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Viajar con mascotas: cachorros acompañantes de la pandemia “Flight Nannies” en sus nuevos hogares

Viajar con mascotas: cachorros acompañantes de la pandemia "Flight Nannies" en sus nuevos hogares

En Minneapolis-St.  Paul International Airport, la niñera de cachorros Hope Lyberg sostuvo un mini-goldendoodle antes de volar con él ...

En Minneapolis-St. Paul International Airport, la niñera de cachorros Hope Lyberg sostuvo un mini-goldendoodle en su mano antes de volar con él por todo el país hacia un nuevo dueño. Foto: Richard Tsong-Taatarii / TNS

MINNEAPOLIS – Justo después del amanecer de un domingo reciente, los viajeros que corrían hacia el aeropuerto de MSP vieron algo lindo cerca de la Puerta C25: un cachorro de pelo rizado, que casi parece un oso de peluche que cobra vida.

Una niña se detuvo a saludar. Un chico con chaqueta deportiva se detuvo para preguntar sobre su raza. Una señora que arrastraba una bolsa con ruedas se detuvo en seco. “¡Oh Dios mío, qué lindo!” exclamó mientras se agachaba para tomar una foto.

La mini-goldendoodle color albaricoque de 10 semanas parecía inmune a la atención mientras arrojaba un juguete para masticar que sostenía Hope Lyberg, una “niñera de vuelo” que entrega el perro a su nuevo dueño.

La pandemia ha provocado una prisa por adoptar cachorros, pero también ha hecho que los posibles dueños de mascotas se muestren reacios a viajar para conseguir uno. Esto ha significado un aumento de la demanda de transportines para cachorros.

“Explotó durante COVID”, dijo Lyberg sobre el negocio que dirige con su hermana Brooke. “A la gente le encanta la comodidad”.

En el pasado, el término “niñera de vuelo” se refería a una niñera en vuelo para niños pequeños, pero en los últimos años se ha utilizado para describir a un amante de los animales que acompaña a un cachorro que viaja (a través de la cabina de la aerolínea) hasta su interior. propia casa nueva. Las niñeras son contratadas por el comprador del cachorro, que busca una él mismo o por consejo del criador.

Desde el lanzamiento oficial de Up North Puppy Nannies en 2020, las hermanas de Fargo han llevado alrededor de 50 cachorros a ciudades de todo el país, incluidas Boston, Phoenix, Atlanta y Los Ángeles.

“Es un trabajo muy gratificante poder entregar cachorros a sus familias muy entusiasmadas”, dijo Brooke.

A pesar de todo el encanto de la obra, sigue siendo un concierto de nicho; hay pocas niñeras en la zona.

Brooke y Hope, de 22 y 20 años, respectivamente, crecieron en la esquina noroeste de Minnesota, a pocas millas de las fronteras de Canadá y Dakota del Norte, junto con dos hermanas menores, varios caballos y perros.

El interés de Hope en los animales provocó la incursión de la familia en negocios relacionados con perros. Un trabajo en la escuela secundaria como asistente de un criador de cachorros local ayudó a Hope a aprender los conceptos básicos. Después de que Hope consiguiera una hembra mini-Aussidoodle del criador, la perra tuvo una última camada bajo el cuidado de la familia Lyberg. Esa experiencia inspiró a la madre de las hermanas, Cheri, a conseguir dos caniches hembras y comenzar un negocio de cría llamado Sister Doodles.

Hope realizó su primer viaje de niñera en la víspera de Navidad de 2018, entregando dos de sus cachorros mini-Aussidoodle a una familia en Nueva Orleans, regalos sorpresa para sus hijos.

Fue recibido con alegría. “Estaba bajando las escaleras mecánicas y tenía a los cachorros en mis brazos y los bebés gritaban y lloraban”, recordó Hope.

Al poco tiempo, Hope y Brooke comenzaron a volar algunos de los cachorros de su mamá y los de otros criadores de su área.

En estos días, las hermanas viven junto con Fargo y trabajan a tiempo completo en una clínica veterinaria, por lo que generalmente llevan a los cachorros en los días libres, generalmente algunas veces al mes. Pero durante un tiempo ajetreado la primavera pasada, las hermanas hicieron entregas consecutivas durante el fin de semana.

Las estrictas encuestas nacionales sobre propietarios de mascotas aún no reflejan el impacto de la pandemia en la demografía de las mascotas. Como anécdota, los criadores, las tiendas de mascotas, los refugios y los grupos de rescate en todo el país han notado un aumento en la demanda de perros.

Con Internet que conecta fácilmente a los posibles propietarios de cachorros con criadores de todo el país, algunos perros viajan largas distancias hasta sus nuevos hogares. Si bien los defensores de los derechos de los animales recomiendan adoptar mascotas en refugios, muchos propietarios potenciales recurren a los criadores cuando buscan un tipo específico, como una raza hipoalergénica.

Y aunque visitar a un criador en persona se considera prudente, los compradores que buscan el cachorro más temprano disponible de una raza específica a menudo compran a alguien que nunca han conocido. (Algunos sitios web que enumeran a los criadores afirman que solo incluyen a los examinados como de pequeña escala y de buena reputación).

En ocasiones, los cachorros se transportan en las bodegas de los aviones, pero la mayoría de las aerolíneas suspendieron la práctica durante la pandemia. Y muchos criadores, incluida Cheri Lyberg, no envían a sus cachorros como mercadería, debido a preocupaciones que estresan a los animales.

Para la mayoría de los cachorros que vuelan con sus nuevos dueños, el viaje también es la primera vez que se mudan de su primer hogar, su madre y sus compañeros de camada, señaló Brooke. Y mientras que los perros que vuelan como carga deben permanecer en sus jaulas entre el check-in y la llegada, una niñera cachorro puede sacar al perro de la jaula para abrazarlos y hacer ejercicio mientras esperan para abordar o durante las escalas.

El día de la entrega, las hermanas se registran con el personal de la aerolínea para confirmar que el transportador de cachorros cabe debajo de un asiento y que los registros veterinarios aseguran que esté sano y que tenga las vacunas actualizadas. En el aeropuerto, los cachorros atraen mucha atención, especialmente cuando las hermanas entregaron recientemente dos camadas a diferentes ciudades y dejaron MSP casi al mismo tiempo. “Pasamos juntos por seguridad y tomamos café juntos y la gente observaba a los cachorros todo el tiempo”, dijo Brooke.

Los cachorros deben permanecer estibados en el portabebé durante el vuelo, pero si muestran signos de malestar, las hermanas se preparan con juguetes, huesos y técnicas calmantes. “Es un gran día para ellos”, dijo Brooke. “Pero en su mayor parte, una vez que el avión despega, se duermen”.

Mientras Hope se preparaba para abordar su avión en MSP, envió una foto del cachorro a su nueva dueña, Wendy Castano de Newington, Connecticut.

Durante la pandemia, Castaño había querido tener un cachorro hipoalergénico, pero estaba teniendo dificultades para encontrar uno de los criadores cercanos debido a la gran demanda. Luego siguió el ejemplo de un colega que recientemente había encontrado a Sister Doodles en línea, le compró un cachorro a Cheri y contrató a sus hijas para que lo entregaran.

“Los vuelos ya me ponen nervioso, como están las cosas”, dijo Castaño. “Agregar un perro a la mezcla hubiera sido demasiado”.

Aunque el servicio de niñera es caro (las hermanas cobran $ 500 por día, más el costo del boleto de avión y la tarifa de la cabina del perro), Castaño lo vio como el enfoque más seguro. “Es caro, pero es menos traumático para el cachorro”, dijo.

Después de desembarcar, Hope le entregó el cachorro a Brown, junto con una bolsa de regalos: juguetes y golosinas que le gustaron al cachorro, además de una pequeña manta que retiene el olor de su madre. Entonces Hope se apresuró a tomar el vuelo de regreso.

Decir adiós a los cachorros que conoces desde que naces puede ser agridulce, dijo Brooke.

“Te enamoras de ellos durante las primeras ocho a diez semanas que están contigo”, dijo. “Pero cuando tienes cinco, seis o 10 cachorros en la camada, se convierte en mucho trabajo. Así que estás listo para que vayan a sus nuevos hogares y sean felices con sus nuevas familias”.

8 de octubre de 2021

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