojave es una de las serpientes más mortíferas del mundo y se encuentra en el sur de California, Arizona, Nuevo México y Nevada, junto con las regiones del noroeste de México.

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Los golpeadores de ruedas se utilizan para asustar a las serpientes de cascabel y a los escorpiones del tren de aterrizaje.

El mantenimiento regular de la aeronave incluye vaciar los tanques de combustible del agua causada por la condensación, girar las ruedas para evitar puntos planos, verificar la presión de los neumáticos e inspeccionar el fuselaje y las alas en busca de nidos de animales.

El director ejecutivo de Qantas, Alan Joyce, ha estimado que los A380 no volverán a volar hasta 2023, cuando aumente la demanda de viajes internacionales. El avión de pasajeros más grande del mundo, el A380, puede transportar hasta 485 pasajeros en el diseño de cuatro clases de Qantas.

Varios Boeing 787 Dreamliner, también utilizados para rutas internacionales de larga distancia, se han depositado en Mojave, aunque la aerolínea anunció recientemente que comenzaría a colocar el Dreamliner en la ruta Sydney-Perth.

La serpiente de cascabel de Mojave es una de las serpientes más mortíferas del mundo.

La serpiente de cascabel de Mojave es una de las serpientes más mortíferas del mundo. Foto: iStock

Qantas también anunció un programa de incentivos de vacunación para pasajeros, que la aerolínea considera la clave para reiniciar los viajes internacionales, que incluye vuelos gratuitos durante un año.

Hubo algo de entusiasmo en los círculos de la aviación esta semana después de que un Qantas A380 fuera detectado en el radar de vuelo moviéndose desde el desierto en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, con especulaciones de que el superjumbo estaba a punto de volver a entrar en servicio.

Lamentablemente, ese no fue el caso: el avión voló al aeropuerto para someterse a un procedimiento de oscilación del tren de aterrizaje, donde fue elevado y su tren de aterrizaje se balanceó hacia arriba y hacia abajo. Era la primera vez que el avión volaba en 290 días.

Un Qantas A380 se somete a un procedimiento de cambio en Los Ángeles después de ser recogido del almacén.

Un Qantas A380 se somete a un procedimiento de cambio en Los Ángeles después de ser recogido del almacén. Foto: suministrada

Los aviones jumbo Boeing 747 de Qantas, que se retiraron anticipadamente debido a los efectos de la pandemia en los viajes internacionales, también terminaron en Mojave (aunque al menos uno se vendió a un comprador misterioso, por lo que volará de nuevo).

Si bien también hay un depósito de aviones aquí en Australia cerca de Alice Springs, la ubicación del desierto de Mojave es más conveniente para Qantas ya que la aerolínea tiene ingenieros con sede en Los Ángeles, a solo dos horas en automóvil.

Otras aerolíneas de nuestra región han optado por utilizar las instalaciones de Alice Springs, incluida Singapore Airlines, que ha almacenado varios A380 allí.

Se ha especulado que la pandemia acelerará la desaparición del A380, que, al igual que su predecesor jumbo, el 747, ha perdido el favor de las aerolíneas en los últimos años que optan por aviones más pequeños y de menor consumo de combustible.

Air France dejó en tierra temporalmente sus A380 después del brote de COVID-19, pero anunció en mayo que retiraría inmediatamente su flota de nueve superjumbos. Lufthansa también retiró varios A380.

Airbus ha cesado la producción del A380 y el último superjumbo despegó por primera vez en marzo. El avión, con la marca A6-EVS, se unirá a la flota de 117 A380 de Emirates, la flota de superjumbo más grande del mundo.

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