Viajes y Turismo

Fronteras internacionales de Australia: corremos el riesgo de convertirnos en el hazmerreír de los viajes mundiales

Fronteras internacionales de Australia: corremos el riesgo de convertirnos en el hazmerreír de los viajes mundiales

El único intento de Australia de abrir sus fronteras, una burbuja de viajes con Nueva Zelanda, duró poco.

El único intento de Australia de abrir sus fronteras, una burbuja de viajes con Nueva Zelanda, duró poco. Foto: Nick Moir

Además de hacer más pruebas de Allan Border, uno de los mayores desafíos de nuestros primeros viajes al extranjero durante casi dos años puede ser tratar de explicar la conducta de Australia durante la pandemia a las personas que conozca en el camino (revirtamos el cambio climático, por ahora, ¿tenemos que hacerlo?).

Experimenté un momento similar recientemente cuando fui invitado, en mi calidad de editor de viajes no itinerante, para explicar el plan bastante impresionista de Australia para finalmente reabrir sus fronteras internacionales a una audiencia extranjera, para el World Business Report. En el venerable BBC World. Servicio.

Si bien se indica que el número de muertos de Australia por COVID-19 se encuentra entre los más bajos per cápita del planeta junto con el de Nueva Zelanda, todavía puede ser difícil explicarle a un mundo incrédulo cómo funciona nuestro sistema fronterizo. Estado y territorio federado y no.

Empiece explicando que los dos estados más poblados no solo se han cerrado a sí mismos, sino también a otros cinco estados y territorios. (Ni siquiera intente aclarar más sobre Australia Occidental o Queensland, ya que ningún punto de entrevista de radio en ningún lugar es lo suficientemente largo).

También es difícil para quienes se encuentran en el extranjero comprender cómo decenas de miles de nuestros conciudadanos no han podido regresar a sus hogares durante la duración de la pandemia por el bien común. Este es un gran aspecto del carácter australiano que es difícil de entender para otros (el extraño escandinavo, quizás sin el sueco, puede entenderlo).

Quizás también debería haber señalado en la entrevista que la reapertura tardía de la frontera australiana tiene un retraso de varios meses debido a la torpe adquisición de vacunas de nuestras autoridades. Pero logré inyectar el punto de que esta reapertura es, a pesar del ajetreo, solo parcial.

La aparente incredulidad al otro lado de la línea en Londres continuó cuando el entrevistador británico me preguntó si el anuncio de la reapertura de las fronteras significaba que ahora podía visitar Australia y ver sus notables atracciones.

Bueno, sí, respondí. Un tipo de. Quizás. Siempre que él y sus compañeros estén completamente vacunados y listos para la cuarentena durante siete días y paguen la factura. Ah, y en el futuro previsible probablemente solo podrá viajar dentro de Nueva Gales del Sur y posiblemente Victoria.

Quizás para cuando pueda visitarlo, las órdenes de cuarentena se habrán descartado por ser completamente impracticables. El hecho es que pocos turistas vendrán a Australia y sacrificarán una semana de sus vidas en cuarentena, especialmente cuando la mayoría de las personas en el extranjero reciben la mitad o incluso menos vacaciones anuales que las antípodas, como han señalado los líderes de la industria.

Australia sigue siendo un destino fabuloso, pero la mayoría de las otras naciones han decidido que si está abierto al turismo, debe significar exactamente eso, con la menor cantidad de restricciones posible.

El dilema de tratar de explicar las políticas fronterizas de COVID-19 de Australia no ayudó cuando, unos días después, en uno de esos momentos de “uh oh” a los que nos acostumbramos, nuestro Ministro Federal de Turismo dijo que los turistas internacionales podrían regresar a Australia en diciembre, solo para ser cancelado por el Primer Ministro, quien dijo que no se les permitiría regresar hasta al menos marzo.

Faltan más de cuatro meses; para entonces, es posible que no quede mucho de la industria del turismo. Claramente, ahora volvemos a otro escenario “sin prisas”, a pesar de que antes de la pandemia el gasto total de los visitantes internacionales a la economía nacional valía casi $ 61 mil millones, aproximadamente el equivalente al carbón. emplea hasta 30 veces más australianos que la industria del carbón, y muchos de ellos en áreas regionales.

Los grandes eventos que generan turismo y la capacidad de Australia para gestionarlos son otra área de interés. Parece que la serie Ashes continuará durante el verano luego de tensas y prolongadas negociaciones entre los equipos británico y australiano y quedan dudas sobre el tenis del Abierto de Australia a principios del próximo año.

El equipo de baloncesto de Inglaterra ya ha abandonado una gira en Australia, en gran parte debido al requisito de cuarentena incluso si está completamente vacunado. Y pocos, si es que hay alguno, de los mejores tenistas extranjeros estarán listos para la cuarentena por segundo año consecutivo (algunos incluso se niegan a vacunarse), especialmente cuando tantos países fuertemente vacunados ya se han abierto en un intento de dejar atrás el COVID. (El próximo invierno en el hemisferio norte podría llegar a ser la primera prueba importante de estas estrategias).

Los organizadores del Abierto de Australia de tenis en Melbourne lucharán duro para organizar el evento, en medio de especulaciones de que los chinos han estado ansiando un torneo de Grand Slam durante años.

No es de extrañar que la industria turística maltrecha, maltrecha y apenas en pie, en particular las aerolíneas internacionales, esté confundida y frustrada por la falta de un plan transparente. No ayuda que, en comparación, por ejemplo, con el equivalente del carbón, el turismo sea una industria fragmentada sin una voz unificada adecuada. Incluso ahora lucha por que la tomen realmente en serio en los círculos políticos y mediáticos.

Australia era un país al que le importaba demasiado lo que pensara el resto del mundo al respecto. Ahora tendemos a preocuparnos demasiado poco por el bienestar de nuestra imagen internacional no solo para el turismo, sino para toda una serie de cuestiones.

Es posible que terminemos teniendo la última risa del mundo en términos de COVID, pero mientras tanto corremos el riesgo de convertirnos en el hazmerreír de los viajes mundiales hasta que hayamos aclarado nuestra historia turística. El mundo al que acudimos en busca de dólares de los visitantes continuará sin nosotros, si es que aún no lo ha hecho.

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